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Après les A, Mark Canha s’adapte à la vie avec les Mets


Avant un match récent, le voltigeur des Mets Mark Canha a joyeusement reconnu la boisson dans son casier.

Il n’a pas précisé le thé dans son gobelet en papier, mais il était clair qu’il appréciait sa disponibilité dans le club-house des Mets. Il en va de même pour la nourriture.

« Chaque repas ici est incroyablement bon », a déclaré Canha. « Nourriture de qualité, à chaque repas. C’est juste incroyable. Je me sens béni d’être ici, honnêtement. C’était facile jouer ici. »

Canha, 33 ans, s’est retrouvé à discuter des différences entre la vie avec les Oakland Athletics, sa première équipe, et les Mets. Il n’a pas eu beaucoup d’avantages au cours des sept premières années de sa carrière à Oakland, où les tactiques de Moneyball ont souvent permis aux A de rester compétitifs malgré un investissement financier minimal dans l’équipe.

Maintenant, après avoir signé un contrat de 26,5 millions de dollars sur deux ans avec les Mets pendant la saison morte, Canha joue pour une équipe à l’opposé du spectre des dépenses du baseball.

La masse salariale de 264,4 millions de dollars des Mets le jour de l’ouverture, financée par le propriétaire Steven A. Cohen, ne suivait que les 280,8 millions de dollars des Dodgers de Los Angeles, selon les contrats de baseball de Cot. Les A, après avoir échangé plusieurs vétérans de premier plan, ont ouvert avec une masse salariale minuscule de 47,7 millions de dollars sous la propriété de John Fisher. Seuls les Orioles de Baltimore, à 43,6 millions de dollars, avaient un budget plus petit.

L’argent n’est pas toujours synonyme de victoires, mais les Mets avaient le meilleur bilan de la Ligue nationale Est jusqu’à mardi après avoir injecté des centaines de millions de dollars dans l’alignement. L’ancienne équipe de Canha occupait la dernière place de la Ligue américaine de l’Ouest.

« C’est très difficile de lutter quand on ne dépense pas d’argent », a déclaré Canha. « Ce que les A et les Rays ont pu faire est admirable, mais généralement les équipes qui dépensent, surtout de nos jours, sont celles qui sont au sommet. »

Canha, qui frappait 0,287 avec un pourcentage de 0,758 sur base plus slugging, trois circuits et 13 points produits avant le match prévu de mercredi contre les Cardinals de St. Louis, est l’un des trois Mets actuels qui ont joué pour les A la saison dernière. Le voltigeur Starling Marte a également signé en tant qu’agent libre, tandis que Chris Bassitt, un droitier All-Star, est devenu l’un des nombreux athlètes à être échangés dans la dernière poursuite d’Oakland. Le lanceur Sean Manaea et les joueurs de champ intérieur Matt Olson et Matt Chapman ont également été expédiés hors de la ville.

« J’ai compris la direction que je pensais qu’ils allaient prendre », a déclaré Bassitt au moment de son échange. « Donc, je n’ai pas été surpris. »

Les A ont déjà évolué dans cette direction, mais cette période particulière de l’histoire de la franchise a suscité des griefs qui vont au-delà des départs des favoris des fans. Les A sont les derniers en moyenne à Oakland Coliseum, un produit non seulement de talents abandonnés et d’un stade opprimé, mais aussi d’une augmentation des prix des billets et du stationnement, de la méfiance du public à l’égard de la direction de l’équipe et des questions persistantes sur la ville que l’équipe appellera à la maison dans le futur proche.

Pour un natif de la Bay Area comme Canha, ça fait mal de voir son ancienne équipe coincée dans un état d’incertitude. Il a adoré son séjour à Oakland, mais il a commencé à ressentir le « nuage de mystère » qui couvrait le club vers la fin de son mandat.

« C’est juste un peu triste, et ça gâche toute l’expérience parce que mon temps avec les A était si spécial, et je l’aurai toujours et je m’en souviendrai toujours avec émotion », a déclaré Canha, qui est née à San Jose. «Je me demande toujours ce qui se passe. Que se passe-t-il derrière les rideaux avec tout ça ? Parce qu’ils disent beaucoup de choses dans les médias. Il y a tellement de reportages sur les trucs du stade et où l’équipe va être située et tout ça, mais c’est tellement de bruit que vous ne savez pas ce qui se passe vraiment.

Canha a ajouté que la réputation de l’athlétisme est bien connue dans tout le baseball et que l’aversion de l’équipe pour les dépenses et ses ressources limitées ne sont pas vraiment attrayantes.

« Cela les blesse à cet égard parce que les joueurs entendent des histoires et ils se disent: » OK, je ne vais pas à Oakland à moins que je ne le doive, à moins que ce ne soit mon seul choix «  », a déclaré Canha. « Je ne pense pas que ce soit une destination souhaitable pour beaucoup de joueurs pour cette raison. »

Le financement n’est pas un problème dans le Queens, pas pour les mises à niveau de la liste ou pour les rafraîchissements dans le salon des joueurs.

« Tout ce que nous voulons, nous l’obtenons. Il veut gagner », a déclaré Bassitt à propos de Cohen lorsqu’il a rejoint l’équipe. « Nous voulons tous gagner, nous avons donc tous un objectif commun, littéralement du haut vers le bas. »

Alors que Canha ne savait pas que l’équipe négociait avec Eduardo Escobar et Marte en même temps que les Mets travaillaient sur un accord avec lui, ou que Max Scherzer finirait par être également recruté, il a déclaré qu’après avoir rencontré Billy Eppler, le directeur général, et Sandy Alderson, le président de l’équipe, il a compris à quoi s’attendre.

« Ils ont fait savoir qu’ils prévoyaient de dépenser et d’être compétitifs », a déclaré Canha.

Inutile de dire que les A n’ont jamais fait des affaires de cette façon.

Maintenant, regardant de loin, Canha ne peut s’empêcher d’avoir pitié de ceux qui l’acclamaient.

« Je sais que beaucoup de fans sont vraiment déçus de l’organisation », a-t-il déclaré à propos des A’s. « C’est une situation qui est un peu décevante de mon point de vue, en tant que personne qui a grandi dans la Bay Area. »


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