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9 bombes de Boris issues de l’enquête britannique sur le COVID – POLITICO


LONDRES — Des tirades insultantes contre le Cabinet à un Premier ministre convaincu qu’il était le maire de « Jaws », mardi a été une journée révélatrice pour l’enquête officielle britannique sur la pandémie de COVID-19.

Au cours d’une journée dramatique, les anciens collaborateurs de Boris Johnson – l’ancien conseiller en chef Dominic Cummings et l’ancien directeur des communications Lee Cain – ont pris la parole, mettant en lumière les difficultés de l’État britannique à faire face à l’ampleur de la crise qui déroulé en 2020 et 2021.

De nombreux acteurs clés – dont Johnson et l’actuel Premier ministre Rishi Sunak – doivent encore faire connaître leur version de l’histoire. Mais POLITICO a rassemblé neuf allégations majeures issues d’une grande journée d’enquête, qui a vu pour la première fois une masse de messages WhatsApp auparavant privés et de courriels internes du gouvernement divulgués.

1) Le « plan » britannique contre le COVID-19 qui n’en était pas un

Le témoignage de Cain mardi matin a dressé un tableau profondément défavorable des préparatifs de l’État britannique face à la pandémie de COVID-19.

Quelques semaines seulement avant que le pays ne soit plongé dans un confinement à grande échelle, Johnson – qui, selon Cain, avait comparé le virus à la « grippe porcine » et craignait initialement de créer une panique médiatique en aggravant les dangers – a dévoilé un « plan d’action contre le coronavirus » sur la manière dont le pays serait plongé dans un confinement à grande échelle. le gouvernement limiterait la propagation.

Mais, a déclaré Caïn lors de l’enquête, le plan comportait peu de détails et n’était « clairement utile qu’en tant que moyen de communication ».

« Il y avait une stratégie, mais il n’y avait pas de plan », a déclaré Caïn. « Si tel est le plan, alors nous n’avons clairement pas de plan. »

2) Sunak craignait les conséquences économiques du confinement

Alors qu’une grande partie des preuves se concentraient directement sur Johnson’s Downing Street, l’occupant actuel du n°10 était également étroitement impliqué dans la pandémie – et dans certaines procédures d’enquête.

Rishi Sunak était alors le plus haut ministre des Finances du tout-puissant Trésor. Un échange entre Cummings et Cain sur WhatsApp, quelques jours seulement avant le verrouillage de la Grande-Bretagne, suggère que Sunak avait averti Johnson de l’impact que les mesures auraient sur l’économie.

« Rishi dit que les marchés obligataires pourraient ne pas financer notre dette, etc. », lit-on dans le texte de Cummings à Cain le 19 mars 2020.

Dominic Cummings après avoir témoigné lors de l’enquête COVID-19 | Carl Court/Getty Images

Et cela semblait avoir une puissante influence sur Johnson alors qu’il réfléchissait à l’opportunité de se verrouiller ou non. Faisant référence à Johnson, Cummings a déclaré que l’ancien Premier ministre était « de retour en mode branlette de Jaws » – un rappel apparent à l’amour de Johnson pour le maire du classique de Steven Spielberg « Jaws », qui se bat pour garder les plages ouvertes malgré la menace. du requin affamé.

Étant donné que les séances d’enquête précédentes ont suscité des inquiétudes de la part des conseillers scientifiques concernant le programme phare de Sunak, « manger au restaurant pour aider », plus tard dans l’année, l’actuel Premier ministre pourrait être confronté à ses propres questions inconfortables lorsqu’il sera finalement invité à faire face à l’enquête.

3) Johnson avait les « mauvaises compétences »

Caïn a déclaré lors de l’enquête qu’il pensait que le style de gouvernement de Johnson n’était tout simplement pas adapté à la crise.

Le mode de leadership de Johnson a été détaillé dans les moindres détails au cours des audiences, le Premier ministre de l’époque étant décrit comme un homme qui aimait entendre différentes voix pendant un certain temps avant de parvenir à une opinion arrêtée.

