Skip to content
Après un but disputé, Avalanche sur le point de remporter la Coupe Stanley


TAMPA, Floride – Le match qui a conduit l’Avalanche du Colorado au précipice de remporter sa première coupe Stanley en plus de deux décennies s’était terminé une minute ou deux plus tôt, et le Temple de la renommée du hockey à l’arrière du monte-charge d’Amalie Arena regardait fixement tout droit alors qu’il descendait les sept volées jusqu’au niveau des glaces.

Son visage ne trahissait aucun indice sur ce dont il venait d’être témoin – la rondelle qui a disparu, la confusion qui régnait, l’euphorie qui a suivi – ou sur ce que cela signifiait pour lui, l’homme qui a rassemblé le mastodonte de ces séries éliminatoires de la LNH.

Avant le quatrième match de la finale mercredi soir, c’est lui, Joe Sakic, maintenant directeur général de l’Avalanche, qui avait marqué le but le plus mémorable de la franchise ce millénaire. Il a cédé cette distinction – heureusement, vraisemblablement – ​​à Nazem Kadri, dont le tir de la course a trompé tout le monde, y compris le gardien du Lightning Andrei Vasilevskiy, les officiels sur la glace et une foule locale à Tampa peu habituée au silence.

Lorsqu’elle a finalement été repérée dans le filet, la rondelle a offert la confirmation non seulement de la victoire 3-2 du Colorado en prolongation, mais aussi d’une vérité primordiale dans cette série et dans cette séries éliminatoires. Le Lightning a peut-être la bonne foi et la ténacité d’un double champion en titre, mais le Colorado a été l’équipe supérieure.

L’Avalanche a disputé 18 matchs éliminatoires et en a remporté 15. Ils ont submergé Nashville, St. Louis et Edmonton – balayant les premier et troisième tours – avant de l’emporter trois fois contre le Lightning, deux fois en prolongation, dominant les deux périodes supplémentaires. Leur vitesse, leurs compétences et leurs équipes spéciales – sept buts contre celui de Tampa Bay – ont submergé Tampa Bay, tout comme Sakic avait espéré qu’ils se dirigeraient vers la série. Mercredi, Kadri et cinq joueurs acquis au cours de la dernière année – et trois avant la date limite des échanges, à Andrew Cogliano, Nico Sturm et Artturi Lehkonen – ont combiné six points sur les buts égalitaires et gagnants.

Le Colorado peut hisser la Coupe avec une victoire de plus, dès vendredi soir à Denver, où dans le confort d’une altitude d’un mile, l’Avalanche a battu le Lightning par 11-3 lors des matchs 1 et 2.

« Évidemment, ils prêchent probablement : ‘Ils ne sont jamais venus ici ; ils vont être serrés », et c’est juste », a déclaré le centre étoile du Colorado, Nathan MacKinnon. « Mais nous serons prêts à partir. Nous avons été formidables sous la pression pendant toutes les séries éliminatoires, toute la saison.

MacKinnon a raison, de l’avis de tous. Concurrents éternels, le Colorado n’avait pas joué pour la Coupe depuis 2001, lorsque Sakic a marqué le but décisif lors du match 7 contre les Devils, ou lors de la finale de conférence depuis 2002. Ceci malgré le fait d’avoir remporté le trophée des présidents la saison dernière, pour avoir remporté la LNH. meilleur record, malgré une collection redoutée de talents, dont MacKinnon, dont les progrès devraient être mesurés par un sismographe, l’attaquant Mikko Rantanen et le défenseur lauréat du trophée Norris Cale Makar, dont les comparaisons avec Bobby Orr pourraient sembler sacrilèges s’ils ne l’étaient pas si frappant.

Parfois, cependant, dans la poursuite exténuante d’une Coupe, les équipes bénéficient de la chance, du hasard et des circonstances et d’une tolérance à la douleur illimitée : d’affronter des gardiens de but moins importants lors des trois premiers tours au pouce droit réparé chirurgicalement de Kadri retrouvant suffisamment de fonction pour mériter son retour au composition après trois semaines d’absence.

