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Avis | Les agents secrets ont aussi besoin d’aide pour faire face aux traumatismes

Dans notre métier, être exposé à des événements violents et traumatisants toute la journée est une routine. Et puis nous quittons le bureau pour rentrer chez nous dans notre famille. C’est une vie pour laquelle on s’est engagé, mais ça ne veut pas dire qu’il n’y a pas de vraies conséquences. Pendant trop longtemps, la communauté du renseignement a ignoré cette réalité, au détriment à la fois de son peuple et du pays qu’il sert. Heureusement, il reste encore beaucoup à faire.

Un traumatisme est défini comme une mort, une blessure ou une violence réelle ou imminente. Mais il existe également un traumatisme secondaire – l’exposition indirecte répétée ou extrême à des détails indésirables d’un événement traumatisant au cours de l’exercice de ses fonctions professionnelles. Ce dernier a été reconnu comme un problème dans d’autres professions, et dans le cas étroit des officiers du renseignement qui exploitent des drones, mais on en parle rarement de manière générale dans la communauté du renseignement. Quand je suis revenu de mes déploiements, j’en ai eu un, certes pro forma et superficiel, qui a nécessité une rencontre avec un psychologue. Mais personne ne m’a jamais informé de mes sentiments sur plus d’une décennie de travail immergé dans des sujets violents.

La communauté du renseignement ne comprend pas bien l’importance de ces problèmes – en particulier l’impact des traumatismes indirects – ou comment passer à une approche plus proactive pour traiter l’exposition aux traumatismes. Chez RAND, où je travaille maintenant, nous avons examiné les risques de traumatisme durable pour ceux qui font du travail de renseignement. Nous avons interrogé des cadres intermédiaires et supérieurs de plusieurs agences et avons constaté qu’il existe des soutiens en santé mentale disponibles pour les professionnels du renseignement, mais ils semblent sous-utilisés et peuvent ne pas être équipés pour répondre à l’ampleur réelle des besoins.

Plus largement, la communauté du renseignement manque d’une culture du bien-être mental. Nous avons constaté qu’il y a une mauvaise compréhension des risques, en particulier des traumatismes secondaires, à tous les niveaux du personnel. Cela signifie que les individus peuvent ne pas reconnaître les effets de ce stress ou qu’ils n’ont pas le vocabulaire nécessaire pour décrire leurs sentiments afin de rechercher efficacement des soins.

Les professionnels du renseignement adhèrent à un code d’éthique strict, qui implique de rester neutre lorsqu’ils informent les décideurs politiques sur les problèmes. Cela les rend partie prenante des décisions de vie ou de mort, mais sans l’agence pour déterminer leurs résultats. Ils doivent s’en remettre aux décideurs pour savoir si, par exemple, les États-Unis agiront pour empêcher les atrocités qu’ils anticipent. Manquer quelque chose peut également provoquer un sentiment de culpabilité et de blâme.

Les professionnels du renseignement peuvent également subir un préjudice moral, une forme de traumatisme moins comprise. Le préjudice moral découle de l’incapacité à prévenir ou à témoigner d’actes qui violent leurs croyances et attentes morales profondément ancrées. Cela peut se produire lorsque les programmes de renseignement outrepassent leurs pouvoirs et violent les libertés civiles, ou même lorsque les personnes en position de pouvoir politique ne parviennent pas à protéger les secrets obtenus au prix de grands risques et sacrifices.

L’intensité du travail peut aggraver les dommages causés par l’exposition à un traumatisme. À la fois déployé et à la maison, j’ai travaillé de longues heures et sur des quarts de travail rotatifs – des facteurs qui peuvent être plus préjudiciables à la santé mentale que l’exposition directe au combat. Une mauvaise gestion et des environnements de travail toxiques, qui sont malheureusement trop courants dans la communauté du renseignement, peuvent exacerber le risque.

La stigmatisation est un obstacle bien connu à la recherche de soins de santé mentale, mais les agents du renseignement peuvent en outre craindre que la recherche d’aide – même par les voies officielles – puisse compromettre leur habilitation de sécurité. Il leur est souvent interdit par la loi de parler de leurs expériences professionnelles avec leur famille et leurs amis, ce qui constituerait généralement un réseau de soutien important pour une personne victime d’un traumatisme.

Les effets se répercutent sur ces agences, qui sont vitales pour la sécurité nationale des États-Unis. Les employés souffrent de dépression et de toxicomanie, ou de productivité réduite et d’épuisement professionnel. Cela peut entraîner un roulement de personnel inutilement élevé, ce qui a des enjeux plus importants dans un secteur où les gens ont besoin d’habilitations de sécurité coûteuses et partent avec la tête pleine de secrets.

Une note positive est que la communauté du renseignement n’est pas la première à s’occuper de ces problèmes, elle est simplement en retard pour le faire. Il existe une abondante littérature applicable sur les risques de traumatisme pour les militaires, les premiers intervenants, les journalistes et les autres professionnels. Mais les responsables du renseignement doivent être prêts à consacrer leur attention et leurs ressources au problème.

La communauté du renseignement doit informer ses effectifs des diverses formes de traumatisme, de la manière dont il affecte les individus et des ressources disponibles pour les aider. Et les employés ne chercheront pas cette aide s’ils craignent que cela ne leur coûte leur emploi, les responsables du renseignement doivent donc s’assurer que les politiques sont claires, disponibles et protègent le personnel qui demande des soins de manière appropriée. Enfin, la communauté devrait rechercher comment concevoir et mettre en œuvre des programmes qui cultiveront un environnement de bien-être mental.

J’ai plus de chance que la plupart. Mes parents sont travailleurs sociaux et j’ai grandi dans un environnement où les sentiments, même les plus sombres, étaient considérés comme sains. Mon mari a connu la guerre ; Je ne pense pas que je doive lui cacher mes cicatrices émotionnelles. Avec le temps, je me dis que c’est devenu plus facile. Mais, à vrai dire, je suis juste moins souvent confronté aux rappels de mon déploiement. Je continue à faire des recherches sur certains des problèmes les plus laids du monde, et la résilience et la robustesse sont une exigence du travail. Mais même maintenant, je me sens parfois approcher des limites effilochées de ma propre capacité émotionnelle.

Ce travail d’agent secret que vous auriez pu imaginer ? Il y a des jours où c’est bourré d’adrénaline et même glamour. Il est aussi isolant et implacable. Il inflige des coûts mentaux et émotionnels. Les conséquences d’ignorer ceux-ci peuvent être tragiques, soit individuellement, soit pour la nation. Protéger la main-d’œuvre du renseignement peut contribuer à nous protéger tous.

Les opinions exprimées dans cette publication sont celles de l’auteur et n’impliquent pas l’approbation du Bureau du directeur du renseignement national ou de tout autre département/agence du gouvernement américain.


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