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À quoi diable Emmanuel Macron pense-t-il jouer avec Vladimir Poutine ?  – POLITICO

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PARIS — Quand Emmanuel Macron accueillera jeudi les dirigeants européens à Versailles pour discuter de politique énergétique et de défense, il se tiendra dans un décor grandiose mais familier. Après tout, c’est dans ces mêmes salles dorées que le président français a accueilli Vladimir Poutine en 2017 – la première étape d’un effort pour engager le dirigeant russe qui s’est poursuivi alors même que les troupes russes menaient un assaut brutal contre l’Ukraine.

Aucun autre dirigeant ne passe autant de temps à parler à Poutine que Macron. Non seulement les deux hommes parlé 11 fois au cours du mois dernier – une fois deux fois dans la même journée – mais, en rupture avec sa tradition de discrétion, l’Elysée a raconté au coup par coup les appels entre eux, offrant un aperçu de leur relation.

Macron a peut-être réussi à garder une ligne de communication ouverte. Ce qu’il n’a pas pu faire, c’est démontrer le moindre signe d’avoir influencé le comportement de Poutine. En février, alors que les troupes russes se massaient à la frontière ukrainienne, Macron s’est envolé pour Moscou, où il s’est assis à une très longue table et a tenté de convaincre Poutine de faire preuve de retenue. Quelques semaines plus tard, la Russie a lancé son invasion.

Le 3 mars, Poutine a lancé un appel avec Macron pour l’informer que les opérations en Ukraine se déroulaient « comme prévu », selon l’Elysée. Pendant ce temps, sur le terrain, les forces russes montaient un assaut contre la plus grande centrale nucléaire d’Europe à Zaporizhzhia, suscitant des inquiétudes concernant les fuites radioactives.

Poutine aurait dit à Macron que les Ukrainiens utilisaient des «boucliers humains» et «se comportaient comme des nazis», tout comme les forces russes ont frappé les villes de Marioupol et de Tchernihiv. Selon l’Elysée, Macron a sèchement dit à Poutine : « Vous vous racontez des histoires » et a déclaré : « Ce que vous me racontez n’est pas conforme à la réalité et ne peut en aucun cas justifier la violence de ce que vous avez déclenché aujourd’hui ».

Le 6 mars, la dernière fois que les deux hommes se sont parlé, le président français a été contraint de se démener après que la Russie a déclaré qu’elle répondrait à une « demande personnelle » de Macron et organiserait des couloirs humanitaires pour que les civils ukrainiens échappent aux violents combats – mais seulement pour Russie.

Pris au dépourvu par des articles de presse, le président français s’est rendu à la télévision pour dénoncer le plan : « Tout cela n’est pas sérieux », a-t-il déclaré. « C’est du cynisme moral et politique, qui m’est insupportable. »

Selon l’Elysée, Poutine a accepté la demande de Macron de tenir des pourparlers avec l’Agence internationale de l’énergie atomique pour sécuriser les installations nucléaires ukrainiennes, mais jusqu’à présent, rien ne s’est passé.

Alors que la sensibilisation de Macron a fait l’objet de critiques, en particulier de la part des pays nordiques et baltes les plus exposés à l’agression russe, les responsables de l’Elysée et les partisans de Macron insistent sur le fait qu’il est important que les deux dirigeants continuent de parler – d’autant plus que l’Occident renforce les sanctions contre la Russie et envoie armes en Ukraine.

« Ce n’est pas très utile, mais nous devons encore le faire, peut-être qu’il y a des vies qui peuvent être sauvées », a déclaré Michel Duclos, un diplomate vétéran qui a été ambassadeur en Syrie. « Nous ne devons pas donner l’impression que nous refusons de parler. Avec Poutine de plus en plus isolé en raison des sanctions, nous devons jouer le jeu. »

Coûts irrécupérables

Dans ses relations diplomatiques, Macron a parfois semblé essayer de compenser les erreurs passées – ou de tirer un maigre dividende d’années passées à chercher à s’engager avec la Russie.

