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Analyse: Le vent tourne dans la guerre en Ukraine alors que la Russie progresse à l’est


Ils ont éliminé la plupart des défenses ukrainiennes dans la région de Louhansk, consolidé le contrôle d’une ceinture de territoire dans le sud, amélioré leur logistique et leur structure de commandement et émoussé l’efficacité des drones d’attaque ukrainiens.

Au cours de la semaine dernière, les Russes ont été récompensés pour leurs bombardements intenses – certains diraient impitoyables – des parties restantes de la région de Louhansk détenues par les forces ukrainiennes, qui ont finalement abandonné Severodonetsk et perdu du territoire au sud de Lysychansk.

Le chef de la République populaire autoproclamée de Louhansk, Leonid Pasechnik, a prédit vendredi dernier que les forces russes encercleraient complètement Lysychansk d’ici deux ou trois jours. Jusqu’à présent, ils ne l’ont pas fait, mais la ville est en péril imminent.

Les forces russes ont également intensifié leurs attaques dans la région de Donetsk, se rapprochant légèrement de la ceinture de villes industrielles de la région qui s’étend au sud de Sloviansk à Kramatorsk jusqu’à Kostiantynivka.

À Lysychansk et dans de nombreuses villes éparpillées sur les lignes de front sinueuses qui traversent cinq régions, les Ukrainiens pourraient bien faire face à une répétition de ce qui s’est passé à Severodonetsk, où ils ont été bombardés pour se retirer. Il ne restait tout simplement plus rien qui puisse être défendu.

Le dilemme immédiat pour l’armée ukrainienne est de savoir si elle reste déterminée à défendre Lysychansk, avec le risque de perdre des troupes et des armes si la ville est encerclée – et si les dirigeants politiques ukrainiens ordonneront un retrait vers de nouvelles lignes défensives.

Si oui, les unités actuellement dans la poche de territoire détenue par l’Ukraine peuvent-elles battre en retraite sans être décimées ? De grandes sections de l’autoroute de Lysychansk à Bakhmut sont jonchées d’épaves, et les unités russes se rapprochent de Bakhmut même.

Il semble que les Russes ne progressent pas actuellement beaucoup d’Izium au nord vers Sloviansk, malgré les tentatives répétées de percer les lignes ukrainiennes. Même ainsi, les responsables ukrainiens ont averti dimanche que les forces russes « s’accumulaient » au nord de Sloviansk. L’armée russe peut rapidement mobiliser une poignée de groupes tactiques de bataillons assis de l’autre côté de la frontière.

Certains blogueurs militaires russes ne se laissent pas emporter par l’optimisme. Yuri Kotyenok, pour sa part, estime que les forces russes n’ont pas assez d’effectifs pour encercler les villes fortement fortifiées de Sloviansk et de Kramatorsk.

À plus long terme, le meilleur espoir des Ukrainiens est qu’en déployant davantage d’armes occidentales capables de détruire l’artillerie, les systèmes de roquettes et les postes de commandement russes loin derrière les lignes de front, ils puissent progressivement réduire le déficit de puissance de feu.

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Mais des armes telles que le système de fusée HIMARS, qui a une portée de 70 kilomètres (43 miles) dans la configuration fournie à l’Ukraine, nécessitent plusieurs semaines d’entraînement. Et dans le Donbass, plusieurs semaines, c’est long compte tenu de la pression actuelle sur les forces ukrainiennes.

Cette pression est d’autant plus forte que bon nombre des unités déployées dans la région sont parmi les plus expérimentées dont dispose l’Ukraine. Ils ont été usés par l’intensité des bombardements russes et ne sont pas facilement remplacés.

Et l’armée ukrainienne a déjà perdu au combat une partie des armes dépêchées au front. Le ministère russe de la Défense a affirmé la semaine dernière que les frappes russes avaient déjà éliminé certains des obusiers M777 fournis par les États-Unis.

L’offensive russe a également appris des erreurs commises lors de la poussée initiale et avortée vers Kyiv. Les défenses aériennes, principalement le S-300, ont été déployées pour fournir une couverture étendue plutôt que locale, ce qui rend les drones d’attaque ukrainiens moins efficaces. Pour l’anecdote, il semble que moins de vidéos aient été publiées récemment sur les réseaux sociaux montrant des avions de combat ukrainiens en action.

