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Attribuer des médailles de premier ministre à toute la liste des gagnants les ruinerait pour tout le monde


Comme sur des roulettes, chaque grande dernière semaine de nos jours présente le même débat: si tous les joueurs de l’équipe d’une équipe de premier ministre, plutôt que seulement les 22 sélectionnés (ou depuis l’ajout du sous-marin médical, 23), devraient recevoir une médaille de premier ministre.

Naturellement, comme c’est le cas avec les meilleurs débats, les deux côtés ont beaucoup de mérite.

Chaque grande finale présente de nombreuses histoires déchirantes, des joueurs contraints de rester sur la touche en raison d’une blessure ou d’une forme, ayant fait beaucoup pour que leur équipe ait la chance de briller le grand jour.

Pensez à Ben McGlynn en 2012, disputant 21 des 22 matchs aller-retour pour Sydney, réduit en larmes sur le banc après s’être touché un ischio-jambier lors de la finale de qualification, et ne regardant que les Swans décrocher la gloire du premier ministre.

Ou Nathan Jones l’année dernière, un pilier de Melbourne pendant leurs années les plus sombres qui s’est retrouvé excédentaire au moment où les démons se sont finalement arrachés à la boue pour réclamer un premier drapeau en 57 ans.

(Incidemment, la plus grande parodie de 2021 a été que l’introduction du medi-sub a été parfaitement chronométrée pour permettre à un joueur comme Jones d’être transporté vers un drapeau, puis de ne pas être disponible pour cela.)

Ou l’exemple de cette année, Swan Logan McDonald, a chuté pour le grand après deux premières finales tranquilles. Si Sydney battait Geelong, il deviendrait le premier joueur exclu d’une équipe de premier ministre depuis Billy Hartung pour Hawthorn en 2015.

Ou peut-être le plus célèbre de tous, le capitaine des Western Bulldogs, Robert Murphy, qui a rompu son ligament croisé antérieur au début de 2016 et a vu une équipe modelée à son image monter sur l’un des drapeaux les plus mémorables du jeu… sans lui.

Il existe de nombreuses façons pour ces joueurs d’être honorés par leurs clubs et le jeu pour leur contribution aux saisons victorieuses de leur équipe.

Mais le faire en leur remettant des médailles de premier ministre dévaluerait les médailles elles-mêmes, constituerait un geste insignifiant pour ceux ainsi récompensés et irait à l’encontre des traditions et de la culture de l’AFL.

Aucune histoire déchirante ne vaut la peine de sacrifier tout cela.

L’entraîneur-chef des Bulldogs, Luke Beveridge, remet sa médaille au blessé Robert Murphy lors de la grande finale de l’AFL 2016. (Photo de Michael Dodge/AFL Media/Getty Images)

Que vous souscriviez à l’idée de donner aux 40 à 45 joueurs de l’équipe d’une équipe une médaille de premier ministre, à la NBA, ou d’introduire un seuil – disons, un match pour la saison, ou 10 matchs, ou une finale – pour limiter quelque peu le nombre de médailles frappées, des problèmes surgissent. C’est purement l’offre et la demande à l’ancienne.

Les médailles de Premiership sont convoitées précisément parce qu’elles sont si rares – seulement 22 (ou maintenant 23) sont décernées. Et les histoires déchirantes de McGlynn, ou Jones, Murphy ou peut-être McDonald cette année ne font qu’ajouter à leur prestige.

Ce n’est pas toujours juste – le sport l’est rarement. Mais le fait que les champions du jeu, de Nick Riewoldt à Matthew Pavlich, de Brad Johnson à Robbie Flower, n’en aient jamais eu non plus n’est pas non plus.

Je suis catégorique sur une situation où un joueur comme Shannon Neale de Geelong, qui n’a disputé que deux matchs dans l’année et un en tant que medi-sub – aucun manque de respect ne lui est destiné, d’ailleurs, cela pourrait être n’importe lequel d’une vingtaine de joueurs à travers le Cats and Swans – pourrait terminer cette saison avec une médaille de premier ministre les rendrait essentiellement dénués de sens.

Certains diront que chaque joueur de la liste qui a joué à un match au cours d’une saison de premier ministre a contribué à ce succès ultime – mais ce n’est sûrement que dans le sens de l’effet papillon où si vous changez une chose, l’univers entier change.

Un match de la ronde 13 à cinq éliminations lors d’une défaite contre Sydney contre Jarrod Brander en 2018, par exemple, n’a eu aucun impact sur la côte ouest qui a remporté le drapeau en dehors des termes les plus larges possibles. Certainement pas un montant égal à Dom Sheed, ou Jeremy McGovern, ou Luke Shuey, ou l’un des 22 Eagles du MCG qui ont tout gagné.

Je dirais également que l’attribution d’une médaille de premier ministre aux joueurs qui regardent leurs coéquipiers la gagner pour eux offrirait peu de consolation ou d’importance.

La médaille, bien que valant beaucoup, a sa plus grande valeur en tant que souvenir. C’est un rappel permanent du sentiment d’exaltation à la sirène finale du dernier match de la saison, et de savoir que vous avez surmonté un certain nombre d’obstacles et toutes les chances de remporter le poste de premier ministre pour votre équipe.

Regardez n’importe lequel des visages de ces joueurs victorieux à plein temps des 77 dernières grandes finales et dites-moi que l’un d’entre eux pense : « Ma beauté, une médaille m’attend ! »

En utilisant à nouveau Murphy comme exemple, aucune médaille ne pourrait certainement compenser le fait d’avoir été réduit à un spectateur pour ce qui aurait été le match le plus important de sa carrière en 2016. Assurément, aucun simple bijou ne pourrait combler ce vide.

