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Ben Donaldson remporte le premier départ, Sam Talakai fait ses débuts


CARDIFF – Les Wallabies n’ont que six tests à jouer avant la Coupe du monde de l’année prochaine, mais Dave Rennie jettera le filet plus loin lors de leur finale de la saison contre le Pays de Galles au Principality Stadium samedi (dimanche AEDT).

Le prochain au rang de taxi est le jeune pistolet de Waratah, Ben Donaldson, qui a été sélectionné devant Noah Lolesio dans le maillot n ° 10.

Ce sera les débuts du joueur de 23 ans, après avoir raté une tentative de conversion lors de ses débuts contre l’Italie qui a vu les Wallabies perdre leur premier test face à la nation européenne.

Donaldson est l’un des sept changements apportés à l’équipe de départ, et il s’associera à son coéquipier NSW Jake Gordon, qui a été promu en l’absence de Nic White, dans les mi-temps.

Reece Hodge portera le maillot n°12 pour la première fois depuis son partenariat avec Tevita Kuridrani contre l’Angleterre le 3 décembre 2016.

Alors que Tom Wright est revenu à l’arrière à la place d’Andrew Kellaway, blessé, Jordan Petaia s’associe à Mark Nawaqanitawase sur les ailes.

Fraser McReight obtient une opportunité sous le maillot n°7 en l’absence du commotionné Michael Hooper tandis que Langi Gleeson débute en fond de mêlée.

Le banc des Wallabies a également subi une transformation majeure, avec le retour du pilier des Rebels Sam Talakai en ligne pour faire ses débuts. Il est rejoint par son compatriote Tom Robertson et le talonneur Lachlan Lonergan sur le banc.

Ned Hanigan et Pete Samu offrent une polyvalence sur le banc tandis que Tate McDermott, Lolesio et Jock Campbell sont les trois derniers arrières en forme et disponibles en tournée.

Le test représente une étape importante pour Rennie, qui n’a remporté que quatre des 13 matchs en 2022 et un seul sur quatre lors de leur fin de saison Spring Tour.

Bien qu’il restera probablement en poste, quel que soit le résultat à Cardiff, l’entraîneur néo-zélandais avait prévu de déployer sa meilleure équipe contre le Pays de Galles, mais les blessures ont saboté ces plans dans un autre coup dur pour ses espoirs de prendre de l’élan la saison prochaine. .

Ben Donaldson. (Photo de FILIPPO MONTEFORTE/AFP via Getty Images)

« Il n’y avait pas beaucoup d’appels que nous devions faire », a déclaré Rennie.

« Le plan initial était que nous savions que Will (Skelton) partait, nous savions que Bernard (Foley) partait, et de mettre en place une équipe aussi forte que possible, assez similaire à l’équipe irlandaise, mais évidemment il y a eu quelques changements et [that] crée des opportunités.

La décision de choisir Donaldson plutôt que Lolesio est le principal sujet de discussion.

C’est un autre coup dur pour la confiance de Lolesio, qui a été regardé à plusieurs reprises par des joueurs plus expérimentés comme Quade Cooper et Bernard Foley ces dernières années.

Rennie a admis qu’il n’avait pas initialement prévu de donner à Donaldson le maillot n ° 10, mais avec seulement six tests restants avant que les Wallabies n’ouvrent leur campagne de Coupe du monde à Paris en septembre prochain, l’entraîneur de troisième année voulait en savoir plus sur l’utilité des Waratahs.

« Je ne dirais pas que c’était un plan, mais nous voulons tous en savoir un peu plus sur lui », a déclaré Rennie.

« Il n’a obtenu que cinq minutes contre l’Italie. Au départ, nous pensions le faire entrer sur le terrain plus tôt dans ce match, mais nous avons marqué en retard, Noah se convertit depuis la ligne de touche et nous sommes en retard de trois, et quand nous étions en retard de six avec cinq à faire, nous avons décidé de le jeter là-bas et voir ce qu’il pourrait faire.

« Il s’est très bien entraîné. Il a un bon ensemble de compétences, un gros botteur du ballon, rapide, donc sa capacité à jouer à plat, et il développe la voix et la capacité de diriger les gens, donc nous devrons en voir beaucoup. Il a une certaine familiarité avec lui à l’intérieur avec Jake jouant, puis une bonne expérience avec Hodgey à l’extérieur, donc cela devrait aider.

Pressé de savoir si Lolesio avait glissé dans l’ordre hiérarchique, Rennie a révélé que Cooper, qui n’avait disputé qu’un seul test cette saison après avoir subi des blessures séparées au mollet et à Achille, était son option de jeu préférée, mais a souligné la nécessité d’en savoir plus sur ses autres options avant l’année prochaine. campagne de définition.

« Non, je dirais, nous voulons savoir [more] à propos de Ben », a déclaré Rennie.

« Nous devons nous diriger vers une année de Coupe du monde l’année prochaine, l’hypothèse est que Quade sera en forme et disponible, espérons-le, donc nous en savons évidemment beaucoup sur lui, beaucoup sur Bernard, nous allons en savoir un peu plus à propos de Ben.

« Sa polyvalence aide aussi. Il peut jouer 15, certainement assez rapide pour jouer là-bas, et nous avons Noah qui a maintenant pas mal d’expérience pour entrer dans le match tard.

Malgré la crise des blessures, Rennie a déclaré qu’il était vital que les Wallabies terminent l’année en beauté, mais le joueur de 59 ans, qui a fêté son anniversaire mardi, s’attend à une réponse des Gallois, qui ont subi une défaite choc d’un point contre Géorgie le week-end dernier.

« C’est important pour nous », a-t-il déclaré.

« C’est important du point de vue de la tournée. Nous voulons terminer sur une bonne note. Nous en avons perdu trois de suite. Même si quelques-unes de ces performances étaient plutôt bonnes, vous devez trouver un moyen de gagner, donc ce sera similaire samedi.

« Nous n’avons pas beaucoup de bétail, mais nous avons une bonne équipe sur le terrain et nous devons bien performer. Si nous faisons cela, nous sommes avec un spectacle.

« Ils vont souffrir. Nous y avons réfléchi. Nous frappons également parce que nous avons beaucoup investi dans l’effort de la semaine dernière et que nous avons échoué. Mais nous savons à quel point ils vont souffrir après cette défaite. Ils l’obtiennent probablement dans les médias ici et ils voudront une réponse, nous comprenons donc parfaitement l’intensité requise.

L’équipe des Wallabies

1. James Slipper (c) (126 essais)

2. Folau Fainga’a (37 épreuves)

3. Allan Alaalatoa (63 essais)

4. Nick Frost (8 essais)

5. Cadeyrn Neville (7 épreuves)

6. Jed Holloway (9 essais)

7. Fraser McReight (9 essais)

8. Langi Gleeson (2 épreuves)

9. Jake Gordon (19 essais)

10. Ben Donaldson (1 essai)

11. Mark Nawaqanitawase (2 essais)

12. Reece Hodge (61 essais)

13. Len Ikitau (25 essais)

14. Jordan Petaia (24 essais)

15. Tom Wright (22 essais)

Remplaçants

16. Lachlan Lonergan (7 épreuves)

17. Tom Robertson (30 essais)

18. Sam Talakai*

19. Ned Hanigan (27 essais)

20. Pete Samu (32 essais)

21. Tate McDermott (20 essais)

22. Noah Lolesio (16 essais)

23. Jock Campbell (3 essais)

* indique non plafonné



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