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Alors que Roland-Garros commence, la guerre en Ukraine secoue les vestiaires


PARIS – L’idée des circuits de tennis masculins et féminins était de prendre fermement position contre la décision de Wimbledon d’exclure les joueurs de Russie et de Biélorussie, puis de laisser le tennis et la compétition éloigner la conversation de la politique et de l’invasion de l’Ukraine.

Cela n’a pas fonctionné de cette façon.

Lundi, deuxième jour de Roland-Garros, la politique du tennis et de la Russie a de nouveau fait son apparition. L’annonce des circuits professionnels vendredi soir qu’ils n’attribueraient pas de points de classement cette année à Wimbledon, transformant essentiellement l’événement le plus prestigieux du tennis en une exposition et punissant les joueurs qui y ont bien réussi l’année dernière, a secoué le sport, déclenchant un vif débat sur le rôle du jeu dans une guerre profondément impopulaire et dominant la conversation lors du deuxième Grand Chelem de l’année.

Lesia Tsurenko, d’Ukraine, a parlé avec émotion de l’invasion, affirmant qu’elle se souciait peu de gagner ou de perdre. Iga Swiatek, la n°1 mondiale, a parlé du désarroi du sport. Naomi Osaka, l’une des plus grandes stars, a déclaré qu’elle penchait pour sauter Wimbledon si la décision de ne pas attribuer de points de classement pour les victoires en match était maintenue.

« J’ai l’impression que ce n’est pas uni », a déclaré Swiatek après avoir battu Tsurenko, 6-2, 6-0, lors de son match d’ouverture tout en portant une épinglette ukrainienne sur sa casquette, comme elle le fait depuis trois mois. « Ce sont toutes les personnes qui organisent des tournois, comme, par exemple, la WTA, l’ATP et l’ITF, ils ont tous des points de vue différents, et ce n’est pas commun. On sent ça un peu dans le vestiaire, donc c’est assez dur.

Les commentaires de Swiatek sont intervenus peu de temps après que Tsurenko ait décrit à quel point elle était perdue depuis fin février. Tsurenko, qui a été classée n ° 23 en 2019, a déclaré qu’elle voulait au début simplement rentrer chez elle et comprendre comment elle pourrait aider à l’effort de guerre, mais elle a décidé de continuer à jouer et a participé à d’importants tournois à Miami et en Inde. Wells, Californie.

Puis, après une défaite précoce lors d’un tournoi à Marbella, en Espagne, et aucun tournoi à son programme pendant encore trois semaines, elle s’est rendu compte qu’elle n’avait nulle part où vivre ou s’entraîner. Avec l’aide d’une autre joueuse ukrainienne, Marta Kostyuk, elle débarque au Piatti Tennis Center en Italie, mais le défi psychologique reste d’équilibrer sa carrière alors que son pays fait face à une menace existentielle.

« Je veux juste profiter de chaque match, mais en même temps, je ne sens pas que je m’en soucie trop », a-t-elle déclaré. « J’essaie de trouver cet équilibre entre simplement aller sur le court et m’en foutre ou essayer de m’en soucier. Dans certains cas, ça aide. »

Après s’être senties enhardies par la décision de Wimbledon d’interdire les joueuses de Russie et de Biélorussie, Tsurenko et ses compatriotes ont été découragées par la décision de la WTA de riposter.

« Quand ce n’est pas dans votre pays, vous ne comprenez pas vraiment à quel point c’est terrible », a déclaré Tsurenko. Comparé à ce qu’elle et son pays ont vécu, renoncer aux chances de points de classement semble être un petit prix à payer, a-t-elle déclaré. « Pour eux, ils ont l’impression de perdre leur emploi », a-t-elle déclaré à propos des joueurs interdits. « Je ressens aussi beaucoup de mauvaises choses. Je ressens beaucoup de choses terribles et je pense que, comparé à cela, perdre une chance de jouer dans un tournoi n’est rien.

