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Avec un nouveau contrat, Skinner gagne du terrain auprès des Oilers


En signant une nouvelle prolongation de trois ans d’une valeur de 2,6 M$ par saison, Stuart Skinner vient de se fiancer avec les Oilers d’Edmonton. Mais il ne s’est pas marié.

Je sais que cela peut sembler un peu bizarre. Mais laissez-moi vous expliquer.

Permettez-moi de régler cela: le contrat de Skinner est une bonne affaire pour les Oilers d’un point de vue monétaire.

La franchise aura coûté la certitude entre les tuyaux jusqu’à la fin de la saison 2025-26 de la LNH. Et même si le contrat de Jack Campbell ressemble déjà à une erreur – il lui reste quatre ans avec un plafond gonflé de 5 millions de dollars – au moins le directeur général d’Edmonton, Ken Holland, sait avec quoi il travaillera dans un avenir prévisible.

Mais ce que cela revient vraiment, c’est Skinner. Et pourquoi le garçon du coin a accepté un accord qui, à mon avis, vaut moins que ce qu’il aurait pu obtenir pendant l’intersaison à venir.

Pour moi, il y a plusieurs raisons.

Campbell a été signé pour être le gardien partant d’Edmonton et a été payé en conséquence. 5 millions de dollars, c’est plus ou moins le taux en vigueur pour un n ° 1 de la LNH.

Et avec quatre ans restants sur le contrat de Campbell, les Oilers doivent le faire fonctionner. Il continuera à avoir du temps de jeu.

Skinner sait – peu importe à quel point il joue – qu’il y a une pression interne pour que Campbell retrouve le pli.

Racheter Campbell n’est pas une option viable en ce moment pour les Oilers. Et l’échanger pourrait être presque impossible. Le contrat de Campbell est une ancre de bateau.

Mais Skinner a aussi une bonne affaire à Edmonton. Il a gagné le pli grâce à un jeu solide et constant. Son pourcentage d’arrêts de .915 est conforme au .913 qu’il a affiché la saison dernière. Et Skinner a maintenant 33 matchs dans la LNH à son actif.

Ses coéquipiers lui font confiance. Et c’est assez évident compte tenu de la charge de travail récente de Skinner que l’entraîneur-chef d’Edmonton Jay Woodcroft fait également.

Pourrait-il régresser ? Bien sûr, cela pourrait arriver. Mais je pense que la base technique de Skinner est le fondement de son jeu. C’est la raison pour laquelle il a été constant.

Skinner n’est peut-être pas le gardien de but le plus doué sur le plan athlétique, mais son jeu est moderne. Il passe beaucoup plus de temps à être carré et patient qu’à courir après le match.

Y a-t-il eu des douleurs de croissance? Absolument. Skinner continuera de faire face à des obstacles sur la route alors qu’il acquiert de l’expérience dans la LNH. Ça fait partie du concert.

Mais je pense qu’il est capable d’une longue carrière. Et Skinner a probablement un plafond plus élevé que ce que les Oilers avaient d’abord pensé lorsqu’ils l’ont affecté à la ECHL avant sa première saison professionnelle en 2018-19.

L’année dernière, j’ai senti que Skinner méritait une longue course dans le filet des Oilers. Il était prêt à relever le défi et avait l’air du rôle.

Et bien qu’il ait finalement terminé la saison 2021-22 avec les Bakersfield Condors de la AHL, Skinner a prouvé qu’il était prêt pour plus au niveau de la LNH.

Avant le début de la saison 2022-23, j’ai dit que Skinner allait jouer un rôle plus important à Edmonton que les gens ne le pensaient. Je suis donc à zéro pour cent surpris qu’il ait porté le courrier des Oilers récemment.

Skinner doit être ravi d’avoir une stabilité contractuelle. Mais il sait que la situation des gardiens de but à Edmonton sera toujours un sujet brûlant. Et en acceptant un contrat de trois ans, Skinner se donne une marge de manœuvre.

Voici le truc : je ne peux pas imaginer que Skinner ait le moindre désir de quitter sa ville natale d’Edmonton à la recherche de pâturages plus verts ailleurs.

Mais pour moi, c’est la plus grosse pièce de ce puzzle. Le nouveau contrat de Skinner l’amène directement à être un agent libre sans restriction. Deux saisons avant la fin du contrat de Campbell.

C’est une victoire pour Skinner. Mais il a probablement dû renoncer à quelques dollars à court terme pour atteindre une telle flexibilité.

Parce qu’avec une saison comme celle qu’il a, je pense que cette intersaison aurait pu rapporter à Skinner un nouveau contrat d’une valeur de plus de 3 millions de dollars par an.

Alors que les chiffres du contrat fonctionnent pour les Oilers, il a fallu une grosse gorgée pour que Holland risque de perdre Skinner au profit d’une agence libre.

Parce que dans un peu plus de trois ans – peut-être plus tôt – Edmonton devra faire un choix entre Campbell et Skinner.

Résoudre cette situation ne sera pas facile si la performance actuelle de chaque netminder se poursuit.

Les Oilers voudront conserver Skinner si possible. Mais échanger Campbell ne sera pas plus facile. Et les rachats ne sont jamais idéaux.

L’essentiel est que le nouveau contrat de Skinner concerne autant l’effet de levier que l’argent.

Parce que si les Oilers veulent garder Skinner à Edmonton à la fin de son contrat, ce ne sera pas pour moins que ce que gagne Campbell. Et l’équipe ne peut pas se permettre plus de 10 millions de dollars en gardiens de but.

Avantage : Skinner.



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