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Alors que la malnutrition s’aggrave, nous ne pouvons pas tourner le dos aux enfants du nord-ouest du Nigeria

Au cours de l’année écoulée, l’insécurité alimentaire et la malnutrition se sont aggravées dans le Sahel et le lac Tchad. Lors d’un événement de haut niveau à Bruxelles cette semaine, l’Union européenne a promis 554 millions d’euros pour aider à accroître la sécurité alimentaire dans la région. De manière alarmante, aucune aide de ce type n’a été mise à disposition pour le nord-ouest du Nigeria.

Les histoires que j’ai entendues lors de ma récente visite dans l’État de Katsina étaient choquantes. Des hommes armés parcourent la campagne, enlevant des personnes contre rançon. Les agriculteurs ne peuvent plus se rendre dans leurs champs et les cultures n’ont pas été plantées.

Des familles ont été forcées de quitter leur foyer et des mères d’enfants souffrant de malnutrition empruntent des routes dangereuses pour se faire soigner. Même maintenant, dans ce qui est traditionnellement la basse saison de la malnutrition, nos équipes médicales admettent chaque semaine 1 000 enfants dans le programme nutritionnel de MSF dans l’État de Katsina.

Selon la dernière enquête nutritionnelle réalisée en décembre par le ministère nigérian de la Santé et l’UNICEF, on estime déjà que plus de 100 000 enfants souffrent de malnutrition sévère dans le nord-ouest du Nigeria.

Avec la « saison de la faim » – la période précédant la récolte lorsque les approvisionnements alimentaires diminuent – qui doit commencer vers juin, ces chiffres sont susceptibles d’augmenter sans une intensification significative des activités de prévention et de traitement de la malnutrition.

Vous pourriez penser qu’une situation comme celle-ci constituerait une urgence humanitaire classique, les autorités, l’ONU et d’autres organisations se bousculant pour intensifier les soins vitaux. Mais dans l’État de Katsina et dans tout le nord-ouest du Nigéria, vous auriez tort.

Cela est dû en partie à l’approche de l’ONU. Son analyse des besoins au Nigéria admet que le nord-ouest a vu plus de morts que le nord-est ces derniers temps, mais elle affirme qu’une réponse humanitaire n’est pas nécessaire. C’est apparemment parce que, contrairement au nord-est, où les forces gouvernementales combattent des groupes armés non étatiques, la situation n’est « pas un conflit interne » et est liée à un « manque de développement ».

L’ONU évoque également la nécessité de « ne pas diluer » les ressources dédiées à la réponse humanitaire dans le nord-est. En conséquence, le nord-ouest a été largement négligé et exclu du plan de réponse de l’ONU. Une révision rapide de cette approche s’impose de toute urgence.

L’année dernière, plus de 30 000 femmes ont traversé la frontière depuis Katsina pour faire soigner leurs enfants dans des structures soutenues par MSF dans la région de Maradi située au sud du Niger. Là-bas, nos équipes aident les agents du ministère de la Santé à augmenter chaque année la capacité hospitalière pour faire face à l’afflux massif d’enfants malades pendant la « saison de la faim » et améliorer l’accès aux soins pédiatriques tout au long de l’année.

Ces femmes et leurs enfants ne devraient pas avoir à endurer la peur et la douleur qui accompagnent la « saison de la faim ». Pour prévenir une crise de malnutrition majeure, la réponse immédiate doit être renforcée dans le nord-ouest du Nigeria. Si rien ne change, des endroits comme Katsina resteront ignorés et la crise humanitaire qui s’y déroule se poursuivra.

Les ressources promises cette semaine doivent être mobilisées pour vraiment correspondre aux besoins. Contrairement à MSF, dont les activités sont financées presque exclusivement par des dons privés, de nombreuses organisations humanitaires dépendent de ces engagements pour pouvoir déployer des opérations à grande échelle.

Parmi les mesures à prendre, le renforcement du soutien aux soins de santé au niveau local est une priorité. Actuellement, les centres de santé de seulement 12 des 34 districts de l’État de Katsina reçoivent de l’UNICEF des aliments thérapeutiques pour traiter la malnutrition.

Nous devons agir ensemble pour sauver des vies avant que la situation ne s’aggrave. La réponse doit être guidée par l’ampleur des besoins, en particulier dans la région actuellement négligée du nord-ouest du Nigeria.

  • Michel-Olivier Lacharité est responsable des programmes d’urgence à Médecins Sans Frontières/Médecins Sans Frontières (MSF)

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