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Barnette teste la stratégie principale sans intervention du GOP


Et nulle part l’inconvénient d’une approche chacun pour soi n’est plus puissant pour les républicains qu’en Pennsylvanie. L’ancien président Donald Trump essaie, de manière improbable, ouvertement d’aider les républicains de l’État à satisfaire au test d’éligibilité de McConnell plus que le Comité sénatorial national républicain, la plupart des sénateurs du GOP ou le chef de la minorité lui-même.

Les républicains ont longtemps supposé que Mehmet Oz ou David McCormick l’emporteraient lors de la primaire de mardi. Une demi-douzaine de sénateurs du GOP ont déclaré cette semaine qu’ils n’avaient même pas entendu parler de l’espoir de droite du Sénat de Pennsylvanie, Kathy Barnette, avant de lire des articles de POLITICO et du Philadelphia Inquirer sur son ascension.

« Elle est apparemment en train de monter en flèche, c’est ce que j’entends sans cesse, mais je connais le Dr Oz. Et je ne connais McCormick que de réputation. Je pense que l’un ou l’autre pourrait être élu aux élections générales », a déclaré le sénateur. John Corny (R-Texas), ancien président du NRSC. « Je ne la connais tout simplement pas. »

Certains d’entre eux ont approuvé Oz ou McCormick, et Sen. Ted-Cruz (R-Texas) fait même campagne pour McCormick dans la foulée. Mais personne ne sonne vraiment l’alarme sur la capacité douteuse de Barnette à gagner cet automne, à part l’ancien président.

Trump a déclaré dans une téléconférence pour Oz jeudi soir que « le problème est que personne ne sait ce qu’elle est, ce qu’elle représente, qui elle est. C’est très risqué. Lorsqu’on lui a demandé s’il s’inquiétait de la victoire de Barnette, McConnell a simplement répondu: « Nous regardons tous avec intérêt. »

Les enjeux sont incroyablement élevés dans la bataille pour remplacer le sénateur républicain. Pat Toomey de Pennsylvanie. Si les républicains perdent, leur chemin vers la majorité devient beaucoup plus complexe, les obligeant à remporter au moins deux sièges ailleurs sur une carte sénatoriale 50-50 remplie de titulaires démocrates éprouvés.

Bien qu’il soit trop tôt pour comparer le sort du GOP aux débâcles de 2010 et 2012 qui ont gaspillé les courses compétitives au Sénat, il y a un sentiment croissant de malaise parmi les initiés du parti que les républicains pourraient se retrouver avec des candidats qui rendent plus difficile une prise de contrôle du Sénat. Barnette est l’inquiétude la plus immédiate, bien que l’ancien gouverneur Eric Greitens dans le Missouri, le représentant de l’État Ron Hanks dans le Colorado et la primaire du Far West en Arizona soient tous considérés comme des obstacles potentiels à une prise de contrôle du GOP.

Mais il n’y a pas de consensus sur les bonnes tactiques pour éviter ce sort. Alors que Trump attaque Barnette comme « très risqué » lors d’une élection générale, le président du NRSC Rick Scott (R-Fla.) dit qu’il serait à l’aise si Barnette est le candidat. Pour Scott, l’approche non interventionniste dans les primaires est personnelle après que les républicains nationaux lui aient donné l’épaule froide lors de la course au poste de gouverneur de Floride en 2010.

« Les électeurs réussissent mieux à choisir le bon candidat pour leur État que les habitants de Washington », a déclaré Scott dans une interview. « Personne ne m’a soutenu en 2010. »

L’approche autoritaire des républicains du Sénat en 2010 n’a pas vraiment fonctionné non plus: il suffit de demander à Charlie Crist, approuvé par le NRSC, un républicain devenu démocrate qui a perdu sa bataille primaire de 2010 contre l’actuel sénateur. Marco Rubio (R-Fla.). Certains membres du parti veulent essayer une approche différente : plutôt que de choisir des candidats dans les domaines primaires, ils aimeraient se concentrer davantage sur l’appel des espoirs républicains à risque. De cette façon, le GOP pourrait donner suite à sa promesse de ne pas désigner de perdants aux élections générales.

« Même si [Scott’s strategy] fonctionne, cela annule une décennie de travail et crée un nouveau précédent pour la façon dont nous fonctionnons en tant que parti », a déclaré une personne familière avec le travail du comité, qui a accordé l’anonymat pour parler franchement compte tenu de la tension entre Scott et McConnell à propos des messages de campagne conservateurs.

