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Alors que Wimbledon commence, une ère de sports sans interdictions ni boycotts prend fin


LONDRES – Pendant environ trois décennies, s’assurer que les athlètes participent aux plus grands événements, quelles que soient les batailles militaires et politiques sans fin du monde, a été un principe presque sacro-saint du sport international.

Les guerres ont éclaté. Des nations autoritaires aux records flagrants en matière de droits de l’homme ont organisé des événements majeurs. Il y a eu des scandales de dopage massifs. Et à travers tout cela, les boycotts et les interdictions de participation ont pratiquement disparu du paysage sportif.

Ce principe – organiser des compétitions véritablement mondiales et ne pas tenir les athlètes responsables des maux du monde – a commencé à s’effriter après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Ce sera en pause à partir de lundi, lorsque Wimbledon s’ouvrira sans le n ° 1 mondial, Daniil Medvedev, et le reste des joueurs de tennis de Russie et de Biélorussie, qui n’ont pas été autorisés à participer.

World Athletics, l’instance dirigeante mondiale de l’athlétisme, a également interdit aux athlètes russes et biélorusses de participer à ses championnats le mois prochain à Eugene, en Oregon, le plus grand événement d’athlétisme en dehors des Jeux Olympiques.

Les interdictions représentent un changement radical après des années de résistance à laisser la politique interférer avec la participation des athlètes individuels aux sports. Ils s’écartent également des décisions que diverses organisations sportives ont prises plus tôt cette année pour limiter les sanctions à l’interdiction des équipes russes et biélorusses ou de tout drapeau ou autre symbole des pays des compétitions.

Qu’est ce qui a changé? Le gouvernement autoritaire chinois a étouffé la liberté d’expression et d’autres droits de l’homme, et son traitement des Ouïghours a été considéré comme un génocide par plusieurs gouvernements, mais il a été autorisé à accueillir les Jeux olympiques en février. Pourquoi les athlètes russes et biélorusses étaient-ils des parias en mars ?

Les experts du sport international affirment que le soi-disant principe du droit de jouer s’est précipité tête baissée dans l’ensemble de sanctions économiques le plus important imposé à un pays depuis la fin de la guerre froide. Cela a changé le calcul des dirigeants sportifs, a déclaré Michael Payne, ancien directeur du marketing et des droits de diffusion du Comité international olympique.

«Pendant des années, les gens pointaient du doigt les sports et les athlètes et exigeaient des boycotts, et les sports pouvaient dire:« Attendez, pourquoi nous singularisez-vous mais continuez avec le reste de votre métier? », A déclaré Payne. « Mais si vous avez des sanctions économiques et politiques complètes contre un pays, alors je ne suis pas sûr que le sport doive encore s’abstenir. »

Les dirigeants du tennis en Grande-Bretagne ont finalement décidé qu’ils ne pouvaient pas. En avril, agissant à la demande du gouvernement britannique, le All England Lawn Tennis Club, qui gère Wimbledon, et la Lawn Tennis Association, qui supervise les autres tournois annuels de printemps et d’été en Angleterre, ont annoncé l’interdiction, expliquant qu’ils n’avaient pas d’autre choix.

« Le gouvernement britannique a défini des orientations pour les organismes et événements sportifs au Royaume-Uni, dans le but spécifique de limiter l’influence de la Russie », a déclaré Ian Hewitt, président du All England Club. « Nous avons pris en compte ces orientations directionnelles, comme nous le devons en tant qu’événement de haut niveau et institution britannique de premier plan. »

Il a déclaré que la combinaison de l’ampleur et de la gravité de l’invasion d’un État souverain par la Russie, la condamnation par plus de 140 nations par l’intermédiaire des Nations Unies et les « orientations spécifiques et directives pour résoudre les problèmes » en faisaient une « situation très, très exceptionnelle ».

Cette décision est largement populaire en Grande-Bretagne, selon les sondages d’opinion, mais elle a été fortement repoussée par les tournées de tennis masculines et féminines. Ils l’ont condamné comme discriminatoire et ont décidé de retenir les points de classement pour toute victoire au tournoi.

Samedi, Novak Djokovic, le champion en titre à Wimbledon, a qualifié d’injuste l’exclusion de joueurs. « Je ne vois tout simplement pas comment ils ont contribué à quoi que ce soit qui se passe réellement », a-t-il déclaré.

Une joueuse d’origine russe, Natela Dzalamidze, a changé sa nationalité en géorgienne pour pouvoir jouer en double à Wimbledon. La semaine dernière, la United States Tennis Association a annoncé qu’elle autoriserait les joueurs de Russie et de Biélorussie à participer à ses événements, y compris l’US Open, cet été, mais sans identification nationale.

