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Alex Jones condamné à payer 49,3 millions de dollars au total pour les mensonges de Sandy Hook

Plus tôt cette semaine, Jones a déclaré que toute récompense supérieure à 2 millions de dollars « nous coulerait ». Sa société Free Speech Systems, qui est la société mère d’Infowars, a déposé une demande de mise en faillite au cours de la première semaine du procès.

Les dommages-intérêts punitifs visent à punir les accusés pour une conduite particulièrement flagrante, au-delà de la compensation monétaire accordée aux personnes qu’ils ont blessées. Une récompense punitive élevée est également considérée comme une chance pour les jurés d’envoyer un message sociétal plus large et un moyen de dissuader les autres de la même conduite odieuse à l’avenir.

Les avocats de la famille avaient exhorté les jurés à prononcer une sanction financière qui mettrait Infowars en faillite.

« Vous avez la capacité d’empêcher cet homme de recommencer », a déclaré au jury Wesley Ball, l’avocat des parents. « Envoyez le message à ceux qui désirent faire de même : la parole est libre. Mensonges, vous payez.

Un économiste engagé par les plaignants a témoigné que Jones et la société valaient jusqu’à 270 millions de dollars, suggérant que Jones gagnait toujours de l’argent.

Bernard Pettingill, qui a été embauché par les plaignants pour étudier la valeur nette de Jones, a déclaré que les dossiers montrent que Jones a retiré 62 millions de dollars pour lui-même en 2021, lorsque des jugements par défaut ont été rendus dans des poursuites contre lui.

« Ce nombre représente, à mon avis, la valeur d’une valeur nette », a déclaré Pettingill. « Il a de l’argent placé sur un compte bancaire quelque part. »

L’argent qui afflue dans les entreprises de Jones finit par lui parvenir, a déclaré Pettingill, qui a ajouté qu’il avait témoigné dans environ 1 500 cas au cours de sa carrière.

Mais les avocats de Jones ont déclaré que leur client avait déjà appris sa leçon et ont demandé la clémence. La peine du jury devrait être inférieure à 300 000 dollars, a déclaré l’avocat Andino Reynal.

« Vous avez déjà envoyé un message. Un message pour la première fois à un animateur de talk-show, à tous les animateurs de talk-show, que leur niveau de soins doit changer », a déclaré Reynal.

Jones – qui était brièvement dans la salle d’audience vendredi mais pas là pour le verdict – fait toujours face à deux autres poursuites en diffamation de la part des familles de Sandy Hook au Texas et dans le Connecticut qui mettent en péril sa richesse personnelle et son empire médiatique.

Les avocats des familles Sandy Hook qui poursuivent Jones soutiennent qu’il a tenté de cacher des preuves de sa véritable richesse et l’ont poursuivi en justice, affirmant qu’il avait tenté de cacher de l’argent dans diverses sociétés écrans.

Au cours de son témoignage, Jones a été confronté à une note de service de l’un de ses chefs d’entreprise décrivant les revenus bruts d’une seule journée de 800 000 $ provenant de la vente de suppléments vitaminiques et d’autres produits via son site Web, qui approcheraient près de 300 millions de dollars en un an. Jones l’a qualifié de journée de vente record.

Jones, qui a décrit le procès comme une attaque contre ses droits au premier amendement, a concédé au cours du procès que l’attaque était « 100% réelle » et qu’il avait tort d’avoir menti à ce sujet. Mais Heslin et Lewis ont dit aux jurés que des excuses ne suffiraient pas et les ont appelés à faire payer à Jones les années de souffrance qu’il leur a fait subir, ainsi qu’aux autres familles de Sandy Hook.

Les parents ont raconté aux jurés comment ils avaient enduré une décennie de traumatismes, infligés d’abord par le meurtre de leur fils et ce qui a suivi : des coups de feu tirés sur une maison, des menaces en ligne et par téléphone et du harcèlement dans la rue par des inconnus. Ils ont déclaré que les menaces et le harcèlement étaient tous alimentés par Jones et que sa théorie du complot s’était propagée à ses partisans via son site Web Infowars.

Un psychiatre médico-légal a témoigné que les parents souffraient d’un « trouble de stress post-traumatique complexe » infligé par un traumatisme continu, semblable à ce que pourrait ressentir un soldat en guerre ou un enfant victime de maltraitance.

Tout au long du procès, Jones a été son moi typiquement explosif, parlant de complots à la barre des témoins, lors de conférences de presse impromptues et dans son émission. Son comportement erratique est inhabituel selon les normes de la salle d’audience, et le juge l’a réprimandé, lui disant à un moment donné : « Ce n’est pas ton émission. »

Le procès a également attiré l’attention de l’extérieur d’Austin.

Bankston a déclaré jeudi au tribunal que le comité de la Chambre des États-Unis enquêtant sur l’insurrection du 6 janvier 2021 au Capitole des États-Unis avait demandé des enregistrements du téléphone de Jones indiquant que les avocats de Jones avaient par erreur remis aux plaignants. Bankston a déclaré plus tard qu’il prévoyait de se conformer à la demande du comité.

Le mois dernier, le comité du 6 janvier a montré des messages textuels graphiques et violents et a diffusé des vidéos de personnalités de droite, dont Jones, et d’autres jurant que le 6 janvier serait le jour où ils se battraient pour Trump.

Le comité a assigné Jones pour la première fois en novembre, exigeant une déposition et des documents liés à ses efforts pour diffuser des informations erronées sur les élections de 2020 et un rassemblement le jour de l’attaque.


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