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Alex Ovechkin patine dans l’enclave ukrainienne dense du Canada


La star du hockey Alex Ovechkin, centre parmi les athlètes professionnels russes de la colère du public face à la guerre en Ukraine, est sur le point de jouer devant la foule la plus antipathique à ce jour.

Ovechkin, partisan de premier plan du président Vladimir V. Poutine, et ses coéquipiers des Capitals de Washington affronteront les Oilers mercredi soir à Edmonton, en Alberta, qui abrite l’une des plus grandes concentrations de la diaspora ukrainienne au Canada.

Andriy Tovstiuk d’Edmonton travaille avec le Congrès des Ukrainiens Canadiens à organiser des collectes de fonds, des rassemblements, des manifestations et des efforts de secours humanitaire en Alberta pour l’Ukraine. Il sera au match de mercredi à Rogers Place.

« Je pense que nous allons être bruyants, nous allons être excités », a déclaré Tovstiuk, dont l’organisation travaille à la fois avec les Oilers et les Flames de Calgary, qui ont perdu contre les Capitals, 5-4, mardi, pour amasser des fonds pour l’Ukraine grâce à ses tirages 50-50, qui atteignent souvent plus d’un million de dollars. « Mais nous voulons tous vraiment nous concentrer sur le soutien à l’Ukraine et vraiment soutenir tout ce qui se passe en ce moment.

« Mais qui sait ce qui va arriver ? C’est une période émouvante pour tout le monde, et nous encourageons vraiment tout le monde à s’en servir comme point de ralliement pour l’Ukraine.

Ovechkin est l’un des athlètes les plus célèbres de Russie, et son amitié avec Poutine, qui a une passion singulière pour le hockey sur glace, est largement connue. L’amitié était inébranlable après que Poutine ait envahi et annexé la Crimée depuis l’Ukraine en 2014, Ovechkin lançant un mouvement social en ligne en 2017 pour soutenir Poutine remportant les élections russes de 2018.

Edmonton compte 160 000 personnes d’origine ukrainienne et 370 000 en Alberta, selon le recensement canadien de 2016. Environ 1,4 million de personnes d’origine ukrainienne vivent au Canada, plus que partout ailleurs à l’extérieur de l’Ukraine et de la Russie.

Les officiels des Capitals, qui comptent quatre joueurs russes sur leur liste, dont Ovechkin, ont discuté des mesures de sécurité avec leurs homologues des Oilers, mais personne ne s’attend à bien au-delà des huées des partisans de Rogers Place. Les Oilers n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Les Capitals ont refusé de parler officiellement.

Tim Shipton, vice-président exécutif du Oilers Entertainment Group, a publié une déclaration lundi: «Les Oilers d’Edmonton sont solidaires aux côtés du peuple ukrainien. Comme nous l’avons vu lors du match à domicile de samedi, les partisans des Oilers ont été très respectueux en montrant leur soutien à l’Ukraine.

Mercredi soir, le Viter Choir and Folk Ensemble a interprété l’hymne canadien en anglais et en ukrainien. Tovstiuk et d’autres représentants de l’UCC avaient encouragé les fans à porter les couleurs bleues et jaunes du drapeau ukrainien pendant le match. Les drapeaux, couleurs et enseignes nationales, masqués de mauvais goût, sont autorisés dans l’arène.

Mardi, avant leur premier match de la saison en Alberta, les Capitals ont publié une déclaration disant qu’ils « se joignent à la Ligue nationale de hockey pour condamner l’invasion russe de l’Ukraine et la perte de vies innocentes ». La déclaration a poursuivi: «Nous demandons et espérons une résolution pacifique le plus rapidement possible. Les Capitals soutiennent également pleinement nos joueurs russes et leurs familles à l’étranger. Nous réalisons qu’ils sont mis dans une situation difficile et nous sommes prêts à leur offrir notre aide ainsi qu’à leurs familles.

Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, Ovechkin, qui est l’une des plus grandes vedettes de la LNH — deux buts mardi contre les Flames l’ont égalé au troisième rang sur la liste des buts en carrière avec Jaromir Jagr à 766 — a été raillé et hué lors de matchs sur la route . Son image a même été méprisée à Columbus, Ohio, samedi, lorsqu’il est apparu dans une vidéo hommage à l’ancienne star des Blue Jackets, Rick Nash.

Ovechkin a tenu une conférence de presse le 25 février dans le but de se distancier de Poutine et de soutenir l’invasion russe. « Je ne suis pas en politique. Comme, je suis un athlète », a-t-il déclaré. Il a ajouté, sans mentionner Poutine, « S’il vous plaît, plus de guerre. »

Au lieu de calmer ses détracteurs, Ovechkin s’est retrouvé sous les critiques des partisans de la guerre dans son pays d’origine et des opposants à celle-ci dans le reste du monde. Cela a entraîné une violente réaction sur les comptes de médias sociaux d’Ovechkin de la part des supporters russes, et il lui a été conseillé de ne pas modifier sa photo de profil Instagram, car cela ne passerait pas bien en Russie.

C’est pourquoi la photo de profil d’Ovechkin, le montrant avec Poutine, sur son compte Instagram vérifié, qui compte 1,6 million d’abonnés, est restée mercredi après-midi. Il y avait un plan pour changer l’image en symbole de la paix mondiale après la conférence de presse, mais comme la femme d’Ovechkin, ses deux enfants et ses parents sont actuellement en Russie, il a été décidé que la photo de lui et de Poutine resterait.

Jusqu’à présent, Ovechkin et le défenseur des Flames Nikita Zadorov sont les seuls joueurs russes à mentionner publiquement la guerre. Zadorov a posté un emoji du drapeau ukrainien et les mots « Pas de guerre » et « ARRÊTEZ-LE !!! » sur Instagram le lendemain de l’invasion.

