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Adams a quitté Washington brusquement. Un scandale de corruption grandissant l’a accueilli à New York.

« Nous participerons pleinement à toute enquête menée et nous assurerons qu’elle est effectuée correctement. Je n’ai été contacté par personne d’aucun organisme chargé de l’application de la loi. Et c’est pourquoi je suis revenu de Washington pour être ici, pour être sur le terrain et examiner cette enquête telle qu’elle a été menée.

Le dernier développement pourrait mettre Adams dans une situation politique difficile.

Aucun challenger clair d’Adams n’a encore émergé, et le démocrate modéré reste populaire auprès de sa base d’électeurs noirs et latinos en grande partie issus de la classe moyenne. Mais le raid de jeudi, qui fait suite à plusieurs autres sondes ciblant des personnages dans l’orbite d’Adams, a montré que certains sur la gauche sentaient le sang dans l’eau.

« Goutte à goutte, goutte à goutte, goutte à goutte », a déclaré Daniel Altschuler, un éminent organisateur progressiste et co-directeur exécutif du groupe de défense des immigrés Make the Road New York, faisant référence aux multiples accusations de corruption touchant la campagne d’Adams et son entourage.

On sait encore relativement peu de choses sur l’enquête. Suggs n’a pas pu être contactée pour commenter et son porte-parole Jordan Barowitz a refusé de commenter jeudi après-midi.

KSK Construction, l’entreprise de construction impliquée dans l’enquête, a refusé de commenter, tout comme les bureaux du procureur américain dans les districts de l’Est et du Sud – bien que le FBI ait confirmé à POLITICO que des agents avaient exécuté une action d’application de la loi à l’adresse de Suggs.

Ce raid s’ajoute à une boule de neige croissante d’actions des forces de l’ordre ciblant des personnalités de l’administration et de ses environs.

En juillet, le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, a accusé six contributeurs à la campagne d’Adams d’avoir mené un programme de dons de paille, et deux d’entre eux ont plaidé coupable. Deux mois plus tard, Bragg a accusé le commissaire aux bâtiments d’Adams d’avoir accepté des pots-de-vin en échange de faveurs et d’un accès à l’administration (le commissaire, Eric Ulrich, a démissionné après que les allégations ont été rendues publiques et a nié tout acte répréhensible).

Bien que les allégations touchent de près son administration et sa campagne, aucune d’entre elles n’implique Adams lui-même. Et les enquêtes menées par le procureur du district de Manhattan ne semblent pas avoir causé de préjudice mortel à la position politique du maire.

Puis la bombe du FBI est tombée jeudi.

Les agents politiques qui spéculaient mercredi sur la question de savoir si Adams serait même confronté à un formidable défi pour un second mandat en 2025 ont soudainement envisagé l’idée d’une course sérieuse – et se sont demandés si l’enquête allait s’étendre.

Une personne du mouvement syndical qui a obtenu l’anonymat pour discuter d’une conversation privée a déclaré à POLITICO que la sénatrice de l’État du Queens, Jessica Ramos, dont le nom a été annoncé comme candidate potentielle pour 2025, appelait jeudi des partisans potentiels.

Ramos a été une fervente critique du maire et sa porte-parole Astrid Aune n’a pas nié avoir tendu la main. Elle a suggéré que le problème politique affectait la capacité d’Adams à gouverner.

« Je pense que c’est très préoccupant, en particulier en ce qui concerne la capacité à obtenir des fonds fédéraux pour la crise à laquelle nous sommes confrontés », a déclaré Aune, faisant référence aux besoins de logement de la ville et à la nécessité de répondre à un afflux de migrants. « Nous devons vraiment nous concentrer sur la gestion de cette crise, et cela constitue une énorme distraction. »

La mairie n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur la position politique d’Adam.

D’autres candidats potentiels étaient courtisés, comme le sénateur de l’État de Brooklyn Zellnor Myrie, qui « reçoit beaucoup de fonds » de donateurs potentiels, a déclaré à POLITICO une personne familière avec son fonctionnement politique.

Curtis Sliwa, le militant républicain contre la criminalité qui a perdu contre Adams en 2021, a déjà déclaré qu’il prévoyait de défier à nouveau Adams. Cela change-t-il ses projets pour 2025 ? « Il sera peut-être dans la grande maison d’ici là », a déclaré Sliwa à POLITICO. « Pas la Maison Blanche comme il l’espérait. »

Tout le monde n’était pas aussi convaincu de la chute d’Adams. L’ancien maire, Bill de Blasio, a fait l’objet d’une enquête fédérale sur le financement de la campagne électorale, mais les procureurs n’ont jamais porté plainte et il a été réélu sans rencontrer d’opposition sérieuse. Les chiffres des sondages d’Adams ont été relativement solides auprès de sa base.

L’enquête n’en est qu’à ses débuts, et le public ne sait pas encore tout, a prévenu un initié politique qui a fait un don à la campagne d’Adams : « Mais j’ai vu des maires surmonter des enquêtes, des insinuations et des personnages peu recommandables. »

S’il y avait des doutes quant à la gravité des allégations et à leur impact potentiel, Adams a semblé y répondre jeudi en changeant brusquement ses projets de voyage.

Le maire était censé faire pression sur les membres de la Maison Blanche et du Congrès, aux côtés des maires de Chicago et de Denver, pour obtenir de l’aide face à la crise des migrants – le problème le plus urgent auquel la ville est confrontée. Au lieu de cela, Adams était introuvable, même après avoir vanté sur les réseaux sociaux une vidéo de lui dans un avion à destination de Washington tôt le matin.

La décision de rentrer chez eux a laissé les membres du Congrès vexés et l’administration Biden ne sait pas comment expliquer son absence.

« Vous avez vu les rapports. Évidemment, je ne peux pas parler de son emploi du temps ni de la raison pour laquelle il n’a pas pu y assister », a déclaré la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, lorsqu’on lui a demandé où se trouvait Adams.

Une personne proche du maire, qui a obtenu l’anonymat pour discuter de ses actions, a été choquée par la décision du maire de quitter Washington : « Cela donne l’impression que la situation est bien, bien, bien pire. Au mieux, cela le fait paraître stupide. Et au pire, cela le fait paraître coupable et paranoïaque.

Fabien Lévy, adjoint au maire chargé de la communication, a répondu : « Le maire a entendu parler d’un problème lié à la campagne et prend ces sujets au sérieux, il a donc souhaité rentrer à New York le plus rapidement possible. »

Levy a ajouté : « Il prévoit de retourner à Washington et de reprogrammer ces réunions dès qu’il le pourra. »

Joe Anuta et Jason Beeferman ont contribué à ce rapport.


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