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Aperçu de la NBA : Miami Heat et Boston Celtics se battent pour gagner l’Est


Un groupe d’environ 20 personnes de l’extérieur se rendant à Miami à cette période de l’année serait généralement appelé les briseurs de printemps.

Mais pour nos besoins, nous faisons référence aux Celtics de Boston. Leur récompense pour avoir survécu aux Milwaukee Bucks dans une série de demi-finales exténuantes de sept matchs de la Conférence de l’Est est un rendez-vous en finale de la conférence avec le Miami Heat, tête de série n ° 1, à partir de mardi.

La série est une revanche de la finale de la conférence 2020, sauf que les Celtics avaient la tête de série la plus élevée et que les jeux étaient à Walt Disney World – une autre destination de vacances de printemps en Floride.

Beaucoup de personnages clés sont les mêmes. Les Celtics, têtes de série n ° 2, sont à nouveau dirigés par leurs meilleurs gardes, Jayson Tatum, Jaylen Brown et Marcus Smart, tandis que le Heat contrera avec leurs meilleures stars, Jimmy Butler et Bam Adebayo.

Mais même si les listes n’ont pas beaucoup changé, il existe des différences significatives par rapport à il y a deux ans. Les Celtics sont désormais entraînés par Ime Udoka, qui a transformé la défense de Boston en la meilleure de la ligue lors de sa première saison. Grant Williams de Boston et Tyler Herro de Miami étaient des recrues en 2020 et sont depuis devenus des acteurs indispensables.

Voici ce qu’il faut surveiller lors de la finale de la Conférence de l’Est.

Oui. À la fin du match 1, Adebayo a bloqué une tentative de dunk de Tatum qui aurait égalé le score en prolongation. C’était l’un des blocs les plus importants de l’histoire de la NBA et cela a changé la trajectoire d’une série que Boston était favorisée pour gagner. La série était serrée: trois des quatre victoires du Heat étaient à moins de deux chiffres.

Le Heat est allé 53-29, leur meilleur record de saison régulière depuis 2013-14, lorsque LeBron James faisait partie de l’équipe et ils ont perdu contre San Antonio en finale de la NBA. Cette saison a fourni leur septième plus haut total de victoires dans l’histoire de la franchise.

Boston a terminé sur leurs talons. Le 28 janvier, les Celtics avaient une fiche de 25-25. Depuis lors, y compris les séries éliminatoires, ils n’ont perdu que neuf fois. Ils ont terminé la saison régulière avec 51 victoires pour un revirement remarquable.

Les deux équipes étaient fortes défensivement, mais pas aussi performantes offensivement.

Les Celtics ont choisi de ne pas essayer d’éviter les Nets au premier tour, même si cela signifiait que Kevin Durant et Kyrie Irving – deux stars de la liste A – les attendraient. Il s’est avéré qu’ils n’avaient pas à s’inquiéter. Les Celtics ont balayé les Nets, consolidant leur statut d’équipe à craindre.

Toujours au premier tour, Miami a affronté les Atlanta Hawks, qui emploient l’un des meilleurs gardes de la NBA à Trae Young. Les Hawks ont été gênés par des blessures et le Heat les a facilement éliminés en cinq matchs, en partie à cause d’une défense suffocante sur Young.

Au deuxième tour, les Celtics ont échangé des haymakers avec les Bucks, à qui il manquait un All-Star pérenne en Khris Middleton, blessé. Les Celtics ont résisté à 44 points et 20 rebonds de Giannis Antetokounmpo lors du match 6, l’une des plus grandes performances en séries éliminatoires de tous les temps. Tatum a répliqué avec 46 points pour porter les Celtics au match 7, où Milwaukee a manqué d’essence.

Miami a pris une pause dans sa série de demi-finales contre les 76ers de Philadelphie. Joel Embiid, deuxième lors du vote pour le prix du joueur le plus utile, a raté une partie de la série en raison d’une commotion cérébrale et d’une fracture de l’os orbitaire. Le Heat a remporté les deux premiers matchs à domicile. Embiid est revenu de manière inattendue pour les jeux 3 et 4 à Philadelphie, stimulant deux victoires pour les Sixers. Mais Miami s’est ajusté et a remporté les deux derniers concours et la série.

C’est un tirage au sort. Miami a l’avantage du terrain, mais les Celtics étaient une équipe différente dans la seconde moitié de la saison.

