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Ali Ahmed Aslam, inventeur autoproclamé du poulet tikka masala, est mort à 77 ans : NPR


Ahmed Aslam Ali, le propriétaire du restaurant Shish Mahal à Glasgow, en Écosse, est photographié avec une assiette de poulet tikka masala dans son restaurant, le 29 juillet 2009.

Andy Buchanan/AFP via Getty Images


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Ali Ahmed Aslam, inventeur autoproclamé du poulet tikka masala, est mort à 77 ans : NPR

Ahmed Aslam Ali, le propriétaire du restaurant Shish Mahal à Glasgow, en Écosse, est photographié avec une assiette de poulet tikka masala dans son restaurant, le 29 juillet 2009.

Andy Buchanan/AFP via Getty Images

La mort d’un chef pakistano-écossais qui prétendait avoir cuisiné le premier poulet tikka masala au monde suscite un flot d’hommages à ce qui a été décrit comme le «plat national britannique» – et relance un débat sur sa véritable origine.

Ali Ahmed Aslam, largement connu sous le nom de M. Ali, est décédé lundi de complications de santé à l’âge de 77 ans, son neveu Andleeb Ahmed a confirmé à NPR.

Aslam était le propriétaire du célèbre restaurant Shish Mahal de Glasgow, qu’il a ouvert en 1964 après avoir immigré du Pakistan dans son enfance.

Dans son récit, Aslam a conçu la recette mondialement appréciée une nuit dans les années 1970, lorsqu’un client s’est plaint que le poulet tikka traditionnel était trop sec. Le chef est retourné en cuisine et a combiné des épices, de la crème et une boîte de soupe de tomates condensée. Voilà : le modèle moderne de poulet tikka masala est né.

Mais c’était aussi le cas d’un débat sur son origine.

Qui a créé le poulet tikka masala ?

En 2009, un politicien de Glasgow a fait campagne pour que le poulet tikka masala reçoive le statut de patrimoine protégé et que la ville devienne sa résidence officielle. Mais l’offre a été rejetée après que plusieurs établissements du Royaume-Uni aient revendiqué le plat.

D’autres disent que le curry a très certainement été inventé en Asie du Sud. Monish Gurjal, le chef de la célèbre chaîne de restaurants indiens Moti Mahal, explique que son grand-père servait du poulet tikka masala aux chefs d’État indiens dès 1947.

« C’est un peu comme : qui a inventé la soupe au poulet et aux nouilles ? » dit Leena Trivedi-Grenier, une journaliste gastronomique indépendante qui a sondé les différentes allégations d’origine en 2017. « C’est un plat qui aurait pu être inventé par un certain nombre de personnes en même temps. »

Le poulet tikka (sans le masala) est un aliment de rue populaire au Pakistan et dans le nord de l’Inde depuis des décennies. A sa base, il implique du poulet mariné dans de la poudre de chili et du yaourt, puis noirci sur un gril ou dans un tandoor, un four en argile broyée.

La méthode de cuisson laisse le poulet tikka sujet au dessèchement, dit Trivedi-Grenier; l’idée d’ajouter une sauce avec des agrafes comme la crème, le beurre et la tomate n’est pas trop révolutionnaire.

Ali Ahmed Aslam, inventeur autoproclamé du poulet tikka masala, est mort à 77 ans : NPR

Une assiette de poulet tikka masala est photographiée au restaurant Shish Mahal le 29 juillet 2009.

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Ali Ahmed Aslam, inventeur autoproclamé du poulet tikka masala, est mort à 77 ans : NPR

Une assiette de poulet tikka masala est photographiée au restaurant Shish Mahal le 29 juillet 2009.

Andy Buchanan/AFP via Getty Images

Un autre point de débat est le goût relativement doux du plat. Dans une interview partagée à l’origine par AFP News, Aslam a déclaré que la recette était adaptée de la cuisine traditionnelle « selon le goût de nos clients ».

« Habituellement, ils ne prennent pas de curry chaud », a-t-il déclaré à propos des convives britanniques. « C’est pourquoi nous le cuisinons avec du yaourt et de la crème. »

En 2001, le ministre britannique des Affaires étrangères, Robin Cook, a déclaré dans un discours que le poulet tikka masala est un « véritable plat national britannique », incarnant « le multiculturalisme comme une force positive pour notre économie et notre société ».

Mais pour Trivedi-Grenier, l’idée que le poulet tikka masala a été créé uniquement pour convenir aux palais des Britanniques est « criarde » quand on considère le symbolisme.

« Comment coloniser et asservir un pays entier pendant un siècle et prétendre ensuite qu’un de leurs plats vient de votre propre pays ? »

Les clients se souviennent d’Aslam comme d’un homme humble et d’un chef talentueux

Aslam, un homme qui fuyait l’attention, a trouvé un sens à exposer ses clients à de nouvelles saveurs, a déclaré son neveu, Andleeb Ahmed.

« Il a en fait servi des clients jusqu’à la fin de sa vie », a déclaré Ahmed. « C’était sa passion. C’était ce qu’il aimait faire. »

Partout dans le monde, ceux qui ont dîné au Shish Mahal se souviennent d’Aslam comme étant gentil et talentueux, et quelqu’un qui a contribué à élargir leurs sensibilités culinaires.

« J’ai goûté mon premier curry au Shish Mahal en 1967 et j’ai continué à en profiter pendant mes années d’étudiant et au-delà », a tweeté un ancien député écossais.

Vijay Prashad, un journaliste international, a écrit que, pour dire l’ajout de poulet tikka masala a profité de nombreux menus, est « controversé », mais la nourriture est indéniablement bonne.

« Naans dans [Aslam’s] honneur », a-t-il ajouté.

Ironiquement, en ce qui concerne ses propres préférences gustatives, Aslam a classé le poulet tikka masala assez bas, a déclaré son neveu.

« Les chefs lui préparaient un curry très traditionnel. Il le mangeait tous les jours au déjeuner », a expliqué Ahmed.

« Il ne mangeait du poulet tikka masala que lorsque les invités étaient passés. »




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