Selon l’agent de joueurs Dan Milstein, qui représente des dizaines de joueurs russes et biélorusses sous contrat avec la LNH, ses clients et leurs familles font face à un déluge d’abus et de grossièretés sur des plateformes comme Instagram et Twitter.

« J’ai eu des épouses de mes joueurs qui ont reçu des messages très dérangeants », a déclaré Milstein. « Les commentaires sous les photos d’enfants sont bébé nazi, retourne en Russie, nous n’avons pas besoin de toi ici, rentre chez toi, entre autres choses. »

Milstein, qui est originaire de la capitale ukrainienne, Kiev, était la seule personne liée à la LNH qui aurait accepté de parler publiquement de cet article, d’autres citant la peur des répercussions pour les associés ou les clients qui ont des membres de la famille en Russie.

Un porte-parole de la LNH n’a pas répondu aux demandes de commentaires du commissaire Gary Bettman. Mais la ligue travaille avec les services de police dans certaines de ses 32 villes d’équipe pour fournir des patrouilles supplémentaires autour des arènes et des maisons des joueurs.

Milstein a déclaré que ses clients russes sur les listes de la LNH ne veulent rien avoir à faire avec la guerre en Ukraine, mais craignent les conséquences de s’exprimer.

« Bien sûr, ils s’inquiètent non seulement pour leurs familles, mais ils sont aussi extrêmement inquiets de ce qui se passe en Russie », a-t-il déclaré. « Mes clients ne veulent pas la guerre, mes clients veulent la paix mondiale. Mes clients s’inquiètent pour tous les habitants d’Ukraine et de Russie, pour tout le monde.

Les joueurs et équipes russes et biélorusses ont été exclus de toutes les compétitions internationales par la Fédération internationale de hockey sur glace. Ils font également face à des appels à des sanctions de la part des partisans, de certains gouvernements et même du Temple de la renommée du hockey Wayne Gretzky.

Gretzky, 61 ans, et toujours l’une des personnes les plus influentes du hockey, a demandé que la Russie soit exclue du tournoi mondial junior masculin de 2022 reprogrammé peu de temps avant que l’IIHF n’interdise le pays. Il a ensuite expliqué sur la station de radio torontoise Sportsnet 590 qu’il pensait au grand nombre de personnes d’origine ukrainienne qui vivent au Canada, en particulier à Edmonton, où le tournoi se jouera en août.

«Je ne pouvais tout simplement pas comprendre comment nous allions accueillir un pays en guerre, dans une ville qui compte des tonnes de membres de la famille ukrainienne qui vivent toujours en Ukraine», a déclaré Gretzky, qui a remporté quatre championnats de la Coupe Stanley avec Edmonton. . « Et j’ai eu des réactions négatives de la part de personnes qui ont dit : ‘Pourquoi punir les enfants russes ?’

« Il ne s’agit pas de punir les enfants russes. Qu’en est-il des enfants ukrainiens qui sont tués quotidiennement ? Les enfants ukrainiens de 12 ou 14 ans qui partent en guerre. Je ne veux pas que quiconque soit puni. Je pense simplement qu’il est logique que nous ne devrions pas rivaliser avec ce pays en ce moment, alors qu’ils sont en guerre contre un pays innocent.

La semaine dernière, la LNH a condamné l’invasion russe dans un communiqué officiel et a déclaré qu’elle suspendait immédiatement ses relations d’affaires en Russie. La ligue a suspendu ses liens avec la Ligue continentale de hockey, qui est en grande partie basée en Russie, cette semaine. Les équipes de la LNH ont reçu l’ordre d’arrêter les communications avec les équipes et les agents de la KHL basés en Russie.

La déclaration de la LNH a également précisé la position de la ligue sur les joueurs russes, affirmant qu’ils « jouent dans la LNH au nom de leurs clubs de la LNH, et non au nom de la Russie ».

Milstein et d’autres agents de joueurs ont déclaré que l’interdiction des joueurs russes de la LNH n’avait aucun sens et ferait le jeu de Poutine, qui perpétue la tradition du gouvernement russe d’utiliser les athlètes d’élite comme propagande.

Les agents de joueurs ont également critiqué la Ligue canadienne de hockey, le groupe de coordination qui supervise les trois ligues juniors majeures. La LCH a récemment annoncé l’annulation de la série Russie-Canada de cette année. Il envisage également d’interdire aux espoirs russes et biélorusses son repêchage d’importation, qui distribue des joueurs adolescents de pays autres que l’Amérique du Nord aux équipes de la LCH. Cela, a déclaré Milstein, aiderait essentiellement la Russie, qui a des réticences à l’égard des athlètes jouant ailleurs.

Alors que certains observateurs critiques d’Ovechkin, comme le gardien du Temple de la renommée Dominik Hasek, aimeraient qu’il soit exclu pour son soutien à Poutine, d’autres pensent que le suspendre ainsi que d’autres Russes n’arrangerait pas la situation.

Slava Malamud, une enseignante à Baltimore qui a été journaliste pendant de nombreuses années en Russie, est très suivie sur les réseaux sociaux en tant que critique acharné d’Ovechkin. Bien que Malamud ait déclaré qu’il n’aurait aucun problème à ce qu’Ovechkin soit exclu de la LNH en raison de son soutien à Poutine, il ne pensait pas que punir tous les joueurs russes serait juste.

« Nous ne punissons pas les Russes parce qu’ils sont russes », a-t-il déclaré. « Vous ne pouvez pas aider là où vous êtes né. Mais les joueurs qui ont explicitement soutenu Poutine, en premier lieu Ovechkin, en ont la conscience. Il est souillé par cela. Il l’a fait très volontiers.




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