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À la Sydney Hobart Yacht Race, un équipage féminin de deux


Kathy Veel a parcouru un long chemin depuis 1989, lorsqu’elle a participé pour la première fois à la Sydney Hobart Yacht Race avec un équipage entièrement féminin sur le Belles Long Ranger.

« Cela a commencé avec quatre d’entre nous, les femmes – nous avons pensé, essayons », a déclaré Veel, 70 ans, un enseignant à la retraite qui vit à Bullaburra, à environ 60 miles à l’ouest de Sydney, en Australie. « Nous n’avions pas de bateau. Nous n’avions pas d’argent. C’était un vrai départ à zéro. Personne ne nous a pris au sérieux.

Plus maintenant. Veel est maintenant de retour pour son troisième Sydney Hobart, qui commence lundi, cette fois-ci également en innovant. Elle fera partie du seul équipage entièrement féminin en compétition dans la division à deux de la course sur le Currawong, à 30 pieds de long, le deuxième plus petit bateau de la flotte. Elle naviguera avec Bridget Canham, 62 ans, de Sydney, une vétéran de plusieurs courses de Sydney Hobart.

Veel a déclaré qu’en 1989, il y avait des doutes quant à la capacité de l’équipage féminin à gérer les conditions exténuantes de la course.

« Nous étions une sorte de geste symbolique », a-t-elle déclaré. « Il y avait beaucoup de gens qui pensaient que nous n’étions pas à la hauteur. Ils demandaient, qu’est-ce qu’on allait faire quand il souffle à 30 nœuds et que le bateau est submergé ? Nous ferons à peu près ce qu’ils feront : hisser les voiles et faire la course avec le bateau.

Leur objectif était simplement de terminer la course, ce qu’ils ont fait. « Cela nous a ouvert la porte », a déclaré Veel.

« Les femmes dans la voile ont parcouru tellement de chemin », a-t-elle déclaré. « La plupart des bateaux de nos jours ont des femmes à bord. Et c’est super.

Canham, une infirmière à la retraite qui se porte volontaire comme pilote de bateau d’urgence, a déclaré que la voile avait en effet changé.

« La voile est plus un sport intégré maintenant », a-t-elle déclaré. « Maintenant, c’est juste par coïncidence que nous ne sommes que deux femmes sur un bateau. Nous ne sommes que des marins. Nous ne nous considérons pas comme quelque chose de différent.

La division à deux mains, où un bateau est couru par deux marins – par opposition à un grand équipage allant de 6 à 25 – en est maintenant à sa deuxième année au Sydney Hobart. Pour Veel et Canham, le tirage au sort des courses à deux est l’accès.

« Avoir un yacht de course avec équipage complet était bien au-delà de mes ressources », a déclaré Veel. « Je suis à la retraite. Mais maintenant qu’ils ont le double, on peut faire la course. Cela donne aux gens la possibilité de participer à la course sans être sur un yacht avec équipage complet. L’entretien annuel des bateaux à deux mains peut coûter 10 000 $, tandis que l’entretien des yachts beaucoup plus grands nécessite des millions de dollars.

Canham a également déclaré que les marins de la division à deux mains étaient un groupe soudé. «La communauté à deux mains est tellement solidaire; c’est comme si nous faisions tous partie de la même équipe », a-t-elle déclaré.

Veel et Canham se partagent généralement les tâches sur le bateau, se relayant aux voiles et au volant, Canham se concentrant sur les voiles et Veel sur la navigation et les tactiques de course.

« Bridget connaît le vent et sait tirer le meilleur parti du bateau », a déclaré Veel. « Elle fera peaufiner et régler toutes les voiles. Elle ne quitte jamais le ballon des yeux. Elle est aussi extrêmement courageuse, forte d’esprit et déterminée.

Veel et Canham se sont préparés pour l’événement en participant à quatre autres courses cette année. Pendant ce temps, ils ont réalisé que le bateau, un Currawong 30, construit en 1974 avec des voiles battues de 20 ans, avait besoin d’améliorations, mais ils ont accepté ses limites.

« Nous avons pu tester notre bateau lors de ces courses précédentes, mais nous avons vraiment eu l’impression que 90% de cette course venait juste d’arriver sur la ligne de départ », a déclaré Veel. « Nous nous sommes juste concentrés sur la préparation du bateau. Maintenant que nous y sommes, et qu’il n’y a plus d’obstacles entre nous et la course, c’est là que je commence à me demander dans quoi je me suis embarqué. Maintenant, c’est réel.

Canham se lance dans la course engagée, mais connaît ses limites.

« Personne ne s’attend à ce que nous fassions quoi que ce soit », a-t-elle déclaré. « Mais je ne pense pas qu’ils réalisent à quel point nous sommes déterminés. »


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