« Juste penser que j’en avais fini et avoir un peu d’espoir, assis ici en ce moment, c’est un peu surréaliste », a déclaré Kadri, ajoutant: « C’est ce que j’ai attendu toute ma vie à peu près. »

Dans le match 4 de leur triomphe au deuxième tour contre Saint-Louis, Kadri a réussi un tour du chapeau quelques heures seulement après avoir reçu des menaces de mort racistes de la part de fans pour une collision qui a éliminé le gardien des Blues Jordan Binnington de la série. Dans un autre match 4, mercredi, Kadri a terminé une séquence qui a commencé par une douce passe du gardien de but Darcy Kuemper – qui, sentant que le Lightning était fatigué, a eu la conscience de pousser la rondelle sur la glace – et de couvrir la rondelle devant Vasilevskiy. Ou alors il semblait.

Pendant quelques secondes, personne n’a célébré, dans un moment qui a évoqué un autre vainqueur décevant des prolongations de la finale, marqué par Patrick Kane de Chicago en 2010 pour décrocher le titre contre Philadelphie. Puis Kadri a commencé à hocher la tête, le banc a commencé à se vider et le Lightning a commencé à patiner hors de la glace, leurs espoirs d’un troisième titre consécutif en péril.

Même pour atteindre ce stade, ils ont dû survivre aux deux équipes les plus performantes de la ligue, Toronto et la Floride, et surmonter un déficit de 2-0 contre les Rangers, tout en commençant chaque série sur la route. Pour prolonger celle-ci, le Lightning doit étouffer une trinité impie de déception : perdre en prolongation, à domicile, sur un but qu’ils croyaient ne pas avoir dû compter.

En entrant dans sa conférence de presse d’après-match, l’entraîneur de Tampa Bay, Jon Cooper, avait l’air d’avoir besoin d’un verre, d’un câlin ou de passer du temps seul dans une pièce insonorisée avec l’équipe d’arbitrage – ou les trois, vraiment. Il a répondu à une question avant de s’excuser, semblant vaincu alors qu’il louait les réalisations de son équipe dans une ère de plafond salarial qui étouffe les dynasties potentielles avant de virer dans une réponse cryptée qui contestait la légitimité de l’objectif de Kadri.

« Celui-ci va piquer beaucoup plus que les autres », a déclaré Cooper, ajoutant: « Vous allez voir ce que je veux dire quand vous voyez le but gagnant. Et mon cœur se brise pour les joueurs. Parce que nous devrions probablement encore jouer.

Comme il l’a répété jeudi, Cooper, un ancien avocat, a affirmé, sur la base de rediffusions ricochant sur les réseaux sociaux, que le Colorado avait trop d’hommes sur la glace quand Kadri a marqué — que MacKinnon s’est attardé trop longtemps, trop loin du banc de l’Avalanche, quand Kadri a sauté dessus. La ligue, dans un communiqué publié jeudi matin par son département des opérations de hockey, a déclaré qu’aucun des officiels ne considérait cela comme une violation et que l’appel n’était pas soumis à un examen vidéo.

Bien qu’il ait dit jeudi que l’équipe devait passer à autre chose, Cooper n’a pas non plus mentionné, naturellement, que le Lightning avait bénéficié d’un non-appel similaire la dernière saison éliminatoire, alors qu’ils semblaient avoir eu un joueur supplémentaire sur la glace pour le but qui a évincé les Islanders en Match 7 de leur série de demi-finales. Au hockey, sinon dans la vie, ces moments ont tendance à s’équilibrer, et ni l’interprétation d’une règle ni les aléas d’une rondelle ne pourraient minimiser l’autorité du Colorado en prolongation, alors qu’il a failli marquer à de nombreuses autres occasions.

Selon Natural Stat Trick, l’Avalanche a enregistré 75 tirs de plus au total à force égale que le Lightning. Ils ont 11 autres chances de marquer à haut risque. Ils ont stressé Tampa Bay à travers la zone neutre et entre les cercles et sous la ligne de but.

C’est ainsi qu’ils ont gagné toute la saison, toutes les séries éliminatoires, et à moins que Tampa Bay ne puisse invoquer une dernière poussée – puis une autre, puis une autre – la prochaine fois que Sakic descendra un ascenseur vers la glace, ce sera pour soulever la Coupe Stanley .


sports En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.