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Au Royaume-Uni, le combat d’une famille contre les géants de l’internet après la mort de leur fille


LETTRE DE LONDRES

Elle s’appelait Molly Russell, elle avait 14 ans, passait beaucoup de temps sur les réseaux sociaux, comme beaucoup de jeunes de son âge : Pinterest, Instagram, WhatsApp… Un soir de novembre 2017, cette habitante de Harrow, une banlieue agréable du nord-ouest de Londres, s’est suicidée dans sa chambre après un repas de famille sans incident. Depuis ce drame, ses parents, Ian et Janet, militent sans relâche pour la reconnaissance de la responsabilité des géants de l’internet dans la disparition de leur fille.

Le vendredi 30 septembre, ils ont obtenu gain de cause : après quinze jours d’audience, Andrew Walker, le coroner du North London Coroners’ Court, a conclu que « les effets négatifs du contenu en ligne » avais « contribué » quand Molly est morte. Ces contenus « n’étaient pas sûrs » et « n’aurait pas dû être accessible pour un enfant », il ajouta. C’est la première fois au Royaume-Uni que les géants de l’Internet sont tenus pour responsables de la mort d’un enfant.

S’adressant spécifiquement à Meta, propriétaire d’Instagram et de Facebook, Ian Russell, le père de Molly, a déclaré à la fin de l’enquête : « Il est temps de protéger nos jeunes. Il est temps que la culture toxique au cœur des plus grandes plateformes de médias sociaux au monde change et qu’elles ne puissent plus donner la priorité à leurs profits au détriment de la souffrance des jeunes. » Ce père Courage qui, depuis cinq ans, n’a pas lâché les géants de l’Internet, a également encouragé Mark Zuckerberg, PDG de Meta, à écouter « les personnes qui utilisent ses plateformes, pour écouter les conclusions du coroner et agir en conséquence ».

Une adolescente sous e-influence négative

Molly était une jeune fille normale, elle avait beaucoup de projets pour l’avenir, disaient souvent ses parents. Son comportement a changé environ un an avant sa mort : elle était plus renfermée, passait plus de temps dans sa chambre, mais on a d’abord imputé cela à l’adolescence ; alors que leur fille sombrait dans une spirale descendante alors qu’elle regardait de grandes quantités de contenu négatif en ligne. Selon l’enquête du coroner, la jeune fille a été bombardée de contenus liés à la dépression, à la mutilation ou au suicide : sur 16 300 pages vues dans les six mois précédant sa mort, elle en avait consulté 2 100 dont 138 vidéos parlant de suicide ou de mutilation.

En cause, ces algorithmes exploitent les données de connexion des internautes pour leur proposer des contenus ciblés. Ainsi, 34 comptes Instagram avaient été recommandés à Molly qui étaient « triste ou lié à la dépression ». Molly a même reçu un message de Pinterest la recommandant «  10 broches [points d’intérêt] des choses déprimantes que vous pourriez aimer ». Pour l’avocat Oliver Sanders, représentant la famille Russell, « Instagram a littéralement donné des idées à Molly ».

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