« Ce n’est pas une situation facile », a déclaré Lew Sherr, le directeur général de l’USTA, au New York Times ce mois-ci. « C’est une situation horrible pour ceux qui sont en Ukraine, une invasion non provoquée et injuste et absolument horrible, donc tout ce dont nous parlons est pâle par rapport à ce qui se passe là-bas. »

Mais, a ajouté Sherr, l’organisation n’a reçu aucune pression ou orientation directe de la part des responsables gouvernementaux.

Le tennis a beaucoup jonglé entre politique et sport ces derniers temps. Steve Simon, le directeur général de la WTA, a suspendu l’automne dernier les activités de la tournée en Chine, y compris plusieurs tournois de haut niveau, en raison du traitement réservé par le pays à Peng Shuai.

Peng, championne de double à Wimbledon en 2013 et à Roland-Garros en 2014, a accusé un ancien haut responsable du gouvernement de l’avoir agressée sexuellement. Elle a ensuite disparu de la vue du public pendant des semaines. Elle a ensuite désavoué ses déclarations. Simon a déclaré que la WTA ne reviendrait pas en Chine tant qu’elle ne pourrait pas parler de manière indépendante avec Peng et qu’une enquête approfondie n’aurait pas eu lieu.

En expliquant la décision d’exclure les athlètes russes et biélorusses de ses championnats du monde, Sebastian Coe, le président de World Athletics, a reconnu en mars que cette décision allait à l’encontre d’une grande partie de ce qu’il avait défendu. Il s’est élevé contre la pratique des politiciens ciblant les athlètes pour faire valoir des arguments politiques alors que d’autres secteurs continuent de vaquer à leurs occupations. « C’est différent », a-t-il dit, car les autres parties de l’économie sont à la pointe de la lance. « Le sport doit intensifier et se joindre à ces efforts pour mettre fin à cette guerre et rétablir la paix. Nous ne pouvons pas et ne devons pas laisser passer celui-ci.

Michael Lynch, l’ancien directeur du marketing sportif de Visa, l’un des principaux sponsors des Jeux olympiques et de la Coupe du monde, a déclaré que la réponse à l’agression de la Russie est naturelle alors que les sports évoluent loin de la fiction selon laquelle ils sont en quelque sorte séparés des événements mondiaux.

Tout comme la NBA et d’autres ligues sportives ont été contraintes d’embrasser le mouvement Black Lives Matter après le meurtre de George Floyd et l’assassinat de Jacob Blake, les sports internationaux devront reconnaître qu’ils ne sont pas isolés des problèmes du monde, il a dit.

« Ce génie ne retournera pas dans cette bouteille », a déclaré Lynch. «Nous continuerons à voir une utilisation accrue du sport pour le changement culturel, pour le changement de valeurs, pour le changement de politique. Cela ne fera que se produire de plus en plus.

Les sanctions du sport contre la Russie pourraient être le début de la fin d’une compétition mondiale largement débridée. Qui peut jouer et qui ne peut pas dépendre de la question de savoir si l’air du temps politique considère que le pays d’un athlète est conforme aux normes d’un ordre mondial civilisé.

Les athlètes israéliens devraient-ils s’inquiéter à cause de l’occupation très critiquée de la Cisjordanie par leur pays ? Qu’en est-il des athlètes américains la prochaine fois que leur pays tuera des civils avec une frappe de drone ?

« C’est une pente glissante », a déclaré David Wallechinsky, un éminent historien du sport, à propos de la décision de tenir les athlètes russes et biélorusses responsables des actions de leurs gouvernements. « La question est, est-ce que d’autres personnes d’autres pays finiront par en payer le prix? »

Ce mois-ci, certains des meilleurs golfeurs du monde ont été critiqués pour avoir rejoint une nouvelle tournée de golf financée par le gouvernement saoudien, un gouvernement répressif responsable du meurtre en 2018 de Jamal Khashoggi, le dissident saoudien et chroniqueur du Washington Post. Dans un peu plus de deux ans se profilent les prochains Jeux olympiques d’été, à Paris. Qui sera là, c’est à deviner.

« Je pense que l’Ukraine a, à juste titre, galvanisé l’Occident et ses alliés, mais je crois aussi que le sport émergera comme un connecteur plutôt qu’un outil de division », a déclaré Terrence Burns, un consultant sportif qui, dans les années 2000, a conseillé la Russie sur ses offres de sécuriser les droits d’accueil des Jeux olympiques et de la Coupe du monde à une autre époque. « Mais cela prendra du temps. Et pendant ce temps, les athlètes, pour le meilleur ou pour le pire, en paieront le prix. »

Christophe Clarey reportage contribué.


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