La courtisation de Poutine par Macron est conforme à ses autres efforts sur la scène mondiale, y compris ses efforts pour garder Donald Trump à bord lorsque le président américain de l’époque adoptait une approche conflictuelle envers l’UE et amenait certains à remettre en question l’engagement de Washington envers l’OTAN.

« Macron avait une obsession pour Trump et Poutine », a déclaré l’un des anciens conseillers de Macron. « Son point de vue était qu’ils devaient se sentir considérés. »

En plus de la visite de Versailles en 2017, le président français a accueilli Poutine à trois reprises. Il s’est rendu deux fois en Russie en 2018, mais sa première visite en Ukraine a eu lieu le mois dernier.

La courtisation de Poutine par Macron, selon le président français et ses partisans, visait à attirer la Russie dans l’orbite de l’UE et à résoudre les conflits aux portes de l’UE. En 2019, Macron a déclaré à Poutine qu’il considérait la Russie comme une « nation profondément européenne » avec une place importante dans une Europe de valeurs partagées.

« Sa vision était que nous devions offrir à la Russie une alternative à la Chine », a déclaré un ancien collaborateur de Macron. « C’est pourquoi il l’a invité à Versailles… Il a dit qu’il fallait lier la Russie à l’Occident, avec l’ouverture européenne, avec l’économie. »

Et pourtant, les efforts de Macron ont parfois donné l’impression qu’il privilégiait sa relation avec Moscou au détriment de ses liens avec des partenaires européens. Son accueil du dirigeant russe à la résidence d’été présidentielle sur la Côte d’Azur pour discuter des questions de sécurité avant une réunion du G7 en France en 2019 ne s’est pas bien passé, a déclaré Duclos, l’ancien ambassadeur de France.

« Il est normal d’inviter des dirigeants étrangers à l’Elysée… mais la résidence privée du président français est un environnement intime », a déclaré Duclos. « Il n’avait pas prévenu les Allemands et les autres États de l’UE, ils étaient donc vexés. Et le thème, il a choisi de discuter d’une ‘nouvelle architecture de sécurité’ [with Putin], alors tout le monde s’est méfié parce que pour eux, cela signifie l’OTAN. Et vous ne discutez pas de l’OTAN avec Poutine.

Certains ont souligné que Macron faisait parfois écho aux propos du Kremlin, évoquant les «traumatismes contemporains» de la Russie ou décrivant en 2019 l’existence d’une Europe s’étendant de Lisbonne à Vladivostok, un concept que Poutine avait esquissé dans un article près de 10 ans plus tôt.

À un moment donné, le président français a semblé mettre à l’écart son propre ministère des Affaires étrangères, dénigrant les diplomates les accusant de résistance « de l’État profond » à s’engager avec la Russie. Beaucoup pensent que Macron a préféré écouter les politiciens nostalgiques de l’influence mondiale passée de la France et trop indulgents avec la Russie, comme les anciens ministres Hubert Védrine et Jean-Pierre Chevènement.

« Il y avait peut-être la tentation de penser que nous comprenions les intentions de la Russie », a déclaré Marie Dumoulin, directrice du Conseil européen des affaires étrangères. « Nous avons sans aucun doute sous-estimé à quel point les Russes voulaient prendre le contrôle de l’Ukraine. Il y avait une hypothèse de rationalité, qu’envahir l’Ukraine serait très coûteuse, et non une décision rationnelle… Mais il y a une rationalité différente en Russie.

Macron a également raté des occasions de tracer des lignes rouges, selon Nicolas Tenzer, expert des relations franco-russes à Sciences Po. « L’Allemagne et la France ont donné l’impression qu’elles poussaient l’Ukraine à accepter des concessions lors de la renégociation des accords de Minsk en 2019 », a-t-il déclaré. « Dans l’ensemble, il semblait que la France … était en faveur de l’apaisement. »

Hiver franco-russe

Il est difficile de déterminer exactement quand les écailles sont tombées des yeux de Macron.