Les deux équipes sont étonnamment similaires en ce sens qu’elles utilisent des défenses efficaces, actives et changeantes, tout en luttant parfois contre des sécheresses offensives. Les deux équipes auront une pause bienvenue après avoir dû faire face à un centre physiquement meurtri comme Antetokounmpo ou Embiid.

Les Celtics ont Tatum, qui à 24 ans est devenu l’un des joueurs les plus complets de la NBA. Il a également montré un penchant pour la livraison dans les grands moments – comme la performance de 46 points contre les Bucks, ou sa performance de 50 points dans un victoire en séries éliminatoires au premier tour contre les Nets l’an dernier. Au cours de la saison régulière, Tatum a récolté en moyenne 26,9 points, 8 rebonds et 4,4 passes décisives par match – tous des sommets en carrière. Il a également amélioré sa capacité à créer des opportunités pour ses coéquipiers.

Les Heat ont Butler, un All-Star polyvalent à six reprises. Il a récolté en moyenne 21,4 points, 5,9 rebonds et 5,5 passes décisives par match pendant la saison régulière. En séries éliminatoires, Butler a été dominant, avec une moyenne de 28,7 points, 7,6 rebonds et 5,4 passes décisives en 10 matchs.

De plus, le Heat a Herro, 22 ans, qui a récolté en moyenne 20,7 points par match en dehors du banc et a été nommé le sixième homme de l’année. Il peut, de temps en temps, reprendre un match à lui tout seul. L’une de ses meilleures performances est survenue contre Boston lors des séries éliminatoires de 2020, lorsqu’il a marqué un sommet en carrière de 37 points.

La santé, d’une part. Les Celtics ont déclaré lundi que Marcus Smart, leur meneur de départ et joueur défensif de l’année de la ligue, est discutable pour le match 1 à cause d’une entorse au pied. Le meneur de départ du Heat, Kyle Lowry, six fois All-Star, ne jouera probablement pas dans le premier match en raison d’une blessure aux ischio-jambiers. Il a raté la plupart des séries éliminatoires jusqu’à présent.

Le centre de départ des Celtics, Robert Williams III, sera disponible pour Boston, un énorme coup de pouce après avoir raté la majeure partie des séries éliminatoires en raison d’une blessure au genou. Son athlétisme et ses compétences en blocage de tir seront un contre-pouvoir nécessaire à Adebayo.

Les Celtics ont été soutenus par des poussées d’attaque de Grant Williams, Al Horford et Payton Pritchard contre les Bucks, tandis que pour le Heat, l’attaquant de troisième année Max Strus a été un bon buteur sur le banc.

Miami est plus lent et plus méthodique en attaque que Boston et moins dépendant des 3 points. Le garde de la chaleur Victor Oladipo, après avoir raté la majeure partie de la saison régulière pour se remettre d’une blessure, est devenu un meneur de jeu en séries éliminatoires. Il a atteint le double des chiffres en marquant quatre de ses huit matchs éliminatoires.

La meilleure équipe défensive de la NBA limitera l’efficacité de Butler. Parce que Butler est un faible tireur à 3 points, Boston va encombrer la peinture et gâcher l’espacement de Miami. Avec les Williams et Horford, Adebayo ne pourra pas se déplacer aussi facilement en défense.

De plus, Tatum est le meilleur joueur offensif de chaque équipe.

Miami est l’équipe la plus physique et Butler ne sera pas déconcerté par la défense des Celtics. Alors que ses défenseurs s’affaissent sur lui du périmètre, il est assez habile pour se frayer un chemin dans la peinture et créer de l’espace pour des tireurs comme Strus et Herro.

Les Celtics s’appuieront trop sur les 3 profonds en raison de la forte protection de la jante d’Adebayo et ils auront des nuits de tir froides. Miami a le banc le plus fiable avec Herro et Oladipo, deux fois All-Star. Et s’ils ont besoin de tirer à la rigueur, ils dépoussiéreront Duncan Robinson, qui a été dans et hors de la rotation de Miami en séries éliminatoires après avoir commencé 68 matchs en saison régulière.

Et si Miami ne commence pas par gagner des matchs, Udonis Haslem, qui fait partie de la liste des Heat depuis le Big Bang, leur criera dessus jusqu’à ce qu’ils le fassent.




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