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Ben Stokes est bien trop habile pour être l’exécuteur de l’Angleterre

La malédiction de Ben Stokes le melon est qu’il peut être presque n’importe quoi. Avec le ballon, de nombreux polyvalents ont des compétences très spécifiques : pour Jacques Kallis, le plus grand polyvalent des temps modernes, il s’agissait d’accrocher le ballon à l’extérieur de la souche. Pour Colin de Grandhomme, il s’agit de faire bouger la balle et de jouer aux boules.

Le problème de Stokes est que ses compétences sont si diverses. Il peut balancer la balle – de manière conventionnelle et inversée – et générer un mouvement de couture prodigieux. Mais il a également le rythme et l’endurance nécessaires pour jouer un rôle très différent : battre le terrain lorsqu’il joue au bowling sur un terrain latéral rempli de jambes et être choisi comme « exécuteur », pour donner au travail son surnom redouté.

Lorsque le ballon est vieux et que l’attaque de l’Angleterre semble dépourvue, l’Angleterre a souvent été incapable de résister à forcer Stokes à jouer ce rôle. Au lieu de Jofra Archer et Olly Stone, le mode par défaut de Stokes dans la série Ashes l’hiver dernier était le bowling court, souvent avec six hommes postés du côté des jambes. Pour les batteurs adverses, la tactique de l’Angleterre était plus facile à suivre que les aiguilles d’une horloge.

Il est facile de voir la tentation d’utiliser Stokes de cette manière ; en effet, Stokes s’est utilisé de la même manière le deuxième après-midi chez Lord’s la semaine dernière. Pourtant, bien que les livraisons courtes de Stokes soient une arme puissante, elles sont plus efficaces lorsqu’elles sont utilisées comme méthode de choc plutôt que comme stock. Et se concentrer uniquement sur le court de bowling signifie que Stokes néglige la longueur plus complète qui est sa plus efficace.

L’hiver dernier, Stokes est tombé court – à moins de huit mètres des souches – un peu plus de la moitié du temps. Ces 196 balles ont pris un guichet solitaire tout en perdant 179 points. Lorsqu’il jouait à fond, même avec l’ancienne balle, Stokes était nettement plus efficace.

C’était un microcosme de ce qui s’est passé tout au long de la carrière de Stokes. Avec l’ancienne et la nouvelle boule, Stokes a été nettement plus efficace lorsqu’il a joué plus fort : il a une moyenne de 20 lorsqu’il joue sur une bonne longueur, mais de 35 lorsqu’il joue plus court. Ces chiffres correspondent essentiellement à la moyenne globale des quilleurs rapides. Ainsi, alors que Stokes est parfaitement capable de jouer court en cas de besoin, le meilleur de lui – comme pour les quilleurs de rythme en général – est généralement vu lorsqu’il lance la balle.

Peu de terrains connaissent mieux cette vérité que Trent Bridge. Ici, il y a sept ans, Stokes a pris 6-36 pour s’assurer que l’Angleterre retrouve l’urne. Il l’a fait en jouant au bowling et en utilisant son large point de dégagement sur le pli pour façonner la balle, forçant le batteur à jouer avant de l’éloigner avec un swing ou une couture; cinq de ces guichets étaient avec des livraisons plus complètes, et un seul avec une balle courte surprise.

Avec la paire d’ouverture assurée de la Nouvelle-Zélande mettant rapidement fin à toute idée que leur premier ordre – même sans Kane Williamson – pourrait s’effondrer comme ils l’avaient fait à Lord’s, Stokes aurait pu être tenté de recourir à la même approche courte qu’en Australie. Heureusement, Stokes a adopté une approche différente : évitant en grande partie les livraisons courtes et faisant plutôt confiance à son penchant pour générer un mouvement de swing.


telegraph Uk

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