C’est le travail « singulier » du bras de campagne du Sénat d’atténuer les risques lors des élections et de sonner l’alarme sur les candidats potentiellement inquiétants, a fait valoir un ancien membre du personnel de campagne du GOP de haut rang, parlant anonymement pour les mêmes raisons.

Le porte-parole du NRSC, Chris Hartline, a déclaré dans un communiqué pour cette histoire : « Le travail du NRSC est de protéger les titulaires et de gagner les élections générales. Période. Quiconque pense le contraire se fait des illusions et manque de respect envers les électeurs. Washington a un bilan épouvantable en matière de sélection et de sélection de candidats.

Néanmoins, certains signes indiquent que l’establishment du GOP n’est pas complètement pris au dépourvu. Sén. Richard Shelby (R-Ala.) a fait équipe avec le Fonds de leadership du Sénat aligné sur McConnell pour battre le représentant. Mo Brooks en Alabama, un État républicain tâtonné en 2017, selon The Hill. Les républicains soutiennent également le sénateur. Lisa Murkowski (R-Alaska) contre un candidat soutenu par Trump.

Cependant, aucun des deux États n’est considéré comme compétitif lors d’élections générales.

Scott a sonné l’alarme à propos de Greitens, un ancien gouverneur goudronné par le scandale dont les allégations d’abus contre sa femme sont bien connues à travers la conférence du GOP. Mais Greitens peut être l’exception à la règle de ne pas s’impliquer. Scott dit alors qu’il examine la carte du Sénat, « la seule personne dont les gens s’inquiètent est Eric Greitens ».

Même si McConnell et ses lieutenants discutent de l’éligibilité, il y a aussi un désaccord parmi les républicains sur la question de savoir si la qualité des candidats compte même pour un électorat de plus en plus polarisé et avec l’affaissement des sondages du président Joe Biden. Sénatrice à la retraite Roy Blunt (R-Mo.) a soutenu que oui : « Les candidats comptent. Nous voulons des candidats éligibles.

Mais sen. Mike Braun (R-Ind.) A déclaré que les conditions atmosphériques sont si bonnes pour les républicains que c’est moins préoccupant ce cycle.

« Oui, si vous obtenez quelqu’un qui est juste si loin là-bas, nous avons parcouru cela avant où vous gagnez la primaire et perdez le général », a déclaré Braun. Pourtant, a-t-il ajouté, la qualité des candidats importera « moins en raison des performances de l’administration Biden à ce jour ».

Comme Barnette, Braun a bénéficié d’une course à trois en 2018, évinçant deux membres du Congrès du GOP en conflit dans sa primaire alors que les dirigeants républicains laissaient les choses se dérouler.

Parfois, cependant, le parti prend une décision différente, comme lorsqu’il a ouvertement déclaré la guerre à la candidature finalement infructueuse de Kris Kobach au Sénat en 2020. Kobach a été un perdant avéré, faisant exploser la course au gouverneur de 2018 dans un bastion conservateur.

Barnette est plus difficile à évaluer car les républicains sont toujours au courant d’elle, reflet de sa campagne tardive.

« Que savez-vous d’elle ? » Sén. Roger Osier (R-Miss.), Un ancien président du NRSC, a interrogé un journaliste. « Je n’avais vraiment pas entendu son nom avant lundi. »

Barnette veut que McConnell parte en tant que leader, a ciblé les personnes LGBTQ et les musulmans dans sa rhétorique et a refusé de répondre aux questions biographiques de base. Elle se concentre également sur les fausses allégations d’une élection frauduleuse de 2020, ce que les républicains ont exhorté leurs candidats à éviter.

Pourtant, malgré tout cela, les républicains refusent pour la plupart de la condamner. Certains pensent même qu’elle pourrait battre le lieutenant-gouverneur de Pennsylvanie John Fetterman, le favori de la primaire démocrate. Sén. Joni Ernst (R-Iowa), membre de la direction, a soutenu Barnette, tout comme le groupe anti-avortement influent Susan B. Anthony List.

Le soutien de McCormick, le sénateur. Dan Sullivan (R-Alaska) a déclaré à propos de la viabilité de Barnette en tant que candidat aux élections générales : « Je n’en ai aucune idée. Je ne savais même pas que ça se passait. »

« Je ne sais pas quel est son bagage », a déclaré Sen. Kévin Cramer (RN.D.), qui a approuvé Oz. Il a admis que rester en dehors des primaires est un risque – mais faire autre chose aussi.

La neutralité, a-t-il soutenu, est « la valeur sûre pour le parti, pour la conférence, pour le NRSC ».


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