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Alors que la Russie se débat en Ukraine, la répression monte chez elle




CNN

Une nouvelle loi élargie sur les « agents étrangers » en Russie entre en vigueur jeudi, signifiant une intensification de la répression de la liberté d’expression et de l’opposition sous le président Vladimir Poutine qui s’est accélérée à mesure que sa fortune en Ukraine s’est détériorée.

C’est également une preuve supplémentaire de la détermination de la Russie à éradiquer ce qu’elle considère comme des valeurs libérales occidentales, la même semaine, le parlement russe a envoyé un projet de loi élargissant l’interdiction de ce qu’il appelle la « propagande » des questions LGBT au bureau de Poutine.

La loi de 2012 sur les agents étrangers, adoptée après une vague de protestations publiques contre le retour de Poutine à la présidence, obligeait les organisations engagées dans des activités politiques et recevant des financements de l’étranger à s’enregistrer en tant qu’agents étrangers et à respecter des règles et des restrictions draconiennes.

Cette loi a été progressivement mise à jour depuis lors, formant l’épine dorsale d’une mainmise de plus en plus étroite sur la société civile en Russie au cours de la dernière décennie. À partir de jeudi, cette définition est élargie pour inclure non seulement les individus ou les organisations recevant un financement de l’étranger, mais ceux qui ont « reçu un soutien et (ou) sont sous influence étrangère ».

Une lecture plus approfondie de la loi n’apporte pas grand-chose en termes de clarification. Le « soutien » par des sources étrangères est défini non seulement comme une aide financière, mais aussi comme une « aide organisationnelle et méthodologique, ou scientifique et technique ». « Influence » peut se lire, selon la loi, comme « exercer une influence sur un individu par la coercition, la persuasion ou d’autres moyens ».

C’est le point, dit Konstantin Von Eggert, un journaliste russe indépendant vivant maintenant en Lituanie. Des lois comme celle-ci qui constituent ce qu’il appelle « le système répressif de Poutine » sont conçues pour être larges et vagues, et appliquées de manière sélective de manière à « effrayer et paralyser ».

« Une fois que les lois seront appliquées à tous les niveaux, vous comprendrez assez rapidement comment déjouer le système », a-t-il déclaré. Si les lois sont « appliquées au hasard ou facilement, vous ne savez pas ».

Andrey Soldatov, un autre journaliste russe en exil, connu pour son travail d’investigation sur les services de sécurité russes, affirme que cela fait partie d’une répression directement corrélée aux défaites de la Russie en Ukraine. « Vous ne pouvez pas fournir un très bon récit, une explication de la raison pour laquelle Kherson a été abandonné », dit-il. « La meilleure façon de le faire est d’ajouter un élément de peur »

La poursuite de l’érosion de la liberté d’expression et des libertés démocratiques en Russie est allée de pair avec ce que le Kremlin appelle par euphémisme « l’opération militaire spéciale » en Ukraine presque depuis le début. Quelques jours après l’invasion, la Russie avait restreint l’accès à Facebook, à certains sites d’information occidentaux et aux médias indépendants du pays. Les manifestations pacifiques ont été rapidement stoppées et des milliers de personnes arrêtées.

Début mars, le gouvernement a adopté une loi criminalisant la diffusion de ce qu’il a qualifié d’informations « délibérément fausses » sur les forces armées russes. La peine maximale est de 15 ans de prison. CNN et plusieurs autres agences de presse occidentales ont temporairement suspendu la diffusion depuis la Russie.

La défense des « valeurs traditionnelles » – une partie des arguments de Poutine pour déclencher la guerre en Ukraine – s’est également avérée un autre prétexte pour une plus grande répression dans le pays depuis l’invasion. Dans son discours du 24 février, le jour où la guerre a commencé, Poutine a affirmé que les États-Unis et l’Occident « cherchaient à détruire nos valeurs traditionnelles et à nous imposer leurs fausses valeurs qui nous éroderaient ».

Cette semaine, le président de la chambre basse de la Russie, la Douma d’État, a déclaré qu’une nouvelle loi élargissant l’interdiction de 2013 de la « propagande » des questions LGBT, de la pédophilie et du changement de sexe aux mineurs et aux adultes « protégerait nos enfants, l’avenir de notre pays contre les ténèbres répandues par les États-Unis et les États européens. Human Rights Watch a averti que la loi aurait « un effet encore plus étouffant sur la liberté d’expression, le bien-être et la sécurité ».

La loi élargie sur les agents étrangers est désormais un outil encore plus puissant dans la boîte à outils législative de la Russie pour aligner sa population sur ses objectifs. Toute personne ou organisation désignée comme agent étranger (une expression qui a des connotations soviétiques claires en Russie) sera bannie de nombreux postes d’enseignant, ne pourra pas organiser d’événements publics ou recevoir un financement de l’État pour des projets.

La loi interdit également que tout matériel publié par un agent étranger soit distribué aux mineurs. Il devra être marqué d’un timbre 18+ et vendu dans un emballage opaque scellé selon la Douma d’État.

Et le ministère russe de la Justice publiera désormais les données personnelles des agents étrangers désignés selon les médias d’État – pas seulement les noms et les dates de naissance, mais les numéros d’identification des contribuables et les numéros de compte d’assurance individuelle (similaire à un numéro de sécurité sociale).

Soldatov dit que la loi élargie pourrait être conçue pour cibler les employés des institutions de l’État. « Si vous êtes mis sur cette liste, ce n’est pas un gros problème si vous n’êtes qu’un gars ordinaire », dit-il. Mais si vous êtes un « médecin ou un enseignant ou un professeur dans une université, c’est là que vous vous retrouvez dans de très gros problèmes, parce que vous perdez votre emploi et c’est vraiment très difficile ».

Von Eggert pense cependant que la décision d’étendre la loi maintenant (elle a été signée par Poutine en juillet) est révélatrice de sa futilité. « Ils ont raté le moment et ceux qui étaient vraiment actifs et qui ne présentaient aucun danger, soit ils sont déjà emprisonnés, soit ils sont à l’étranger. Alors qui menacent-ils ? Je ne sais pas. »

Alors que les efforts de la Russie en Ukraine s’essoufflent, il considère la loi comme « un signe de faiblesse plutôt qu’un signe de force ».


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