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Avis |  Pour battre Poutine, soutenez les médias russes en exil

Cette sphère médiatique dissidente émergente est extrêmement conséquente. Depuis le début de sa guerre contre l’Ukraine, la Russie de Poutine est devenue une cible beaucoup plus difficile pour les messages occidentaux, avec de nombreux médias américains et européens expulsés du pays. La propagande d’État, quant à elle, s’est considérablement intensifiée, alors que le Kremlin cherche à maintenir un soutien national à ce qui s’est transformé en un effort de guerre prolongé.

Même ainsi, les plateformes numériques comme YouTube et Telegram restent opérationnelles à l’intérieur du pays, du moins pour le moment, et elles permettent toujours aux Russes d’accéder à des informations qui ne sont pas contrôlées par l’État. Les médias dissidents russes contribuent à combler ce besoin, en partageant des histoires et en créant un engagement avec le public à l’intérieur de la Russie d’une manière qui, avec le temps, pourrait faire avancer le soutien à la guerre du président russe Vladimir Poutine.

Cependant, pour y parvenir, les journalistes de l’opposition russe ont besoin d’aide sur au moins trois fronts.

Le premier est la professionnalisation. Dans l’état actuel des choses, l’écosystème émergent des médias dissidents est loin d’être impartial ; du fait de leur fort sentiment anti-guerre et anti-Kremlin, ces acteurs se rapprochent des journalistes d’opinion ou des militants. Ils ont par conséquent besoin de cours de professionnalisation, ainsi que d’un engagement avec des institutions médiatiques occidentales établies, pour adapter leurs compétences et leur concentration au travail en dehors de la Russie. Une telle démarche est importante pour leur crédibilité en tant que journalistes opérant en Occident. Cela peut également augmenter leur cachet en tant que transmetteurs fidèles des idées occidentales au public en Russie.

Le second est le financement. L’écosystème émergent est de nature fragile, les points de vente en question fonctionnant avec des budgets restreints et se démenant pour obtenir un soutien. Certes, ces acteurs peuvent désormais rechercher des financements directement auprès des gouvernements occidentaux (ce qu’ils évitaient lorsqu’ils étaient actifs en Russie pour ne pas apparaître comme des pourvoyeurs de propagande occidentale). Mais maintenant qu’ils sont en exil, pour rester viables, ils ont besoin de sources de financement indépendantes et durables qui les aident à continuer à fonctionner. Pour cela, des mécanismes comme le fonds mondial pour les journalistes exilés récemment proposé par le prix Nobel Dmitry Muratov sont nécessaires.

Le troisième est la mobilité. Cet automne, le Conseil européen a officiellement suspendu un accord de facilitation des visas de 2007 entre l’UE et la Russie, tandis qu’un certain nombre de pays européens ont interdit aux Russes d’entrer sur leur territoire. Bien que conçues pour augmenter davantage les coûts pour le Kremlin de son effort de guerre, ces restrictions sont un instrument brutal, qui ne fait pas de distinction entre les Russes qui soutiennent la guerre et ceux qui s’y opposent activement. Un effet secondaire malheureux est que de nombreux journalistes dissidents russes se sont retrouvés exclus des nations européennes et moins bien placés pour faire leur travail.

Une approche plus sophistiquée rapprocherait cette cohorte de l’Occident tout en lui donnant un meilleur accès aux informations et aux personnalités nécessaires pour rendre ses reportages plus attrayants et percutants. Cela pourrait être fait en fournissant des permis de voyage européens aux employés des médias russes désormais accrédités par les États membres de l’UE, ou en offrant des opportunités de mentorat à court terme avec des organes de presse établis dont le siège est en Europe centrale et occidentale.

Quels que soient les détails, l’objectif doit être de rendre ces points de vente aussi efficaces et pertinents que possible pour leur public cible. Cette circonscription n’est pas située à l’Ouest, mais en Russie même. Les médias dissidents russes sont importants pour le public russe, explique Roman Anin, rédacteur en chef de iHistoires: « Le public russe ne fera pas confiance aux médias ukrainiens. Et le public russe ne fera pas confiance aux médias occidentaux.

En d’autres termes, les médias russes – même en exil – peuvent fournir une authenticité et une crédibilité que l’outreach occidental ne peut tout simplement pas. Mais pour qu’elle survive et prospère, elle doit être activement entretenue par l’Occident.


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