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Beth Mead espère que le prix de la personnalité sportive de l’année pourra être un catalyseur de changement

Les Lionnes ont balayé les grands prix de mercredi soir en remportant la distinction d’équipe et Sarina Wiegman est repartie avec le gong de l’entraîneur de l’année.

Et Mead a couronné le tout en remportant la plus haute distinction, battant le capitaine du test d’Angleterre Ben Stokes à la deuxième place et la médaillée d’or olympique Eve Muirhead à la troisième place.

Après leur succès à l’Euro – le premier grand succès d’Angleterre depuis 1966 – Mead est devenue la première footballeuse à remporter SPOTY et la première footballeuse depuis Ryan Giggs en 2009.

Et le joueur de 27 ans a déclaré : « Je croise les doigts, je ne suis pas le dernier. J’espère vraiment que c’est un coup de pouce pour le football féminin en général et qu’il y a d’autres noms du football là-haut.

« Surtout, c’est pour le sport féminin et pour que le sport féminin aille dans la bonne direction. Continuons à pousser les filles et continuons à faire les bonnes choses.

« Le sport féminin va dans la bonne direction et c’est dans cette direction que nous voulons qu’il continue. Vous regardez le podium ce soir, il y a deux femmes là-bas. C’est incroyable le chemin parcouru par le football – cricket, rugby, curling, gymnastique. Nous voulons continuer à pousser cela encore plus pour la prochaine génération.

Mead avait été le favori des bookmakers pour remporter le vote du public après avoir prouvé que l’interprète vedette de l’Angleterre était en route vers la gloire de l’Euro.

Elle a remporté le titre de joueuse du tournoi et le Golden Boot en tant que meilleure buteuse avec six avant d’être devancée de justesse pour le Ballon d’Or par Alexia Putellas.

La saison de Mead s’est terminée prématurément après qu’elle s’est rompue le ligament croisé antérieur du genou le mois dernier et qu’elle est arrivée à l’événement avec des béquilles, bien qu’elle ait marché sans aide pour récupérer le prix.

Dans un hommage émouvant, elle a distingué sa famille au milieu de la bataille de sa mère June contre le cancer.

« Je suis incroyablement honorée de remporter ce prix », a-t-elle déclaré. « J’ai reçu cette distinction et j’ai fait mon travail, j’ai marqué quelques buts mais je ne l’aurais pas fait sans mon équipe et je ne l’aurais certainement pas fait sans mon père, ma mère et ma famille.

« Je trouve ça encore assez surréaliste. Je suis Beth Mead, je frappe un sac d’air autour d’un terrain de football. C’est assez humiliant. »

Mead a gagné parmi une liste restreinte de six personnes qui se distinguait par l’absence du golfeur vainqueur de l’US Open Matt Fitzpatrick, même le présentateur Gary Lineker exprimant sa surprise face à l’omission dans la préparation de la nuit.

Lineker avait tweeté : « Commencer les répétitions pour SPOTY et voir que la liste des prétendants ne contient pas Matt Fitzpatrick. »

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