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« Beaucoup de gars ont fait de bonnes choses » |  Malgré la fatigue, le jazz s’occupe des affaires

Après avoir été sur la route au cours des cinq derniers matchs, le Jazz a donné à ses partisans de quoi se réjouir à leur retour à la maison.

Dans ce qui a été le retour de Joe Ingles dans l’Utah, le Jazz n’a pas perdu de temps à déconner alors qu’il a pris une avance à deux chiffres tôt et n’a jamais regardé en arrière, dominant Portland 123-85.

« J’ai aimé la façon dont nous avons déplacé le ballon, j’ai aimé la façon dont nous avons défendu », a déclaré l’entraîneur-chef Quin Snyder après le match. « Je pense que la chose qui arrive parfois lorsque vous obtenez une grosse avance, c’est que vous changez votre façon de jouer. Je ne pensais pas que cela se produisait, j’avais l’impression que nous continuions à jouer de la bonne façon des deux côtés. »

Voici cinq choses à savoir après la victoire :

1.) Malgré la fatigue, l’Utah a fait ce qu’il était censé faire
L’Utah sortait d’un road trip de cinq matchs, consécutifs lors de sa dernière série de matchs, et au milieu d’une séquence brutale qui les a amenés à jouer six matchs en neuf nuits.

Alors oui, il serait parfaitement logique que le Jazz entre mercredi fatigué et pas concentré mentalement, en particulier contre une équipe des Trailblazers sur une séquence de cinq défaites consécutives. Dans le passé, cela aurait pu être une recette pour un désastre car tout au long de la saison, en particulier ces derniers temps, ils ont eu du mal à mettre le clou dans le cercueil tôt chez certains de leurs adversaires.

Ce n’était pas le cas mercredi.

Utah a enchaîné 16-4 et 13-1 en première mi-temps et menait 63-35 à la pause. Mais là où ils ont eu du mal dans le passé en sortant de la mi-temps, les Jazz ont dominé.

Le troisième quart-temps leur appartenait alors qu’ils enchaînaient 14-0 après un rapide seau des Blazers. Bojan Bogdanovic a été le principal catalyseur en attaque avec 14 points, mais la défense de l’Utah a fait le travail, limitant Portland à 14 points sur 5 tirs sur 19 dans le quart.

« Certaines des choses dont nous avons parlé, peu importe le score, peu importe l’adversaire, sont les choses que nous devons faire pour jouer », a déclaré Snyder. « Peu importe qui est l’adversaire, c’est parfois plus difficile parce qu’il fait quelque chose de différent. »

2.) Bojan Bogdanovic reste chaud
Ça a été toute une semaine pour Bogdanovic.

Après avoir établi le record de la franchise pour la plupart des trois dans un match avec 11 dimanche contre Oklahoma City, il a enchaîné avec une autre performance impressionnante contre Dallas la nuit suivante.

Mais mercredi, c’est là qu’il a montré sa constance et pourquoi il est considéré comme un buteur d’élite dans la ligue.

En seulement 24 minutes – il est parti au milieu du troisième quart avec une contusion à la jambe droite et n’est pas revenu – il a marqué 27 points sur 9 tirs sur 14 depuis le terrain et 6 sur 9 au-delà de l’arc. Il a ajouté quatre rebonds, deux passes décisives et a terminé à égalité au sommet de l’équipe avec une note de +43.

Il a été particulièrement dominant au troisième quart lorsque le Jazz a transformé une avance de 28 points en un avantage de 46 points, marquant 14 points sur 4 tirs sur 5 au-delà de l’arc.

Au cours de ses trois derniers matchs, Bogdanovic a une moyenne de 27,7 points sur 59% de tirs depuis un territoire à trois points.

3.) Royce O’Neale est vital pour le succès
Au début de la saison, il n’était pas choquant qu’on ne parle pas autant d’O’Neale que de ses coéquipiers.

Donovan Mitchell, Rudy Gobert et Mike Conley venaient de terminer des saisons d’étoiles, Jordan Clarkson était le sixième homme de l’année et Bogdanovic s’était imposé comme l’un des meilleurs attaquants du match.

Mais où cela a-t-il laissé le garde de cinquième année hors de Baylor? Plutôt que de s’inquiéter des gros titres, O’Neale a continué toute la saison à être le gars idéal pour le Jazz – et la performance de mercredi n’a fait que renforcer cette notion.