Cain l’a exprimé avec diplomatie, affirmant que la COVID était « la mauvaise crise pour les compétences de ce premier ministre ». Johnson, a-t-il dit, a fait preuve d’une « grande force » pendant le Brexit en permettant à des idées concurrentes de s’épanouir avant de prendre une décision – mais cette « oscillation » n’a pas fonctionné pour le coronavirus.

Cummings, cependant, ne s’est pas retenu, dénigrant un Premier ministre qui virait dans tous les sens. « Presque tout le monde l’appelle le chariot, ouais », a déclaré l’ancien assistant en chef.

4) Gros doutes sur l’assouplissement des restrictions à l’été 2020

Caïn a clairement indiqué qu’il y avait de réelles inquiétudes au sein du gouvernement concernant la décision de Johnson de rouvrir les écoles, les lieux de travail, les magasins et les restaurants à l’été 2020.

Selon Caïn, renvoyer les gens dans de tels lieux n’aurait fonctionné que si la Grande-Bretagne avait « l’intention de ne plus jamais avoir à prendre de mesures de répression » – pourtant, le gouvernement avait reçu à l’époque des conseils clairs selon lesquels il devrait à nouveau verrouiller une fois le virus propagé. .

Effectivement, un deuxième confinement a suivi en octobre 2020 pour éviter ce que Johnson avait prévenu être un « désastre médical et moral » pour le National Health Service.

5) Johnson a parlé de laisser les personnes âgées « accepter leur sort »

Dans son journal, Patrick Vallance, alors conseiller scientifique en chef du gouvernement, aux manières douces, a déclaré que Johnson semblait croire que le COVID était « la manière naturelle de traiter les personnes âgées ».

Cela concorde avec les preuves de Cain et Cummings, dont les WhatsApps avec Johnson montrent l’ancien Premier ministre disant à ses collègues qu’il « n’achète plus tous ces trucs débordés par le NHS ».

Citant des données montrant que « presque toutes les personnes de moins de 60 ans vont à l’hôpital (4 %) et que parmi celles-ci, pratiquement toutes survivent », Johnson a même plaisanté : « Obtenez le COVID et vivez plus longtemps. Mes amis, je pense que nous devrons peut-être nous recalibrer.

6) Cummings détestait le Cabinet – et déteste toujours Matt Hancock

Dominic Cummings n’a jamais essayé de cacher son mépris pour l’establishment de Westminster et les conservateurs – et les WhatsApps qu’il a envoyés à Caïn expriment cette haine en termes colorés.

Après que Johnson ait rejeté un appel de Cummings pour informer le Cabinet d’un remaniement à venir, Cummings s’est mis en colère en disant qu’il faisait une « grosse grosse erreur » dans le message suivant.

« Au moment où la bulle (de Westminster) pense que vous avez détourné votre attention, vous êtes heureux d’avoir des connards inutiles aux commandes, et ils pensent qu’une grande partie des informations chaotiques qui font la une des journaux viennent du numéro 10. alors qu’en fait cela vient du Cabinet qui est ferral (sic) », a-t-il envoyé un texto.

Cummings a également souligné l’importance de limoger le chef de la santé, Matt Hancock, dont le nom revenait sans cesse.

L’enquête a vu des messages de Cummings accusant le secrétaire à la Santé de l’époque d’avoir « menti » et « tué des gens » au milieu d’une attention intense portée à la protection des maisons de retraite pour personnes âgées et handicapées pendant la pandémie. Hancock aura l’occasion de répondre lorsqu’il sera finalement confronté à l’enquête.

7) Le plus haut responsable britannique a été la cible de tirs nourris

Un acteur clé mentionné à plusieurs reprises dans le témoignage de mardi était Mark Sedwill, qui était le plus haut fonctionnaire britannique – connu sous le nom de secrétaire du Cabinet – avant d’être remplacé par Simon Case lors du retrait de Johnson.

