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Andrei Kuzmenko préfère un accord à court terme avec Vancouver


Les Canucks de Vancouver ont une décision à prendre avant la date limite. Andrei Kuzmenko, l’agent libre de la KHL qui a été un ajout si impressionnant, est programmé pour l’agence libre sans restriction. L’équipe pourrait l’échanger au cours des prochaines semaines et récupérer tous les actifs disponibles, ou le signer pour une prolongation dans l’espoir de pouvoir changer les choses rapidement. Ils semblent poursuivre ce dernier, le président Jim Rutherford ayant annoncé publiquement la semaine dernière que l’équipe tenterait de signer Kuzmenko.

Aujourd’hui, l’agent Dan Milstein a parlé avec Rick Dhaliwal de CHEK TV et confirmé autant. Milstein a expliqué que les négociations ont commencé, mais que sa préférence va à une prolongation à court terme. Il l’a même qualifié de « contrat relais », un terme normalement réservé aux agents libres restreints qui sortent de leur contrat d’entrée de gamme.

C’est ce que fait Kuzmenko – quitter son ELC – mais à cause de son âge (27 ans en moins de deux semaines), il sera plutôt UFA. Un accord relais dans ce cas suggérerait un accord d’un ou deux ans pour établir davantage son talent dans la LNH avant de chercher à tirer profit d’un contrat à long terme et de gros sous. Une grande partie de l’influence ici est du côté du joueur, cependant, étant donné le manque de contrôle de Vancouver. Kuzmenko pourrait simplement marcher pendant l’intersaison s’il n’obtient pas l’offre qu’il recherche, et aurait probablement 31 autres directeurs généraux tendant la main pour voir ce qu’il faudrait pour le faire entrer.

Avec 43 points à ses 46 premiers matchs dans la LNH, c’est le jeu de Kuzmenko qui lui a donné cet effet de levier. Après être devenu une vedette de la KHL, il a fait la transition vers l’Amérique du Nord de façon plutôt impeccable. Ses 21 buts sont deuxièmes sur les Canucks derrière Bo Horvat, et ses 43 points l’égalent avec Quinn Hughes pour le troisième – les 56 d’Elias Petterson mènent la danse.

Le fait est que vous pourriez dire que Kuzmenko a été plus efficace pour les Canucks cette saison que des joueurs comme JT Miller, Brock Boeser, Conor Garland et Ilya Mikheyev. Ces joueurs portent respectivement des plafonds de 5,25 millions de dollars, 6,65 millions de dollars, 4,95 millions de dollars et 4,75 millions de dollars, avec un énorme contrat de 56 millions de dollars sur sept ans à venir pour Miller. L’inexpérience de Kuzmenko sera retardée dans les pourparlers, mais il est difficile d’argumenter contre la production de cette saison.

Pour Vancouver, cependant, même si un accord à long terme peut apporter une certaine valeur sur la route, un accord à court terme pourrait être préférable. Ils ne peuvent pas se permettre de faire une autre erreur de contrat, et un contrat « relais » leur permettrait de réévaluer la situation dans un an ou deux et d’échanger Kuzmenko à ce moment-là si nécessaire.



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