Antonio Costa, un destin européen après une démission retentissante

Sept mois après avoir démissionné de son poste de Premier ministre, le socialiste portugais Antonio Costa revient à Bruxelles, où il a été élu jeudi président du Conseil européen.

Ce tacticien pragmatique et habile a prouvé qu’il était capable de mener des négociations difficiles ou de transformer des échecs en opportunités.

Le sens du compromis sera un atout précieux pour ce juriste de 62 ans aux racines indiennes dans ses nouvelles fonctions à la tête du cercle des chefs d’Etat et de gouvernement des Vingt-Sept, où il succédera au Belge Charles Michel. le 1er décembre.

« La construction de l’unité entre les Etats sera ma principale priorité », a répondu le dirigeant à l’issue du sommet. « L’Europe et le monde traversent des temps difficiles, mais l’Union européenne a déjà démontré sa résilience dans le passé, trouvant toujours sa force dans l’unité », a-t-il insisté.

Arrivé au pouvoir dans son pays en 2015 à l’issue d’élections qu’il avait pourtant perdues, M. Costa, visage rond, cheveux blancs et lunettes fines, a démissionné en novembre après avoir été cité dans une affaire de corruption, qui apparaît finalement mal étayée.

L’enquête a mis fin à huit années de gouvernement socialiste au Portugal et a ouvert la voie à un nouvel exécutif de droite modérée.

Il a depuis été vivement critiqué par plusieurs autorités judiciaires pour son manque de solidité.

Entendu par la justice fin mai, à sa demande, M. Costa n’a pas été inculpé et, au soir des élections européennes, le nouveau Premier ministre portugais Luis Montenegro a déclaré son soutien à une éventuelle candidature européenne de M. Costa.

– Grande famille Goa –

Né le 17 juillet 1961 à Lisbonne, Antonio Costa grandit dans le milieu intellectuel de ses parents : un journaliste socialiste et un écrivain communiste, descendant d’une grande famille originaire de Goa, ancien comptoir colonial portugais en Inde.

A 14 ans, « Babush » (« enfant » en Konkani, la langue de Goa), qui affirme avoir plus souffert du divorce de ses parents que du racisme, rejoint le mouvement de jeunesse socialiste.

Formé en droit et en sciences politiques, il devient avocat puis, à 34 ans, secrétaire d’État aux Affaires parlementaires, un poste clé dans le gouvernement minoritaire d’Antonio Guterres, actuel secrétaire général de l’ONU, avant de devenir son ministre de la Justice.

Après un bref passage au Parlement européen, il revient aux affaires en tant que ministre de l’Intérieur de José Socrates, mais quitte le gouvernement au bout de deux ans pour être élu maire de Lisbonne.

Huit ans plus tard, il devient chef du Parti socialiste.

Persévérant, ce supporter du club de football de Benfica, marié à une enseignante et père de deux enfants, a construit sa carrière avec la même patience dont il fait preuve avec les puzzles, son passe-temps favori.

– Alliances de circonstance –

Après avoir perdu les élections législatives de 2015, il a pris le pouvoir en concluant un pacte inédit avec la gauche radicale pour « tourner la page de l’austérité ».

Profitant d’une conjoncture économique favorable, M. Costa a détricoté les mesures d’austérité budgétaire adoptées par la droite en échange d’un plan d’aide internationale, tout en continuant d’assainir les comptes publics pour afficher le premier excédent budgétaire de l’histoire récente du Portugal.

Plus fort que prévu, ce concours de circonstances a permis à cet amoureux de cuisine, de cinéma et de fado de boucler un premier mandat de quatre ans.

Vainqueur des législatives de 2019 sans majorité absolue, il a ensuite pris le pari de recentrer sa politique et n’a pas renouvelé son accord avec les communistes, qui ont fini par l’abandonner en provoquant les élections de 2022. Il l’a emporté avec une majorité absolue qui n’a cependant pas permis d’achever son mandat.

Son pragmatisme lui a permis d’étendre son influence au-delà de sa famille politique. Comme en 2020, lorsqu’il avait rendu visite au Premier ministre nationaliste hongrois Viktor Orban et contribué à le convaincre de ne pas bloquer le plan de relance européen post-Covid, crucial pour le Portugal.

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