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Josh Buchan – c’est un nom peu connu dans le sport automobile il y a deux ans. Maintenant, il a gagné le respect de ses pairs en tant que l’un des meilleurs coureurs de hot hatch d’Australie.

Le favori de la série Supercheap Auto TCR Australia a des débuts modestes dans le sport dont il a maintenant fait carrière.

Né et élevé à Lithgow, Buchan était un débutant tardif en termes de sport automobile. Ce n’est qu’une semaine avant son 16e anniversaire qu’il a disputé son premier meeting de karting.

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Actualités SpeedSeries |  Le nerd automobile Josh Buchan bat les meilleurs coureurs australiens

C’était, à toutes fins pratiques, juste un peu de plaisir.

L’adolescent n’avait pas le budget pour poursuivre une carrière dans la course.

Après tout, il avait commencé bien trop tard pour même l’envisager.

« Je voulais juste conduire vite », a déclaré Buchan à Wide World of Sports.

« Il m’a fallu un certain temps pour entrer parce que j’étais assez à court d’argent, donc j’étais juste content de piloter des karts, pour être honnête. »

Le karting serait le domaine principal de Buchan pendant quelques années jusqu’à ce qu’une équipe de Formule Ford qui a conçu, construit et piloté ses propres voitures se lance à la recherche d’un pilote.

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Buchan a été amené en sachant qu’il n’avait pas d’argent, mais a apporté de la vitesse. Cela, a déclaré Buchan, était plus qu’il n’aurait jamais pensé qu’il ferait.

Puis, une chance de gravir un autre échelon de l’échelle s’est présentée.

« J’étais à un mariage un jour et j’ai rencontré un gars et quelques semaines plus tard, je conduisais sa voiture de Formule 3 », a expliqué Buchan.

« Il avait le parrainage des gars de McDonald’s locaux. Il avait environ huit franchises et il donnerait à l’équipe 100 000 $ par an ou quelque chose à faire fonctionner.

« C’était presque comme parrainer un enfant, un mec qui ne pouvait pas vraiment le payer lui-même – et c’est moi qu’il a choisi pour cette année-là pour une raison quelconque. »

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Puis l’apocalypse a frappé, la course s’est arrêtée et les plans de Buchan de franchir une nouvelle étape dans le S5000 ont été abandonnés.

Pendant que la pandémie de COVID-19 faisait des ravages dans le sport automobile mondial, le New South Welshman a continué à travailler comme entraîneur de pilotes pour Hyundai.

« Pendant tout ce temps, j’ai travaillé et gagné ma vie en tant que coach de pilotes pour des marques et des fabricants », a expliqué Buchan.

« L’une des marques pour lesquelles j’ai fait pas mal de choses était Hyundai. Un jour, ils sont entrés en contact et ont dit : ‘Tu devrais appeler Barry Morcom. Il a un siège TCR gratuit pour l’année prochaine’.

« Je me suis dit ‘Oh, ce n’est pas gratuit. Je suis sûr qu’il y a une voiture disponible, mais ce n’est pas gratuit’. J’ai essentiellement appelé Barry et quelques mois plus tard, nous conduisions des voitures en TCR. »

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Simplement, la carrière de Buchan a consisté à être au bon endroit au bon moment.

Aujourd’hui âgé de 26 ans, il se retrouve régulièrement à concourir pour des victoires dans la série Supercheap Auto TCR Australia et à battre certains des plus grands noms australiens, dont Chaz Mostert.

Buchan a secoué la scène lorsqu’il a terminé troisième lors de ses débuts en TCR et a remporté deux victoires lors de sa première saison.

Après quatre manches cette année, il compte déjà une victoire et trois podiums de plus pour se hisser à la troisième place du classement.

Cela a été une leçon d’humilité et la réalisation d’un rêve.

« Vous pensez juste que vous avez de la chance d’être entouré de gars qui sont à leur apogée et vous faites des vagues, non seulement en Australie mais dans le monde entier », a déclaré Buchan.

« C’est cool de faire la course avec ces gros gars. Vous remarquez un peu de changement dans la perception que les gens ont de vous comme, ‘Oh, tu n’es plus juste un farceur. Tu vas à moitié bien’. Ouais, c’est bien. C’est a également aidé dans le travail bien. Plus de gens veulent votre aide.

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Il y a deux ans, Buchan a basculé sur la grille comme personne. Aujourd’hui, c’est un visage respecté sur le terrain.

Réfléchissant à son voyage, Buchan a adopté une approche philosophique.

« J’ai toujours cru en mes compétences, donc je n’ai jamais été inquiet que si j’avais une pause si vous aimez ça, je ferais bien ou pas », a-t-il déclaré.

« J’ai toujours été assez confiant que si jamais j’avais les outils pour faire un travail sur scène, je suis sûr que je ferais le travail.

« Considérant que j’étais juste un nerd de voiture quand j’étais enfant, qui pouvait dire quelle voiture était quoi en se basant sur les phares la nuit, oui, très chanceux d’être là où je suis. C’est sûr.

« Honnêtement, si tout se terminait demain, je serais étonné de ce que j’ai fait. »

Buchan fera partie de la grille en tête d’affiche de la série Supercheap Auto TCR Australia au Queensland Raceway du 5 au 7 août pour ce qui sera la cinquième manche de son calendrier.

Turtle Wax Trans Am jouera en soutien ainsi que Fanatec GT World Challenge Australia Powered by AWS, Porsche Michelin Sprint Challenge Australia, l’Australian Production Car Series, GC Marine Australian Prototype Series et Radical Australia Cup.

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