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Aide pas si urgente : des milliards de dollars de financement pour éviter la faim de masse attendent toujours d’être dépensés

« Je sais que la sincérité et le sentiment d’urgence sont partagés par toutes les parties ici », a déclaré le sénateur. Cory Booker (DN.J.), qui siège à la fois aux commissions sénatoriales de l’agriculture et des relations extérieures. « Mais à ce stade, chaque jour, littéralement, des gens meurent. »

Les sénateurs expriment maintenant leur inquiétude directement au chef de l’USAID, Samantha Power, et à d’autres responsables de l’administration lors de réunions et de réunions informelles. Sarah Charles de l’USAID, une haut responsable de l’aide humanitaire internationale, a répondu aux questions des employés frustrés de Hill lors d’un briefing jeudi après-midi, mais n’a fourni aucune explication pour les retards autres que des problèmes logistiques, selon deux assistants du Sénat. Charles a également stupéfait les membres du personnel lorsqu’elle a annoncé que l’administration prévoyait d’économiser plus de la moitié de l’argent du financement de 4,35 milliards de dollars en cas de catastrophe pour le prochain exercice budgétaire commençant en octobre, alors que l’USAID s’attend à ce que les besoins d’aide alimentaire continuent. Elle a déclaré que l’USAID prévoyait d’allouer environ la moitié des fonds avant la fin septembre.

« C’est une décision intéressante pour un paquet d’urgence », a déclaré l’un des membres du personnel.

Sén. Chris Coon (D-Del.), Un membre de la commission sénatoriale des relations étrangères qui a aidé à guider les milliards d’aide alimentaire mondiale par le biais du Congrès, a déclaré qu’il avait discuté de la question avec Power mardi.

« Elle comprend qu’un certain nombre d’entre nous ont exprimé leur inquiétude à ce sujet et je pense qu’elle fait tout ce qu’elle peut », a déclaré Coons dans une interview.

Les États-Unis ont annoncé plusieurs autres sommes d’argent qu’ils ont l’intention de déployer pour l’aide alimentaire mondiale, dont 280 millions de dollars de produits alimentaires américains à sept pays d’Afrique et du Moyen-Orient. Mais ce processus prend énormément de temps, tant d’un point de vue bureaucratique que logistique, et les expéditions ne devraient pas arriver avant l’automne.

Un porte-parole de l’USAID n’a pas spécifiquement commenté les retards, mais a déclaré que l’agence avait engagé des millions de dollars dans le financement de l’aide alimentaire à partir du premier programme d’aide à l’Ukraine adopté par le Congrès en mars, qui comprenait 2,65 milliards de dollars de financement de l’aide en cas de catastrophe. La personne a déclaré que l’objectif de l’USAID était d’abord « d’augmenter rapidement l’aide » dans la Corne de l’Afrique et les régions les plus vulnérables, tout en « travaillant pour s’assurer que nous avons des fonds disponibles pour maintenir une injection régulière de ressources dans les programmes de sécurité alimentaire d’urgence tout au long de l’automne ». et l’hiver alors que les pires impacts de la crise se font sentir à l’échelle mondiale.

Sén. Lindsey Graham (RS.C.), partisan de longue date de l’aide mondiale des États-Unis aux pays vulnérables en tant que question de sécurité nationale, a déclaré qu’il prévoyait de rencontrer des responsables de l’administration cette semaine au sujet des retards dans l’envoi de l’aide du paquet ukrainien. Graham a aidé le chef du Programme alimentaire mondial, David Beasley, ancien gouverneur du GOP de Caroline du Sud, à plaider auprès des sénateurs républicains méfiants pour un financement accru de l’aide alimentaire dans la législation, malgré le coût important.

Et de nombreux sénateurs disent qu’ils avaient l’impression que la majeure partie des fonds en cas de catastrophe serait rapidement envoyée au Programme alimentaire mondial, une branche des Nations Unies, pour fournir une aide alimentaire d’urgence aux populations fragiles du monde entier qui dépendent généralement des exportations de céréales de Ukraine. Grâce à un blocus russe, la plupart de ces céréales sont actuellement piégées dans le pays, ce qui a contribué à la flambée des prix des denrées alimentaires.

Avant l’invasion russe, l’Ukraine fournissait plus de 40 % des approvisionnements en blé de la Libye et de la Tunisie et environ un quart de l’approvisionnement de l’Égypte. Les responsables américains affirment que les trois pays sont prêts à faire face à une flambée des prix et des pénuries alimentaires pour déclencher de graves crises de la faim, des troubles politiques et des flux migratoires massifs dans les mois à venir.

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a déclaré jeudi aux journalistes que la Russie utilisait la nourriture comme une arme à la fois en Ukraine et en particulier contre les pays africains vulnérables, car la guerre alimente « les pénuries alimentaires, la hausse des prix et le risque de famine ».

Un responsable du PAM a déclaré que l’organisation avait informé l’USAID fin mai qu’elle pourrait distribuer 2,86 milliards de dollars du programme d’aide à l’Ukraine d’ici octobre via son programme de réponse à la crise existant, si le financement était obtenu rapidement.

Bien qu’il y ait eu des discussions préliminaires, « le PAM n’a encore reçu aucun financement supplémentaire », a déclaré la personne. Reste à déterminer : quels pays devraient recevoir le financement et le montant de l’aide qu’il devrait prévoir d’envoyer.

L’USAID semble sentir la pression : Un deuxième responsable du PAM a déclaré que les membres du personnel de l’USAID les avaient récemment accusés d’essayer d’inciter les législateurs à s’impliquer, ce qui, selon la personne, n’était pas le cas. « Ils nous ont essentiellement dit de rappeler les chiens », a déclaré le deuxième responsable du PAM, ajoutant que cela ne servirait à rien au PAM de donner une mauvaise image de l’USAID. « C’est la plus grosse tranche d’argent dans qui sait quand, nous voulons qu’elle réussisse. »

« Dans deux ans, il y aura peut-être un shérif différent en ville », a ajouté la personne, faisant référence aux chances des républicains de gagner la Maison Blanche ou le Congrès. « S’il reste trop de choses là-bas, nous allons avoir l’air d’avoir crié au loup. »


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