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Attendez-vous à ce que la présidence tchèque de l’UE rétrograde les priorités du V4

Le nouveau gouvernement de la République tchèque se prépare pour sa présidence de l’UE, qui débutera le 1er juillet. Et bien qu’elle soit déjà confrontée à une série de défis nationaux et impliquée dans de récents scandales de corruption, la poursuite de la guerre en Ukraine devrait façonner son deuxième passage à la tête du bloc.

La République tchèque traverse une période extrêmement difficile. Aggravant l’impact de plusieurs vagues de la pandémie de Covid-19, il fait face à une inflation élevée ainsi qu’à des craintes concernant l’approvisionnement en énergie et à un afflux de réfugiés à la suite de la guerre de la Russie en Ukraine.

  • Le nouveau Premier ministre tchèque Petr Fiala (Photo : Wikimedia)

En décembre dernier, un nouveau gouvernement dirigé par le Premier ministre libéral-conservateur Petr Fiala a pris le pouvoir. Lors des élections législatives d’octobre, deux coalitions électorales composées d’un total de cinq partis ont battu à la fois les extrémistes de droite du Parti de la démocratie directe et, en particulier, le parti populiste ANO d’Andrej Babiš, qui était au pouvoir jusqu’à présent.

Le changement à la tête du gouvernement a suscité des attentes quant à la mise en œuvre de politiques plus pragmatiques, tournées vers l’avenir, plutôt que de gouverner par intuition et dans le but de s’assurer de bonnes relations publiques.

Cela a été souligné par le rapport 2021 de la Tchéquie sur les indicateurs de gouvernance durable (SGI) de la Bertelsmann Stiftung, la mauvaise performance du pays dans la gestion de la crise de Covid-19 « était une conséquence de l’emprise du Premier ministre sur le pouvoir et du désir de rechercher une popularité instantanée tout en ignorant ou étouffer les points de vue alternatifs. »

Six mois plus tard, on peut dire que le gouvernement, qui englobe des forces conservatrices, libérales-conservatrices et libérales-progressistes, fonctionne sans luttes intestines manifestes. Mais de grandes épreuves sont encore à venir, notamment avec deux élections (municipales, et pour un tiers du Sénat) qui mettront à l’épreuve la cohésion de la coalition actuelle.

De plus, de récentes accusations de corruption à la mairie de Prague ont conduit à l’arrestation d’un conseiller municipal d’un des partis de la coalition et à la démission du ministre de l’éducation, qui était par le passé en contact avec des hommes d’affaires louches.

Liste de tâches nationales

À court terme, la République tchèque doit s’attaquer à la lenteur de la transformation numérique ou à l’insécurité du logement, comme mentionné dans le dernier rapport SGI.

Pendant ce temps, le filet de sécurité sociale – déjà très perméable et ébranlé par la pandémie de Covid – sera encore plus tendu par une inflation élevée, et surtout par la hausse des prix de l’énergie. Outre les ménages à faible revenu déjà en situation de pauvreté ou risquant de l’être, les ménages à revenu intermédiaire peuvent également se trouver en difficulté financière.

Le gouvernement, qui est également composé de partis qui s’appuyaient jusqu’ici sur des formules économiques néolibérales, pourrait avoir du mal à trouver des solutions durables.

200 000 réfugiés ukrainiens

Enfin et surtout, la République tchèque compte environ 200 000 réfugiés ukrainiens, principalement des femmes, des enfants et des personnes âgées. La solidarité de la société tchèque envers les nouveaux arrivants a été admirable, mais avec la poursuite de la guerre, il sera extrêmement difficile pour l’État de faire face aux nouveaux besoins en matière de logement, de scolarisation et de soins de santé.

A partir de juillet, la présidence tchèque de l’UE a adopté comme devise « L’Europe comme tâche », reprise du discours de Václav Havel à Aix-la-Chapelle en 1996.

A cette époque, Havel demande aux Européens de retrouver leur conscience et de prendre leur responsabilité dans les missions qui nous attendent. La présidence tchèque signale ainsi qu’une grande partie du travail important reste à faire pour l’Union européenne et qu’elle doit être fondée sur des valeurs que nous partageons.

Elle sera dominée par les conséquences de la guerre russo-ukrainienne qui a modifié la politique étrangère, européenne et de sécurité tchèque. La crise des réfugiés et les efforts pour aider l’Ukraine à résister à l’agression russe et à se reconstruire seront certainement les principales priorités du semestre tchèque à la tête de l’Europe.

La République tchèque n’a pas caché qu’elle souhaitait que l’Ukraine obtienne le statut de candidat à l’UE durant son mandat, malgré l’opposition des autres membres.

Un autre problème urgent est de sécuriser l’approvisionnement énergétique du bloc sans utiliser de gaz, de pétrole et de charbon russes – un objectif déclaré qui sera difficile à mettre en œuvre. Parmi les autres priorités tchèques figurent le renforcement de la coopération de l’UE en matière de défense – en tant que pays fortement orienté vers l’espace transatlantique, bien sûr, en partenariat étroit avec l’OTAN. Parmi les priorités économiques figurera une impulsion substantielle pour la résilience de la chaîne d’approvisionnement.

Des questions sont posées en République tchèque sur les avantages du groupe de Visegrád, dans un contexte de malaise face à la réponse de la Hongrie à l’agression de la Russie contre l’Ukraine.

Le gouvernement a souligné qu’il considérait toujours le Visegrád Four (V4) comme un outil pragmatique, bien que le ministre européen Mikuláš Bek ait expliqué : « C’est plus une plate-forme de communication qu’un groupe de pays partageant les mêmes idées ».

La présidence tchèque du Conseil de l’UE ne sera pas utilisée pour promouvoir les priorités du V4.

Fait intéressant, les quatre premiers ministres ne se sont pas rencontrés pour une réunion de coordination avant le dernier Conseil européen, ce qui signale également que pour la politique et la rhétorique hongroises vis-à-vis de l’Ukraine, il y a peu d’appétit pour les séances de photos avec Viktor Orbán du côté du représentants des trois pays restants.

Nous pouvons nous attendre à une rétrogradation de la V4, parmi d’autres politiques et formats. La République tchèque se concentrera sur la présidence du Conseil.

La Pologne, quant à elle, tentera de promouvoir l’Initiative des trois mers ou le format de Bucarest de neuf pays du flanc oriental de l’OTAN. Ainsi, le V4 sortira du radar car la Hongrie ne peut pas le jouer en solo.

Dans l’ensemble, la République tchèque est confrontée à de multiples défis à l’intérieur de ses frontières et au-delà. Son prochain passage à la tête de l’Union européenne révélera beaucoup sur la maturité politique et la cohésion sociale du pays, ainsi que sur le courage de ses dirigeants.


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