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Arte Moreno ne poursuit plus la vente d’Angels


Les Angels ont annoncé que la famille Moreno mettait fin au processus exploratoire de vente de l’équipe et en resterait propriétaire tout au long de la saison 2023 et au-delà.

« Au cours de ce processus, il est devenu clair que nous avons des affaires inachevées et nous pensons que nous pouvons avoir un impact positif sur l’avenir de l’équipe et l’expérience des fans », déclare le propriétaire Arte Moreno dans un communiqué publié par le club. «Cette intersaison, nous nous sommes engagés à payer un recordman de franchise et nous voulons toujours atteindre notre objectif de ramener un championnat des World Series à nos fans. Nous sommes ravis de ce prochain chapitre de Angels Baseball. Nous sommes reconnaissants à Galatioto Sports Partners pour leurs efforts exceptionnels tout au long du processus qui nous ont permis de rencontrer un certain nombre de personnes et de groupes hautement qualifiés qui ont manifesté un vif intérêt pour le Club. Cependant, au fur et à mesure que les discussions avançaient et commençaient à se cristalliser, nous avons réalisé que nos cœurs restaient avec les anges, et nous ne sommes pas prêts à nous séparer des fans, des joueurs et de nos employés.

Le commissaire de la Ligue majeure de baseball, Rob Manfred, a également publié une déclaration à ce sujet, relayée par Sam Blum de The Athletic. «Malgré le fort intérêt des acheteurs pour les Angels, l’amour du jeu d’Arte Moreno est le plus important pour lui. Je suis très heureux que la famille Moreno ait décidé de continuer à posséder l’équipe.

Moreno, maintenant âgé de 76 ans, a annoncé en août qu’il explorerait une vente de l’équipe. Il n’y avait pas beaucoup de détails sur le processus de vente rapportés entre-temps, bien que Manfred ait déclaré en décembre que le club espérait que la vente soit conclue le jour de l’ouverture. Il semble que Moreno n’ait pas trouvé d’offre à son goût ou ait changé d’avis et gardera l’équipe dans un avenir prévisible.

Il a acheté l’équipe de la Walt Disney Company pour 184 millions de dollars en avril 2003. Les Angels étaient alors champions en titre, après avoir remporté les World Series 2002. Ils se sont qualifiés pour les séries éliminatoires à quelques reprises au cours des prochaines années, mais sont depuis entrés dans une période de sécheresse. Ils n’ont fait les séries éliminatoires qu’une seule fois depuis 2009, se faisant balayer par les Royals lors de l’ALDS 2014 et ne revenant pas depuis. C’est arrivé malgré la présence de certains joueurs superstars sur la liste au cours de ces années, y compris les actuels Angels Mike Trout et Shohei Ohtani. La masse salariale du club a régulièrement été dans le top 10 de la ligue sous le mandat de Moreno, mais il a acquis la réputation d’être l’un des propriétaires les plus susceptibles de se mêler des décisions de baseball, ce qui a fait de lui une figure de division parmi les fans des Angels.

Cette intersaison, malgré la vente potentielle qui pèse sur le club, ils ont été très actifs dans la poursuite des mises à niveau. Ils ont échangé contre Gio Urshela et Hunter Renfroe tout en signant les agents libres Brandon Drury, Brett Phillips, Tyler Anderson et Carlos Estévez. Cela a fait grimper la masse salariale du club à 206 millions de dollars, par ressource de liste, avec un calcul d’impôt sur le solde compétitif de 220 millions de dollars. Cette masse salariale serait en effet un record de franchise, comme l’a déclaré Moreno, les contrats de baseball de Cot ayant atteint leur précédent record de 189 millions de dollars l’an dernier. Reste à savoir si cela suffira au club pour briser sa sécheresse en séries éliminatoires. Ils chercheront à chasser les Astros, qui dominent la division depuis des années et viennent de remporter les World Series. Les jeunes et renaissants Mariners viennent de décrocher une place de Wild Card l’année dernière et les Rangers ont été extrêmement agressifs dans la poursuite des améliorations au cours des deux dernières années.

La poursuite du régime Moreno entraînera diverses questions qui devront être résolues dans les années et les mois à venir. Du point de vue du terrain, la plus grande inconnue est l’avenir d’Ohtani. La superstar bidirectionnelle sans précédent entame sa dernière année de contrôle du club avant de devenir agence libre. Beaucoup ont spéculé sur la question de savoir si un nouveau propriétaire serait motivé à donner à Ohtani un méga accord pour rester un ange ou préférerait recommencer à zéro en nettoyant la chambre et en commençant une reconstruction. Maintenant, ces questions devront être dirigées vers Moreno et s’ils peuvent trouver un terrain d’entente sur un accord ou si Ohtani est déterminé à passer la prochaine partie de sa carrière ailleurs.

En dehors du terrain, il y aura des questions sur les problèmes qui ont peut-être conduit Moreno à poursuivre une vente en premier lieu. Une société créée par Moreno tentait d’acheter le site du stade Angel de 150 acres à la ville d’Anaheim dans le but d’utiliser le terrain pour développer des espaces commerciaux, des logements, des restaurants et plus encore. Un accord de principe a été conclu à un prix de 320 millions de dollars, mais la vente potentielle a suscité de vives critiques de la part de nombreux habitants de la région et une enquête fédérale a été lancée sur des allégations de corruption, de violation des lois de l’État et de partage d’informations privilégiées dans le cadre de l’accord. Le maire d’Anaheim, Harry Sidhu, a été personnellement cité dans l’enquête et a finalement démissionné. Le conseil municipal d’Anaheim a ensuite voté contre l’accord en mai 2022. Le bail du club sur le stade court jusqu’à la fin de la saison 2029 avec une option de club pour prolonger ce bail jusqu’en 2038.

Il y aura également des questions à l’échelle de la ligue auxquelles il faudra répondre, car les Angels étaient l’une des deux équipes à explorer les ventes cet hiver. L’autre est les Nationals, bien que cette situation semble être embourbée dans des problèmes de droits de télévision et loin d’être résolue. Pour tous les groupes intéressés à entrer dans le jeu de la propriété MLB, ces deux voies qui semblaient ouvertes il y a quelques mois semblent maintenant fermées ou peut-être intenables. La ligue a exprimé son intérêt à passer de 30 à 32 équipes, bien que Manfred ait répété à plusieurs reprises qu’il aimerait que chacun des A et des Rays résolve leurs situations de stade respectives avant que l’expansion ne soit sur la table.



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