Il a terminé avec un double-double de 10 points, 11 rebonds et trois passes décisives, mais sa domination a largement dépassé ces chiffres car il était également un +43 dans le match.

Sa capacité à renverser les trois ouverts – même en étant encouragé par ses coéquipiers à tirer plus – aide à espacer le sol pour le Jazz offensivement. Mais sa vraie valeur vient du côté défensif du ballon, où il sélectionne souvent le meilleur joueur de périmètre de l’équipe adverse, utilisant sa force et sa longueur pour rendre les choses difficiles.

4.) Les nouveaux arrivants ne peuvent pas attendre l’atmosphère des séries éliminatoires
Après avoir rejoint le Jazz il y a près d’un mois, les nouveaux venus Nickeil Alexander-Walker et Juancho Hernangomez ont fait leur meilleur parcours dans un uniforme de l’Utah mercredi soir.

Et ils ont chacun fait des impressions positives avec un jeu complet solide.

Bien qu’il ait été le seul membre du Jazz à ne pas marquer dans la soirée, Alexander-Walker a terminé avec cinq passes décisives, trois rebonds et un bloc en 12 minutes d’action. Il a présenté sa vision d’élite et sa capacité à briser les défenses et à entrer dans la peinture, des traits qui lui seront utiles plus il s’adaptera au système de l’Utah.

Pour Hernangomez, il a terminé avec cinq points, deux rebonds et une passe décisive en sept minutes. Il a fait exactement ce pour quoi il avait été amené, sortir d’au-delà de l’arc (1 pour 1) et écraser les planches.

Mais curieusement, lorsqu’on leur a demandé après le match comment c’était de faire partie de l’organisation, les deux joueurs ont parlé de l’atmosphère de Vivint Arena et de la façon dont ils ont hâte de la vivre en séries éliminatoires.

« C’est vraiment amusant », a déclaré Alexander-Walker à propos de jouer pour le Jazz. « En ce qui concerne les foules, cela me rappelle l’université. … Cette atmosphère très bruyante et tapageuse où après chaque jeu, vous entendez des oohs ou des cris ou quelque chose comme ça. Je ne peux qu’imaginer à quoi ressemble le basket-ball des séries éliminatoires, je suis excité pour ça. « 

5.) Poussée des séries éliminatoires de la Conférence Ouest
Avant que le démantèlement de Portland par l’Utah ne soit officiellement terminé – bien qu’un argument puisse être avancé, il était terminé à la mi-temps – le Jazz a reçu de grandes nouvelles de Dallas.

Un peu plus de 48 heures après que les Mavericks aient vaincu l’Utah lundi soir, la gueule de bois émotionnelle s’est avérée exacte pour Dallas alors que les New York Knicks en difficulté ont vaincu les Mavericks 107-87.

Combiner la victoire de l’Utah avec la défaite de Dallas annule ce qui s’est passé il y a deux jours, car cela a donné au Jazz une marge de manœuvre bien nécessaire. Ils ont maintenant une avance de 1,5 match sur Dallas pour la quatrième place en séries éliminatoires, une clé car elle détermine l’avantage du port d’attache au premier tour.

Le Jazz suit désormais la troisième place de Golden State par 2,5 matchs – mais les Warriors ont une confrontation brutale demain soir lorsqu’ils affronteront les Denver Nuggets en feu à la télévision nationale. Quoi qu’il en soit, la victoire d’Utah et la défaite de Dallas ont été un grand tournant dans la course à la quatrième place.

« Beaucoup de gars ont fait de bonnes choses », a déclaré Snyder. « Vous voulez jouer de la bonne manière, et chaque fois que vous le faites, c’est une autre couche, et vous devez juste continuer à construire là-dessus. »

CLASSEMENT
1.) Phénix (53-13)
2.) Memphis (45-22) — 8,5
3.) État d’or (44-22) – 9
4.) Utah (41-24) — 12,5
5.) Dallas (40-26) — 13
6.) Denver (40-26) — 13
7.) Minnesota (38-29) — 15,5
8.) LA Clippers (35-33) — 19
9.) Lakers de Los Angeles (28-37) – 24,5
10.) Pélicans de la Nouvelle-Orléans (27-39) – 26




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