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La Russie nomme de nouveaux commandants

La hiérarchie russe a également été réorganisée, avec de nouveaux commandants pour les forces du sud et du centre engagés en Ukraine sous la direction générale du vice-ministre de la Défense Gennady Zhidko.

L’Institut pour l’étude de la guerre a déclaré que « le haut commandement russe est en train de remanier et de restructurer le commandement militaire afin de mieux organiser les opérations en Ukraine ».

Ce n’est peut-être pas un hasard si la première visite signalée du ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou et de commandants supérieurs aux forces impliquées dans « l’opération militaire spéciale » a eu lieu alors que la marée semblait couler en faveur de la Russie. La victoire a mille pères, mais la défaite est orpheline.

Rob Lee, un analyste de l’armée russe au King’s College de Londres, a noté que Zhidko était assis à côté de Choïgou lors de réunions lors de sa visite. Lee a rappelé que la Russie « n’avait apparemment pas de commandant général dans la phase initiale (en mars), violant le principe de l’unité de commandement ».

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La grande inconnue est de savoir si le succès russe dans le déploiement des défenses ukrainiennes à Donetsk pourrait encourager une nouvelle expansion de ses objectifs de guerre au-delà de l’opération militaire spéciale – peut-être un effort pour maintenir l’élan jusqu’au fleuve Dnipro, qui divise essentiellement l’Ukraine en deux .

C’est le pire scénario pour les Ukrainiens et pour l’instant cela reste une possibilité lointaine plutôt qu’un risque imminent. Les forces ukrainiennes défendent toujours quelque 12 000 kilomètres carrés (4 600 milles carrés) de Donetsk seul (une zone de la taille du Connecticut).

Malgré les revers ukrainiens ces dernières semaines, il existe encore de nombreuses preuves que les blindés russes souffrent également d’un taux d’attrition élevé. Les responsables occidentaux pensent que certains groupes tactiques de bataillon ont été reconstitués.

Et il peut y avoir une lueur d’espoir pour l’Ukraine dans ses revers sur le champ de bataille : ils plaident en faveur d’un pipeline d’armes accéléré depuis l’Occident au moment même où les dirigeants du G7 se rencontrent.

L’un des soutiens les plus engagés du président Zelensky, le Premier ministre britannique Boris Johnson, est conscient du risque de « fatigue de l’Ukraine » alors que le champ de bataille semble tourner en faveur de la Russie.

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« Les premières semaines et les premiers mois de la résistance ukrainienne ont été caractérisés par une unité mondiale écrasante et une énorme vague de soutien au peuple ukrainien », a-t-il déclaré alors que le G7 commençait en Allemagne.

« Il est essentiel que cela soit maintenu à long terme. Le comportement de la Russie et les atrocités que Poutine commet ne doivent pas se normaliser aux yeux du monde. »

Le président américain Joe Biden a lancé un appel similaire. « Nous devons rester ensemble. Poutine s’attendait depuis le début à ce que l’OTAN et le G7 se séparent d’une manière ou d’une autre, mais nous ne l’avons pas fait et nous n’allons pas le faire », a-t-il déclaré.

Il n’y a – pour l’instant – aucun signe que l’une ou l’autre des parties va cligner des yeux, notamment parce que l’enjeu est tellement important.

Hal Brands, écrivant dans Foreign Affairs, a déclaré que le conflit « a à la fois mis en évidence et approfondi le clivage mondial fondamental aujourd’hui – le choc entre les démocraties avancées attachées à l’ordre international existant et les autocraties eurasiennes essayant de le renverser ».

Mais pour Poutine, cette guerre de choix est un épisode (un gros) d’une lutte existentielle contre l’hégémonie américaine.

L’Institut pour l’étude de la guerre a conclu que le Kremlin « a l’intention de mener un conflit prolongé en Ukraine et cherche à faire avancer les efforts de mobilisation pour soutenir les objectifs militaires et politiques à long terme dans les zones occupées de l’Ukraine ».


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