Les messages de Cummings affirment que Sedwill a passé une réunion au début de la pandémie à « bavarder sur la varicelle », ce qui, selon l’ancien assistant n°10, montrait un manque fondamental de compréhension de la gravité du virus au sein du bureau vital du Cabinet.

Cummings a déclaré que Sedwill – un vétéran de Whitehall et de la sécurité nommé par Theresa May et qui a dirigé le ministère de l’Intérieur avant d’accepter l’un des postes les plus importants de l’État britannique – était un diplomate qualifié. Mais il a soutenu que Sedwill « n’avait pas de visibilité sur les désastres fondamentaux qui se déroulaient au sein du Cabinet Office ».

Dans un autre rebondissement, Cummings a déclaré qu’il avait ensuite « supplié » Johnson de ne pas licencier Sedwill en raison des perturbations que cela pourrait causer dans l’appareil gouvernemental. Il a qualifié cette décision d’injuste envers Sedwill sur le plan personnel et a déclaré que cela avait fini par déclencher une « bombe dans l’ensemble du système ».

« C’était un désastre total », a déclaré Cummings à propos du tir. Sedwill n’a pas encore fait connaître sa version de l’histoire.

8) Les jurons de Cummings scrutés

« Avez-vous traité les individus de Downing Street avec offense et misogynie, M. Cummings ? » a demandé de manière assez explicite l’avocat principal de l’enquête, Hugo Keith.

« Certainement pas », a répondu Cummings.

Quelques instants plus tard, un message que Cummings a envoyé à Caïn à l’été 2020 au sujet de la haute fonctionnaire Helen MacNamara est apparu sur l’écran de l’enquête.

« Si je dois revenir sur les conneries d’Helen avec PET (l’équipe gouvernementale chargée de la propriété et de l’éthique) – conçues pour me faire perdre énormément de temps afin que je ne puisse pas le consacrer à autre chose – je la menotterai personnellement et je l’escorterai hors du bureau. bâtiment », a écrit Cummings.

« Je me fiche de la façon dont cela est fait, mais cette femme doit être hors de nos cheveux – nous ne pouvons pas continuer à faire face à cet horrible effondrement de l’État britannique tout en évitant les talons aiguilles de cette conne », a-t-il ajouté.

Cummings s’est excusé pour son langage et a déclaré que c’était « évidemment épouvantable ». Mais il a déclaré que le problème général dont il se plaignait – lié au temps qu’il estimait perdu en réunions inutiles au milieu d’un Cabinet Office qui s’effondre – était « mille » fois pire.

Pressé sur son langage et sur sa misogyne, Cummings a riposté.

«J’étais beaucoup plus grossier avec les hommes qu’avec les femmes», a-t-il déclaré.

9) Cummings semble bloquer Johnson sur WhatsApp

Les transcriptions des échanges WhatsApp montrent que Cummings a semblé bloquer Johnson sur l’application de messagerie immédiatement après une explosion qui a précipité sa sortie fin 2020 du n°10.

Cummings et Cain ont quitté le gouvernement en novembre 2020. Johnson avait accusé les deux hommes d’avoir fait des briefings préjudiciables à son leadership et d’avoir aggravé les luttes intestines.

Dans les textes révélés par l’enquête, Johnson a envoyé un message à Cummings pour qu’il s’en prenne à une série de points de presse contre lui, affirmant notamment qu’il « ne pouvait pas prendre de décisions », qu’il serait « libéré dans 6 mois » et que sa partenaire, Carrie, était  » forger secrètement une politique de verrouillage.

« Etes-vous responsable de toutes ces conneries ? Non? Alors regardez-le de mon point de vue. Il s’agit d’une orgie de narcissisme totalement dégoûtante de la part d’un gouvernement qui devrait résoudre une crise nationale », a ajouté Johnson. « C’est pourquoi je voulais parler et voir ce que nous pourrions faire ensemble pour stériliser le tout. Mais si vous refusez vraiment, c’est à vous de décider.

L’enquête se poursuit – avec de hauts représentants du service de santé britannique interrogés mercredi.

Politc

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