Il se trouve que Murphy a été toujours honoré pour ses contributions à cette équipe des Bulldogs: Luke Beveridge remettant sa médaille Jock McHale à son capitaine blessé a été l’un des moments les plus poignants du football récent.

C’était beau précisément parce que cela ne faisait pas partie de la procédure : Murphy n’a pas reçu de médaille parce que c’était le protocole standard, il a reçu une médaille parce que son entraîneur estimait qu’il méritait d’être reconnu pour son rôle dans la réussite des Dogs. ligne.

Murphy, en l’occurrence, a remis la médaille le lendemain. Je pense qu’il a compris que ce n’était pas la médaille qui comptait vraiment : c’était le sentiment d’être inclus.

« En ce seul moment de générosité, Bevo m’a amené au soleil », a écrit plus tard Murphy dans son autobiographie, Âme en cuir.

« Le double acte atroce consistant à cacher ma douleur émotionnelle évidente et à célébrer le plus grand triomphe de mon club a été apaisé. Je n’avais plus besoin de faire semblant. L’honnêteté vous libère, et c’est ce que mon entraîneur a fait pour moi ce jour-là.

Je ne suis pas sûr que Logan McDonald, comme autre exemple, verrait une médaille de premier ministre comme autre chose qu’un rappel permanent de sa dévastation incontestable d’avoir été abandonné pour le match le plus important de sa vie, si les Swans se levaient.

La réalité est que gagner un poste de premier ministre, c’est bien plus qu’une simple médaille. Il s’agit de moments comme Cameron Ling en 2011, scellant un troisième drapeau et premier en tant que capitaine avec le but décisif avec son dernier coup de pied avant la retraite.

Il s’agit du rugissement de la foule remplissant vos oreilles lorsque votre nom est appelé pour recevoir cette médaille, et d’avoir la chance de crier « C’est de ça que je parle aboooooout! » comme Shane Crawford en 2008.

Ils pourraient avoir une médaille de premier ministre, mais pour ceux qui ne sont pas sélectionnés, les éléments supplémentaires qui lui donnent son sens, son importancene se compare tout simplement pas.

Un excellent exemple, de plus dans la LNR, est Nathan Hindmarsh, un champion de Parramatta Eels qui a joué dans leur grande défaite finale contre le Melbourne Storm en 2009.

Lorsqu’on lui a demandé en 2010, à la suite de révélations, le Storm avait rompu le plafond salarial et aurait supprimé les postes de premier ministre, si les anguilles devaient recevoir un poste de premier ministre rétroactif et ses coéquipiers sonnaient rétroactivement, il a répondu:

Qui va nous donner ce sentiment de gagner quand nous sommes devant six au son de la sirène ?

Qui va nous donner ce sentiment de fierté, de soulagement ou de satisfaction, ou donner à Nathan Cayless ce grand tour final avec ses enfants ?

Tout ce sentiment a disparu depuis longtemps, ce qui signifie que le mieux que nous puissions espérer est un étrange petit astérisque à côté de notre nom dans le livre des records, c’est pourquoi je me fiche du scandale du plafond salarial.

Melbourne peut garder son trophée de premier ministre pour tout ce que je veux.

Cela rejoint mon dernier point – un élément fondamental du football australien est que l’existence d’une grande finale fait de ce match LE moment décisif dans la carrière d’un joueur.

Je concéderai que Murphy, dans Âme en cuiravait ceci à dire à propos du débat, qui a bien failli m’influencer :

«Les postes de Premier ministre de l’AFL sont toujours saupoudrés de tristesse. Quarante-quatre joueurs et 22 places n’est pas un cadre idéal pour une harmonie parfaite. Les malchanceux qui passent à côté ressentent un acte qu’ils portent avec eux pour le reste de leurs jours. Je ne suis pas sûr que ce soit comme ça que ça devrait être.

Mais je ne vois toujours pas comment une médaille de premier ministre pourrait changer ce chagrin. Au contraire, un souvenir permanent de cette déception ne ferait que l’améliorer.

L’AFL n’est pas comme la Premier League, qui n’a pas de finales, donc chaque instant de la saison est crucial pour qu’une équipe remporte le titre. Ce n’est pas comme la NBA, où il y a si peu de joueurs dans une équipe le jour du match qu’il serait insensé de restreindre les bagues de championnat à eux seuls.

Avis sportif délivré quotidiennement 

   

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La culture du foot, pour le meilleur ou pour le pire, tourne autour de la fin de sa carrière avec ‘premiership player’ sur le CV. C’est pourquoi Patrick Dangerfield a une obsession résolue à en gagner un, pourquoi il a déclaré publiquement qu’il ne se sentirait pas «satisfait» sans drapeau, et pourquoi de nombreux experts soutiennent son statut de grand repos de tous les temps ( injustement à mon avis) sur la question de savoir s’il en termine avec un.

Changer quelque chose de si ancré dans le jeu et ses valeurs ne consiste pas simplement à décerner quelques médailles de premier ministre supplémentaires aux joueurs qui n’ont pas les expériences associées pour les chérir pleinement.

C’est un système dur et injuste, et l’injustice en fait toujours partie.

Mais c’est pourquoi ce sera si incroyablement gentil pour les 23 joueurs qui monteront sur scène au MCG de recevoir leurs médailles de premier ministre : ils savent tous à quel point ils sont sacrément difficiles à obtenir.

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