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5 femmes qui auraient dû gagner un prix Nobel


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C’était une liste entièrement masculine de lauréats pour les prix Nobel de médecine, de physique et de chimie de l’année dernière, prix qui permettent aux récipiendaires d’entrer dans le club scientifique le plus prestigieux.

Le fait qu’aucun des lauréats de 2021 dans ces catégories n’était une femme était, pour certains critiques, une preuve supplémentaire d’un biais systémique en science, les femmes étant déjà moins susceptibles d’être reconnues ou nommées comme auteur principal d’articles scientifiques malgré la participation de plus en plus de femmes à des études scientifiques. rechercher.

Cependant, d’autres disent que l’année dernière a été un coup d’arrêt dans une tendance globalement positive, soulignant un effet de décalage qui résulte du fait que le comité Nobel honore généralement les progrès qui se sont produits il y a trois ou quatre décennies, alors qu’il y avait moins de femmes occupant des postes de direction dans les domaines scientifiques.

David Pendlebury, analyste principal chez Clarivate Analytics, analyse la fréquence à laquelle les articles clés d’un scientifique sont cités par ses pairs, ce qui, selon lui, est un indicateur de savoir si une personne remportera un prix Nobel.

« Il y a deux décennies, il serait rare que je trouve une femme, par exemple, à désigner comme lauréate de la citation, mais à mesure que nous avançons dans le temps, nous y trouvons sommes plus de femmes… dans les meilleurs rangs des chercheurs », a-t-il déclaré avant le 2022 Annonces du prix Nobel la semaine prochaine. Un lauréat de la citation est une personne considérée comme susceptible de remporter un prix Nobel. « C’est pourquoi je dis qu’il est inévitable que le prix Nobel soit attribué à de plus en plus de femmes… et qu’il soit géographiquement plus diversifié. »

En 2020, deux femmes, Emmanuelle Charpentier et Jennifer A. Doudna, ont remporté le prix Nobel de chimie, pour le développement de la méthode CRISPR pour l’édition du génome, tandis qu’Andrea Ghez faisait partie d’un trio qui a remporté le prix Nobel de physique pour la découverte d’un trou noir supermassif. Les gagnants en 2019, lorsque le comité Nobel a demandé aux nominateurs de prendre en compte la diversité des sexes, de la géographie et du domaine, étaient tous des hommes, tandis que 2018 a vu la première femme lauréate en physique depuis 1963, Donna Strickland.

Il est notoirement difficile de prédire qui remportera un prix Nobel, un honneur créé par l’industriel suédois Alfred Nobel il y a plus d’un siècle. La liste restreinte est secrète, tout comme les nominateurs, et les documents révélant les détails du processus de sélection sont scellés à la vue du public pendant 50 ans. Cependant, les candidates méritantes ne manquent pas pour être les prochaines lauréates scientifiques. Voici cinq femmes scientifiques et les découvertes qui ont changé leur vie.

Gènes cancérigènes : Dans les années 1970, alors qu’il était entendu que le cancer était parfois héréditaire, la recherche sur le cancer se concentrait sur les virus. Avec une formation en recherche sur les différences génétiques entre les humains et les chimpanzés, le Dr Mary-Claire King, maintenant professeur de médecine et de sciences du génome à la faculté de médecine de l’Université de Washington, a adopté une nouvelle approche. Elle a découvert le rôle joué par une mutation du gène BRCA1 dans le cancer du sein et des ovaires. La découverte a permis des tests génétiques qui peuvent identifier les femmes qui présentent un risque accru de cancer du sein, ainsi que des mesures pour réduire leur risque, telles que des dépistages supplémentaires et des chirurgies préventives.

Percée vaccinale : Dr. Katalin Karikó, vice-présidente senior de BioNTech basée en Allemagne, a remporté un prix 2021 Le prix Lasker, un honneur qui est souvent considéré comme un précurseur du prix Nobel. Avec Drew Weissman, professeur de recherche sur les vaccins à l’Université de Pennsylvanie, elle a mis au point une méthode d’utilisation de l’ARN messager synthétique pour combattre la maladie qui implique de changer la façon dont le corps produit du matériel de lutte contre les virus. Bien que leur article ait reçu peu d’attention lors de sa première publication en 2005, leurs recherches est désormais à la base de deux vaccins Covid-19 largement utilisés.

5 femmes qui auraient dû gagner un prix Nobel

Curiosité astronomique : Jocelyn Bell Burnell, un physicien d’Irlande du Nord, a contribué à la découverte du pulsar, un phénomène astronomique déroutant, en tant qu’étudiant de troisième cycle à l’Université de Cambridge. Cependant, c’est son superviseur Antony Hewish, qui a partagé le prix Nobel de physique en 1974, qui a obtenu le mérite de la découverte. Dans des interviews, Bell Burnell a été magnanime d’avoir été négligée, affirmant qu’elle était fière que les stars qu’elle a observées aient convaincu le comité du prix. « Mes contemporains étaient plus contrariés par le prix Nobel que moi de ne pas être reconnu. L’un d’eux l’a qualifié de prix ‘No-Bell’ ! » dit-elle dans une interview. En 2018, elle a reçu un prix spécial de la percée en physique fondamentale, pour lequel elle a reçu 2,3 ​​millions de livres. Elle a fait don de l’argent pour aider les personnes des groupes sous-représentés à devenir physiciennes.

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Chimie révolutionnaire : Le Dr Carolyn Bertozzi, professeur à l’Université de Stanford, a lancé un nouveau domaine appelé chimie bioorthogonale, qui se concentre sur les réactions chimiques au sein des cellules vivantes qui peuvent être menées sans interférer dans les processus cellulaires innés. Elle a cherché à comprendre pourquoi les cellules sont recouvertes de sucre et comment ces molécules de sucre contribuent à des conditions telles que le cancer, l’inflammation et les infections bactériennes. La modification de ces cellules par la chimie biorthogonale a conduit à de nouvelles façons de traiter de nombreuses maladies. Elle a remporté le prix Wolf de chimie de cette année et est également une militante active pour les droits des LGBT.

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Prévention de la drépanocytose : La Dre Marilyn Hughes Gaston a consacré une grande partie de sa vie à comprendre la drépanocytose, une maladie héréditaire dans laquelle le corps est incapable de produire une hémoglobine normale. Affectant les enfants, il en résulte des lésions tissulaires, entraînant une faiblesse et même la mort. Gaston s’est intéressée à la maladie lors d’un stage à l’hôpital général de Philadelphie en 1964. En 1986, elle a publié les résultats d’une étude nationale révolutionnaire qui a prouvé l’efficacité de donner aux enfants atteints de drépanocytose un traitement à long terme à la pénicilline pour prévenir les infections septiques résultant de la maladie. Grâce au travail de Gaston, chaque enfant est dépisté à la naissance pour la drépanocytose. Elle a également été la première Afro-Américaine à diriger le Bureau américain des soins de santé primaires.

5 femmes qui auraient dû gagner un prix Nobel

Le prix Nobel de physiologie ou de médecine sera annoncé lundi, suivi du prix de physique mardi et du prix Nobel de chimie mercredi. Le prix Nobel de littérature et le prix Nobel de la paix seront respectivement annoncés jeudi et vendredi.


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