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Biden envisage d’utiliser des pouvoirs de guerre pour les minéraux nécessaires à la poussée de l’énergie propre

«Alors que nous rompons notre dépendance à l’égard des sources étrangères de pétrole et de gaz naturel, nous devons nous assurer que nous sécurisons les matériaux nécessaires à l’économie de l’énergie propre d’une manière qui respecte nos normes strictes en matière d’environnement, de travail et d’engagement tribal et ne nous laisse pas dépendants sur des chaînes d’approvisionnement étrangères peu fiables et non durables », a déclaré l’une des personnes.

La décision d’utiliser une loi d’urgence sur la défense nationale datant de la guerre froide intervient alors que les prix des minéraux de batterie comme le nickel, le lithium et le cobalt ont augmenté pendant la guerre de la Russie en Ukraine. La Russie est l’un des principaux producteurs de nickel, de cuivre et d’autres minéraux. Les prix augmentaient déjà avant l’invasion russe en raison des prévisions que l’offre mondiale ne suivra pas la demande croissante attendue des économies électrifiées.

Législateurs influents dirigés par le sénateur démocrate Joe Manchin (DW. Va.), président du comité de l’énergie, et Sen. Lisa Murkowski (R-Alaska) a appelé le mois dernier l’administration Biden à invoquer la loi sur la production de défense pour stimuler la production et le traitement de minéraux critiques, citant la crise actuelle de la chaîne d’approvisionnement et la vulnérabilité de dépendre des approvisionnements en minéraux russes.

« C’est un bon début. Si vous allez passer à l’électricité et que vous n’avez pas les minéraux, vous devriez faire quelque chose », a déclaré le sénateur. Bill Cassidy (R-La.), Qui a signé une lettre avec Manchin et Murkowski poussant l’administration Biden à passer à l’action, a déclaré dans une interview. Plusieurs sénateurs démocrates ont écrit à Biden deux semaines plus tard pour exprimer également leur inquiétude concernant les problèmes de chaîne d’approvisionnement liés à la crise ukrainienne.

Rich Nolan, PDG de la National Mining Association, a déclaré que l’administration Biden envoyait un « signal fort » au marché en prenant des mesures.

« Cela va inciter à mettre certains de ces matériaux sur le marché au moment où nous en avons besoin », a déclaré Nolan dans une interview.

L’effort envisagé par Biden ne contournerait ni n’accélérerait les permis et les examens environnementaux, a déclaré l’une des personnes familières avec le plan, un clin d’œil probable au fait que certains démocrates et groupes verts se méfient de l’expansion de l’exploitation minière sur le sol américain.

Au lieu de cela, les actions agiraient presque comme un véhicule d’investissement, a déclaré la personne. Ajout de minéraux comme le nickel, le lithium, le graphite, le manganèse et le cobalt à une liste de matériaux couverts par le programme Title III de la Defense Production Act pourrait aider les entreprises à obtenir de l’argent d’un fonds conçu pour garantir que les États-Unis maintiennent une base industrielle pour les capacités en temps de guerre. Ces dollars financeraient des études de faisabilité ainsi que des améliorations de la productivité et de la sécurité plutôt que d’acheter directement des minéraux.

Un rapport du Congressional Research Service de 2019 a révélé que les États-Unis dépendent entièrement des importations de 14 minéraux critiques, dont le manganèse, le graphite et les terres rares.

Cette décision est conforme aux utilisations précédentes de la loi sur la production de défense, qui accorde explicitement au président le pouvoir de s’occuper de l’exploitation minière et de la production de minéraux considérés comme essentiels à la sécurité de la nation. Il a été invoqué dans les années 1950 pour assurer un approvisionnement adéquat en acier à utiliser pendant la guerre de Corée et à nouveau pendant la guerre froide pour établir des industries nationales de l’aluminium et du titane et réduire la dépendance à l’égard des sources étrangères.

« Ce sont toutes des choses dont les États-Unis ont besoin pour aider à faire de l’industrie minière américaine quelque chose qui soit capable de naviguer dans la transition énergétique », a déclaré Jordy Lee, responsable de programme au Payne Institute for Public Policy de la Colorado School of Mines. « Les estimations de la demande montrent une augmentation de 1000 % de la demande de lithium, une augmentation de 200 % de la demande de nickel, etc., et l’industrie minière américaine est en difficulté. »

Les efforts visant à accroître la production minière nationale ont déjà rencontré des obstacles au niveau de l’État et au niveau local, car les litiges, les lois minières de l’État et l’opposition environnementale ont bloqué certains projets. L’administration Biden elle-même a annulé les baux d’une importante mine de cuivre-nickel proposée dans le Minnesota plus tôt cette année.


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