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ANALYSE-Où sont les meilleurs généraux russes ? Des rumeurs circulent après une mutinerie de mercenaires


Par Andrew Osborn

LONDRES, 29 juin (Reuters)Les généraux les plus hauts gradés de Russie ont disparu de la vue du public à la suite d’une mutinerie mercenaire ratée visant à renverser les hauts gradés, au milieu d’une volonté du président Vladimir Poutine de réaffirmer son autorité.

Des informations non confirmées indiquent qu’au moins une personne a été arrêtée.

Le chef d’état-major des forces armées, le général Valery Gerasimov, n’est plus apparu en public ni à la télévision d’État depuis la mutinerie avortée de samedi, lorsque chef mercenaire Yevgeny Prigozhin a exigé que Gerasimov soit remis. Il n’a pas non plus été mentionné dans un communiqué de presse du ministère de la Défense depuis le 9 juin.

Gerasimov, 67 ans, est le commandant de la guerre de la Russie en Ukraine, et le titulaire de l’un des trois de la Russie « mallettes nucléaires« , selon certains analystes militaires occidentaux.

Absent également de la scène le général Sergei Surovikin, surnommé « le général Armageddon » par la presse russe pour ses tactiques agressives dans le conflit syrien, qui est commandant adjoint des forces russes en Ukraine.

Un rapport du New York Timessur la base d’un briefing des services de renseignement américains, a déclaré mardi qu’il avait connaissance à l’avance de la mutinerie et que les autorités russes vérifiaient s’il était complice.

Le Kremlin mercredi a minimisé le rapportdisant qu’il y aurait beaucoup de spéculations et de commérages.

Fonctionnaires américains a déclaré mercredi à Reuters que Surovikin avait soutenu Prigozhin, mais que les services de renseignement occidentaux ne savaient pas avec certitude s’il avait aidé la rébellion de quelque manière que ce soit.

La version en langue russe du Moscow Times et un blogueur militaire ont rapporté l’arrestation de Surovikin, tandis que d’autres correspondants militaires qui commandent de nombreux partisans en Russie ont déclaré que lui et d’autres officiers supérieurs étaient interrogés par le service de sécurité du FSB pour vérifier leur loyauté.

Reuters n’a pas pu déterminer si Surovikin avait été arrêté ou était en cours de sélection, avec d’autres, pour leur fiabilité dans un exercice plus standard.

Rybar, une chaîne influente sur l’application de messagerie Telegram dirigée par un ancien attaché de presse du ministère russe de la Défense, a déclaré qu’une purge était en cours.

Il a déclaré que les autorités tentaient d’éliminer le personnel militaire réputé avoir fait preuve de « manque de détermination » dans la répression de la mutinerie, au milieu de certaines informations selon lesquelles certaines parties des forces armées semblent avoir peu fait pour arrêter les combattants de Wagner au stade initial de la rébellion.

« L’insurrection armée de la société militaire privée Wagner est devenue un prétexte pour une purge massive dans les rangs des forces armées russes », a déclaré Rybar.

Une telle décision, si elle est confirmée, pourrait modifier la façon dont la Russie mène sa guerre en Ukraine – qu’elle appelle une « opération militaire spéciale » – et provoquer des troubles dans les rangs à un moment où Moscou tente de contrecarrer une contre-offensive ukrainienne.

Cela pourrait également cimenter ou élever les positions d’autres hauts responsables militaires et de sécurité considérés comme loyaux.

Il n’y a eu aucun commentaire officiel sur ce qui se passait de la part du ministère de la Défense.

GAGNANTS ET PERDANTS

Certains analystes militaires et politiques russes et occidentaux pensent que le ministre de la Défense Sergueï Choïgou, un allié vétéran de Poutine que Prigozhin voulait faire tomber avec Gerasimov en raison de son incompétence présumée, pourrait en fait être plus en sécurité dans son travail.

« Je pense qu’il (Prigozhin) s’attendait en fait à ce que quelque chose soit fait à propos de Choïgou et Gerasimov, que Poutine statue en sa faveur », a écrit Michael Kofman, spécialiste militaire russe au groupe de réflexion Carnegie Endowment, sur Twitter.

« Au lieu de cela, sa mutinerie a peut-être assuré leur maintien en poste, bien qu’il soit universellement reconnu comme incompétent et largement détesté dans les forces armées de la Fédération de Russie. »

Le général Viktor Zolotov, chef de la Garde nationale et autrefois garde du corps de Poutine, semble être un autre bénéficiaire après avoir comparu en public pour dire que ses hommes étaient prêts à « se tenir jusqu’à la mort » pour défendre Moscou de Wagner.

Il a parlé de la possibilité d’obtenir des armes lourdes et des chars pour ses forces à la suite de la mutinerie.

Gerasimov a brillé par son absence lorsque Poutine mardi a remercié l’armée pour avoir évité une guerre civile, contrairement à Shoigu qui a fait plusieurs apparitions publiques depuis.

Surovikin, l’adjoint de Gerasimov, a été vu pour la dernière fois samedi lorsqu’il est apparu dans une vidéo appelant Prigozhin à mettre fin à sa mutinerie. Il avait l’air épuisé et on ne savait pas s’il parlait sous la contrainte.

Dara Massicot, experte de l’armée russe au sein du groupe de réflexion RAND Corporation, a déclaré que quelque chose semblait étrange dans la vidéo, dans laquelle Surovikin a une arme automatique sur ses genoux.

« J’ai remarqué il y a quelques jours qu’il y avait quelque chose qui clochait ici. Il ne porte pas ses insignes ni ses insignes de grade. Plus de 30 ans dans l’armée et il ne les porte pas, même la nuit ? Non », a-t-elle écrit sur Twitter.

Des médias russes et des blogueurs ont rapporté mercredi soir que Surovikin était détenu dans le centre de détention de Lefortovo à Moscou après avoir été arrêté.

Alexei Venediktov, un journaliste bien connecté, a déclaré – sans citer ses sources – que Surovikin n’avait pas été en contact avec sa famille depuis samedi et que ses gardes du corps s’étaient également tus.

Prigozhin, qui avait passé des mois à vilipender Choïgou et Gerasimov pour leur prétendue incompétence dans la guerre d’Ukraine, avait fréquemment fait l’éloge de Surovikin qui est largement respecté dans l’armée pour son expérience en Tchétchénie et en Syrie.

Surovikin, qui a fait un passage en tant que commandant général de la guerre d’Ukraine avant que Gerasimov ne soit nommé pour prendre le relais, est considéré par les analystes militaires occidentaux comme un opérateur efficace et a parfois été évoqué par les correspondants de guerre russes comme un futur ministre de la Défense potentiel.

Lawrence Freedman, professeur émérite d’études sur la guerre au King’s College de Londres, a déclaré que le retrait de Surovikin, s’il était vrai, pourrait être plus déstabilisant pour l’effort de guerre de la Russie que la mutinerie de samedi « surtout si d’autres associés de Prigozhin/Surovikin commencent à être purgés ».

« Surovikin (est) une brute mais aussi l’un des commandants russes les plus capables », a déclaré Freedman sur Twitter.

CHRONOLOGIE-Comment la révolte des mercenaires s’est accélérée en Russie

EXPLAINER-Qui est le chef des mercenaires russes Yevgeny Prigozhin ?

(Reportage par Andrew Osborn; Montage par Mike Collett-White, Lisa Shumaker et Angus MacSwan)

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