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Aaron Judge donne aux Yankees une victoire sans appel sur Astros


Les deux meilleures équipes de la Ligue américaine ont disputé une partie de balle sous le soleil, ponctuée de circuits. Jose Altuve a conduit le premier lancer au-dessus du mur du champ gauche, et Aaron Judge a fait de même jusqu’au dernier lancer. Plus de 44 000 fans se sont rassemblés au Yankee Stadium pour la quatrième journée consécutive. Certains sont même restés pour une promotion d’après-match, jouant au catch sur le terrain de leurs rêves.

C’était le baseball comme il se doit, comme le disaient les Mets dans les années 80, et peut-être que nous aurons vraiment une série Subway fin octobre. Mais la route vers le fanion AL passe toujours par Houston, et les Astros prévoient de le garder ainsi. Les Yankees sont revenus les battre dimanche, 6-3 en 10 manches, mais ce fut probablement leur test le plus difficile de la saison.

« Les fans savent juste que ces deux équipes, nous allons probablement nous voir beaucoup plus tard », a déclaré Judge, qui a connecté le releveur droitier Seth Martinez pour son circuit gagnant de trois points.

«Nous nous sommes beaucoup vus ces dernières années en séries éliminatoires. Chaque fois que nous jouerons, ce sera un bon jeu de balle, et les fans l’anticipent. Ils apportent leur énergie dès le premier lancer, et c’est ce que vous aimez. Vous avez hâte de ces week-ends, de jouer de bonnes équipes et de voir en quelque sorte où vous vous situez dans l’AL « 

Les Yankees ont une fiche de 53-20, sept matchs et demi de mieux que les Astros, mais ils ont vraiment dû travailler pour une série de quatre matchs. Ils ont disputé 16 manches sans coup sûr – du huitième vendredi au septième dimanche – et avaient besoin de gros coups sûrs de Judge pour remporter les premier et quatrième matchs.

« C’était Judge 2, Us 2 », a déclaré le directeur d’Astros, Dusty Baker.

C’était un théâtre convaincant, gâché seulement par l’acte fatigué des fans de huer Altuve pour le scandale du vol de pancartes des Astros en 2017. Un autre membre de cette équipe, Marwin Gonzalez, joue maintenant pour les Yankees, et deux autres – Carlos Beltrán et Cameron Maybin – appeler des jeux sur YES Network. Mais seul Altuve a battu Judge cette saison-là pour le prix du joueur le plus utile de l’AL.

Judge est le grand favori cette saison; il mène maintenant les majeures avec 28 circuits, sur un rythme de 62, un de plus que Roger Maris a frappé en 1961. Il a terminé le match de jeudi avec un long simple dans le coin du champ gauche et a réussi un circuit pour terminer un match avec Toronto le mois dernier.

« Irréel », a déclaré Giancarlo Stanton. « Il est venu en grand pour nous chaque fois que nous avons eu besoin de lui. »

Le dernier Yankee avec trois coups sûrs en une saison était Melky Cabrera en 2009, l’année où ils ont remporté leur dernier titre de la Série mondiale. Les Yankees ne sont pas revenus à ce stade, rebondis le plus souvent par les Astros, qui les ont évincés en séries éliminatoires en 2015, 2017 et 2019 – et ont causé au moins une légère frayeur ce week-end.

« Je ne crois pas qu’il faille avoir le numéro de qui que ce soit », a déclaré Baker dimanche, dans l’abri avant l’entraînement au bâton. «Cela dépend de la façon dont vous jouez à ce moment-là et aussi du nombre de vos joueurs de première ligne qui sont absents, de la façon dont vos gars lancent; il y a beaucoup de facteurs là-dedans, surtout dans une courte série. Je ne crois pas qu’il faille avoir des numéros de gars – et je ne crois pas que personne n’ait notre Numéro. »

Alors que les Astros restent en ville pour affronter les Mets cette semaine, les Yankees accueillent les Oakland Athletics lundi pour une série de trois matchs. Les A ont le pire dossier des majors, à 25-49, et jusqu’à samedi, ils atteignaient 0,211 au total. Ce serait la pire moyenne au bâton d’une équipe AL depuis plus d’un siècle.

Les A ont organisé une vente de liquidation dès la fin du lock-out en mars, abandonnant quelques vétérans coûteux et retenant un partant de haut niveau, le droitier Frankie Montas, pour colporter à la date limite de négociation. Plusieurs autres équipes – Cincinnati, Detroit, Kansas City, Pittsburgh, Washington, les Cubs de Chicago – ont été tout aussi désespérées cette saison.

Lorsque ces équipes affrontent les prétendants, c’est un décalage et tout le monde le sait – le contraire du week-end tendu et captivant que les Yankees et les Astros viennent d’avoir. Ce n’était pas ce que les joueurs envisageaient pendant le lock-out, lorsqu’ils cherchaient des moyens de promouvoir un paysage plus compétitif dans la ligue.

L’accord de négociation collective que les joueurs ont conclu avec les propriétaires de l’équipe comprend une loterie pour les six premières places du repêchage, une place de joker supplémentaire dans chaque ligue et des incitations pour promouvoir les meilleurs espoirs pour la journée d’ouverture, au lieu de les cacher dans les mineurs pour manipuler le temps de service. Mais le changement prend du temps.

« J’espère que l’année prochaine et l’année d’après, vous verrez plus d’équipes s’affronter », a déclaré Zack Britton des Yankees, un lanceur de relève qui a siégé au sous-comité exécutif du syndicat. « Mais je pense que ce sont vraiment les équipes qui sont en compétition et puis il y a, comme, le fond. Il n’y a vraiment pas grand-chose au milieu en ce moment, même si plus d’équipes ont accès aux séries éliminatoires et à des choses comme ça.

« L’espoir était que ce serait mieux à mesure que nous avançons, que d’ici la cinquième année de cette CBA, nous verrions des changements. Je ne suis pas sûr que nous nous attendions à ce que ce soit le cas tout de suite, simplement à cause de la façon dont les équipes étaient structurées l’année dernière et l’année d’avant.

L’objectif, a déclaré Britton, était de limiter les récompenses d’une perte soutenue et de décourager ces interminables phases de reconstruction. Toutes les équipes ne peuvent pas faire cela et devenir les Astros, une centrale électrique qui a montré aux Yankees que sprinter vers les World Series – même dans une saison charmée du Bronx – ne sera pas une chose sûre.


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