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Biden prévient l’ONU : la tentative de Poutine d’« éteindre » l’Ukraine devrait « vous glacer le sang »

Le discours du président à l’Assemblée générale des Nations unies s’est déroulé dans le contexte d’une rare allocution nationale de Poutine, qui a autorisé la mobilisation de jusqu’à 300 000 réservistes pour l’effort de guerre tout en refaisant surface sa menace d’utiliser des armes nucléaires si la Russie est menacée. Poutine a également donné sa bénédiction à ce que les responsables américains ont déclaré un simulacre de référendum pour que les territoires ukrainiens saisis par Moscou votent pour faire partie de la Russie.

« Le monde devrait voir ces actes scandaleux pour ce qu’ils sont », a déclaré Biden. « Poutine prétend qu’il devait agir parce que la Russie était menacée. Mais personne n’a menacé la Russie.

Depuis le début, Biden prévoyait d’utiliser son discours pour dénoncer Poutine et exhorter l’Occident à rester solidaire dans son soutien continu à Kyiv. Mais la rhétorique incendiaire de Poutine a accru l’urgence de son appel, les craintes grandissant que le président russe utilise une sorte de dispositif nucléaire tactique sur le champ de bataille.

Les aides de la Maison Blanche ont apporté des modifications au brouillon du discours mercredi matin avant que Biden ne quitte son hôtel du centre-ville de Manhattan pour le court trajet en voiture vers le complexe des Nations Unies surplombant l’East River. Le secrétaire d’État Antony Blinken et le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan ont passé en revue le discours avec Biden dans la matinée, ajustant et soulignant certaines lignes, ont déclaré des aides.

Le président n’a pas mâché ses mots en évoquant les crimes de guerre présumés de la Russie – un autre charnier a été découvert ces derniers jours, certains des cadavres montrant des signes de torture – alors qu’il déclarait que Poutine était devenu un paria mondial.

« Un membre permanent du Conseil de sécurité des Nations unies a envahi son voisin, a tenté d’effacer un État souverain de la carte », a déclaré Biden. « La Russie a violé sans vergogne les principes fondamentaux de la Charte des Nations Unies. »

Les déclarations belliqueuses de Poutine ont déclenché des alarmes dans les capitales mondiales, mais les responsables américains ont rapidement signalé qu’ils pensaient que le changement de stratégie de Moscou provenait d’une position de faiblesse.

Poutine a longtemps résisté à toute forme de mobilisation militaire, craignant qu’un effort généralisé pour recruter davantage de combattants ne conduise à des manifestations et à d’autres troubles intérieurs. Mais la force étonnante de la récente contre-offensive de l’Ukraine lui a forcé la main, révélant que l’armée russe souffrait toujours de problèmes de main-d’œuvre et de moral et risquait de perdre davantage le territoire qu’elle a saisi depuis l’invasion de fin février.

Bien que la guerre se soit mal passée pour Poutine, les responsables américains pensent que le moment le plus périlleux du conflit se profile à l’horizon. La détermination de l’alliance occidentale sera mise à l’épreuve par ce qui s’annonce comme un hiver froid et sombre pour l’Europe – avec le continent coupé des approvisionnements énergétiques de la Russie, sa détermination mise à l’épreuve par la hausse des prix et la chute des températures.

Les assistants de Biden pensent que les récentes victoires de l’Ukraine prouvent qu’il vaut la peine que l’Europe reste aux côtés de Kyiv. Le président a martelé ce point depuis la tribune de Turtle Bay, appelant le continent à renforcer sa détermination alors que les États-Unis continuent d’acheminer des milliards de dollars d’armes et de fournitures vers la résistance ukrainienne. Une fois de plus, il a présenté le siècle à venir comme une rivalité entre démocraties et autocraties, mais a également poussé les non-démocraties à se tenir aux côtés de l’Occident contre Moscou.

Mais les membres clés de ce public n’étaient pas dans la salle.

Bien que les Nations Unies aient tenu leur Assemblée générale plénière pour la première fois depuis avant la pandémie de Covid-19, réunissant plus d’une centaine de dirigeants et embouteillant le trafic à travers Manhattan, certains des chefs d’État les plus puissants du monde ont sauté le rassemblement.

Au-delà de Poutine, le Chinois Xi Jinping et l’Indien Narendra Modi n’ont pas fait le déplacement à New York, privant Biden d’une capacité à châtier les deux puissances face à face pour le soutien en douceur de la Russie. Bien que les responsables américains ne pensent pas que l’un ou l’autre ait violé les sanctions en envoyant une aide militaire à la Russie, ils ont continué à acheter son énergie, fournissant une bouée de sauvetage budgétaire à Moscou et aidant en partie à financer la machine de guerre de Poutine. Autre acteur clé du marché mondial de l’énergie, le souverain de facto de l’Arabie saoudite, le prince héritier Mohammed ben Salmane, a également sauté l’Assemblée générale.

Mais malgré les absences de Xi, la Chine est restée au centre des préoccupations. Biden a réprimandé certaines de ses pratiques économiques et a vivement critiqué Pékin pour une accumulation nucléaire sans transparence.

« Nous ne cherchons pas le conflit. Nous ne cherchons pas une guerre froide », a déclaré Biden. « Mais les États-Unis n’hésiteront pas à promouvoir notre vision d’un monde libre, ouvert, sûr et prospère. »

L’absence des poids lourds de New York également, ont reconnu les assistants de la Maison Blanche, a renforcé l’impression que les Nations Unies, bien que toujours un rassemblement fastueux de la diplomatie mondiale, ont été reléguées cette année comme une sorte d’acte d’ouverture du sommet du G-20.

Ce sommet, qui se tiendra en novembre en Indonésie, devrait attirer tous ces acteurs majeurs, organisant la première rencontre en face à face de Biden avec Xi depuis son entrée en fonction et donnant potentiellement la possibilité à l’Occident d’affronter Poutine. Des conversations feutrées à travers New York cette semaine ont également véhiculé la rumeur selon laquelle Volodymyr Zelenskyy pourrait également apparaître à Bali, dans ce qui serait la première fois qu’il quitterait son pays déchiré par la guerre depuis l’invasion de la Russie.

Avant l’escalade de Poutine, la Maison Blanche a également semblé minimiser le rassemblement à Turtle Bay.

La visite du président a été écourtée de plus d’une journée par les funérailles de la reine Elizabeth, auxquelles il a assisté lundi. Mais plutôt que de voler directement de Londres à New York, il est retourné à la Maison Blanche pendant près de 24 heures – et a prononcé un discours légèrement hors sujet sur l’argent noir en politique – avant de se rendre à Manhattan mardi soir.

Il s’est dirigé directement vers une collecte de fonds du parti démocrate – l’une des deux au moins sur son itinéraire à New York. Il a sauté un rassemblement sur le changement climatique, ainsi qu’une grande réunion sur la sécurité alimentaire, mais Biden a insisté sur les dangers du réchauffement climatique lors de son discours et a annoncé l’engagement des États-Unis à lutter contre l’insécurité alimentaire mondiale. Biden a également exhorté les Nations Unies à se réformer, déclarant que le Conseil de sécurité devrait être élargi avec de nouveaux sièges permanents et tournants pour donner une voix à l’Amérique latine et à l’Afrique.

Kelly Hooper a contribué à ce rapport.


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