Elle déteste la propagande utilisée par le gouvernement russe pour dénigrer son pays. Elle a dit que pas plus de cinq joueurs lui avaient exprimé leur soutien depuis le début de la guerre. Elle redoute d’être tirée au sort contre un joueur russe dans un tournoi.

Dayana Yastremska, qui vient également d’Ukraine et qui a également perdu lundi, a déclaré que la décision de retenir des points pour Wimbledon n’était pas juste pour les joueurs ukrainiens.

« Nous ne sommes pas une famille heureuse en ce moment », a déclaré Yastremska, qui n’a toujours pas de base d’entraînement et ne savait pas où elle passerait les prochaines semaines.

Dans une interview ce mois-ci, Steve Simon, le directeur général du WTA Tour, a déclaré que l’organisation devait respecter son principe selon lequel l’accès aux tournois pour les joueurs devrait être basé uniquement sur le mérite. Il a également déclaré que discriminer une joueuse en raison des actions du gouvernement de son pays n’était pas acceptable.

« Je ne peux pas imaginer ce que le peuple ukrainien traverse et ressent en ce moment, et je me sens mal pour ces athlètes à qui on demande de porter le blâme pour les actions de quelqu’un d’autre », a déclaré Simon.

Les joueurs russes ont exprimé leur déception face à la décision de Wimbledon et leur appréciation du soutien des tournées pour protéger ce qu’ils considèrent comme leur droit de jouer, bien qu’aucun joueur n’ait demandé réparation au Tribunal arbitral du sport. Jeffrey Kessler, un avocat expérimenté dans les affaires de droit de jouer, a déclaré que les joueurs de tennis de Russie et de Biélorussie auraient très probablement un dossier solide.

« Nous sommes des athlètes professionnels, nous nous efforçons chaque jour dans ce que nous faisons et nous voulons essentiellement travailler », a déclaré Karen Khachanov, de Russie, qui a remporté son match du premier tour dimanche et a été demi-finaliste à Wimbledon l’an dernier.

L’une des rares joueuses à ne pas avoir exprimé d’opinion était la Biélorusse Victoria Azarenka, ancienne numéro un mondiale et membre du Conseil des joueurs de la WTA, mais sa détresse face au désaccord était claire.

« Je dis une chose, ça va être critiqué ; Je dis une autre chose, ça va être critiqué », a déclaré Azarenka, qui a déjà eu une relation étroite avec le président Aleksandr Lukashenko du Bélarus.

Dans sa déclaration de vendredi, l’ATP a déclaré que ses règles et ses accords existaient pour protéger les droits de tous les joueurs dans leur ensemble : « Les décisions unilatérales de cette nature, si elles ne sont pas prises en compte, créent un précédent dommageable pour le reste de la tournée. La discrimination par des tournois individuels n’est tout simplement pas viable sur une tournée qui opère dans plus de 30 pays.

L’impact tangible des décisions de l’ATP et de la WTA sur le sport était évident lundi alors qu’Osaka faisait part de ses sentiments sur la possibilité de sauter Wimbledon. Elle n’est pas fan des surfaces en herbe pour commencer, et sans possibilité d’améliorer son classement, elle pourrait avoir du mal à trouver la motivation.

« L’intention était vraiment bonne, mais l’exécution est un peu partout », a déclaré Osaka.

Swiatek, qui vient de Pologne, qui a peut-être soutenu l’Ukraine plus que tout autre pays, a déclaré que les conversations dans les vestiaires, qui auraient pu autrefois porter sur le changement de ballon pendant les matchs, se sont transformées en discussions sur la guerre, la paix et la politique. Elle s’est abstenue de déclarer ouvertement sa position, mais elle a à peine masqué ses sentiments.

« Tous les joueurs russes et biélorusses ne sont pas responsables de ce qui se passe dans leur pays », a déclaré Swiatek. « Mais d’un autre côté, le sport a été utilisé en politique et nous sommes en quelque sorte des personnalités publiques et nous avons un certain impact sur les gens. Ce serait bien si les gens qui prennent les décisions prenaient des décisions qui vont arrêter l’agression de la Russie.


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