Poutine ne semble pas s’engager beaucoup avec Macron. « L’une des grandes difficultés de parler à Poutine, c’est qu’il n’y a pas beaucoup de dialogue », a déclaré un ancien diplomate français, qui a participé aux négociations des accords de Minsk en 2014.

Il a décrit les conversations avec le président russe comme unilatérales. «Vladimir Poutine reviendrait sur l’histoire russe, avec son récit du grand empire russe et plus tard du communisme de Staline. C’est terrible… Il répète plus qu’il n’essaye de convaincre. Avec lui, votre point de vue n’a pas d’importance.

Les récits de l’Elysée sur les conversations entre les deux dirigeants sont accompagnés d’un flux de photos montrant le président français mal rasé, tendu et concentré alors qu’il parle à son homologue russe, suscitant des spéculations à Paris selon lesquelles il joue son rôle pour la consommation intérieure avant une élection présidentielle en avril.

Mais les alliés du président disent que le résultat n’est qu’un effort pour façonner la façon dont les appels sont perçus.

« Nous publions très, très rapidement des comptes rendus des conversations, y compris parfois textuellement [text] des échanges [between Putin and Macron]», a déclaré Anne Genetet, députée du parti La République En Marche de Macron et représentante des citoyens français vivant en Europe de l’Est.

« Nous devons contrôler le récit pour empêcher la partie adverse de donner une version inexacte », a-t-elle déclaré.

Après le voyage raté de Macron pour ramener Poutine du bord de la guerre, les responsables de l’Elysée ont déclaré que le président français avait trouvé un homme changé à Moscou, qui l’a noyé dans de « longs monologues » et un « révisionnisme historique ». Les observateurs russes disent que Poutine s’est toujours comporté de la même manière – Macron n’avait tout simplement pas voulu l’accepter.

Avec les troupes russes en Ukraine, Macron parle maintenant plus fort et pousse à des sanctions plus dures, presque comme pour « compenser son enthousiasme passé », a déclaré un fonctionnaire. La France a soutenu des sanctions radicales, notamment l’exclusion des banques du système SWIFT, et a pris des mesures rapides chez elle, en gelant les avoirs russes et en saisissant des yachts appartenant à des oligarques proches de Poutine. Le président français « a été et est en contact permanent avec tous ses alliés » tout au long de la crise, a déclaré l’un des conseillers de Macron.

Macron n’est pas le seul dirigeant à discuter avec Poutine. Le Premier ministre israélien Naftali Bennett a rendu visite à Poutine à Moscou la semaine dernière et le chancelier allemand Olaf Scholz a également échangé des appels avec le président russe.

Mais malgré la bataille de briefings qui fait rage entre l’Elysée et le Kremlin, il est peu probable que Macron rompe les pourparlers avec Poutine de sitôt. Le point de vue en France est que le président français est la personne la mieux placée pour maintenir les lignes de communication ouvertes – même s’il n’a pas grand-chose à montrer pour ses efforts jusqu’à présent.

Selon un point de presse de l’Elysée du 6 mars, Macron parle toujours d’organiser « des pourparlers qui doivent avoir lieu entre les Russes et les Ukrainiens ».

« La France doit jouer ce rôle ; c’est un membre du Conseil de sécurité de l’ONU et c’est l’un des pays européens qui compte maintenant que le Royaume-Uni a quitté l’UE », a déclaré un ancien ministre adjoint des Affaires étrangères.

« J’ai dû faire face à beaucoup de conneries dans mon temps, mais une chose que je peux vous dire, c’est que vous devez toujours garder une ligne de communication ouverte », a-t-il ajouté. « Parce que vous ne savez jamais quand votre adversaire voudra chercher une issue. »

Maïa de La Baume a contribué au reportage.





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