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80 ans plus tard, la famille Cary obtient la fermeture pour un être cher tué à Pearl Harbor


CARY, Caroline du Nord — Une famille Cary pleure un être cher qu’elle n’a jamais rencontré. Ils ont gardé l’espoir qu’un jour les restes d’Herbert Jacobson, 21 ans, qui a été tué lors de l’attaque de Pearl Harbor, feraient surface.

Maintenant, le jour est venu, et avec lui, un enterrement digne de ce nom à Washington, DC

L’histoire commence en 1920 lorsque Jacobson est né.

« Bert a grandi à Grayslake, dans l’Illinois », a déclaré son neveu, Brad McDonald.

À 20 ans, il s’enrôle dans la marine et, en tant que pompier de 3e classe, Jacobson est affecté à l’USS Oklahoma.

« Bert s’est rendu à Hawaï le 11 septembre 1941. Il n’y était que peu de temps avant que l’attaque ne se produise », a déclaré McDonald.

Jacobson faisait partie des plus de marins et de marines tués sur l’USS Oklahoma lorsque des avions de combat japonais ont bombardé la base le 7 décembre 1941.

« Selon toute vraisemblance, il dormait profondément lorsque l’attaque s’est produite », a déclaré McDonald.

« Ce fut un jour de tristesse pour notre grand-mère, qui n’a jamais su où était son fils », a déclaré la nièce de Jacobson, Dawn Silsbee.

La famille était comme des centaines d’autres qui n’avaient jamais eu de corps à enterrer. Les restes de Jacobson étaient probablement dispersés dans un cratère volcanique dormant près de Pearl Harbor.

« Le processus d’identification en 1949 n’était pas si génial », a déclaré McDonald. « Ils ont finalement perfectionné les techniques de l’ADN. C’est à ce moment-là qu’ils ont fait des progrès. »

Pendant des décennies, le neveu et les nièces de Jacobson, qui vivent à Cary et n’ont jamais rencontré leur oncle, ont attendu que le téléphone sonne tout en assistant à des réunions avec les médecins légistes de la Marine qui ont continué à collecter des échantillons d’ADN dans l’espoir d’une correspondance.

Année après année, cela a tourné court.

« [Navy forensic scientists] a dit : « Nous pensons pouvoir l’identifier, mais ce ne sera pas de votre vivant », a déclaré McDonald.

Puis, un appel téléphonique est venu en 2019. La quête de 80 ans pour retrouver les restes de Jacobson avait été résolue.

« Le médecin légiste a dit que c’était un slam dunk », a déclaré McDonald.

Le crâne, la mâchoire, les épaules et les deux ensembles de bras et de jambes de Jacobson ont été retrouvés. Maintenant, ses restes seront dans un cercueil rempli de souvenirs et d’héritages.

« Cela représente la fermeture, la fin d’un long, long voyage », a déclaré McDonald.

Les restes de Jacobson ont été enterrés le 13 septembre au cimetière national d’Arlington.

« C’était plus que ce à quoi nous nous attendions, mais tout ce que Bert méritait », a déclaré McDonald.

« Nous n’avons jamais perdu espoir. »

Le projet Oklahoma a conduit à l’identification de 355 hommes, dont Jacobson, qui ont été tués sur l’USS Oklahoma en 1941. Cela laisse 33 restes à identifier.


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