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Biden résiste aux demandes ukrainiennes de lance-roquettes à longue portée


L’arme est en tête des demandes ukrainiennes depuis des mois, et les dirigeants militaires et civils de Kiev ont fait valoir leurs arguments directement auprès de leurs homologues américains à plusieurs reprises. Mais pour l’instant, ils attendent. Un responsable de l’administration Biden qui a demandé à rester anonyme pour discuter des délibérations internes a déclaré à POLITICO que les deux pays restaient « en discussion active » sur l’arme, bien qu’il n’y ait pas de délai pour parvenir à un accord.

Les États-Unis ont discrètement fourni à l’Ukraine des systèmes de lance-roquettes multiples plus anciens de l’ère soviétique au cours des derniers mois après avoir parcouru les entrepôts des alliés d’Europe de l’Est. Mais les systèmes américains plus précis et plus puissants sont ce que Kiev recherche pour émousser les avancées russes dans le Donbass.

Mais des inquiétudes persistent à la Maison Blanche quant à l’envoi du système ou de son cousin, le High Mobility Artillery Rocket System, pourrait être considéré comme une escalade par le Kremlin, étant donné la portée plus longue de l’arme et sa plus grande puissance destructrice que l’artillerie traditionnelle comme les obusiers, ou le anciens lance-roquettes soviétiques.

Le M270 Multiple Launch Rocket System a été produit pour la première fois pour l’armée américaine en 1983, et a été conçu spécifiquement pour tirer rapidement 12 roquettes et partir rapidement pour recharger avant que l’artillerie soviétique ne se concentre. Il est toujours utilisé par plus d’une douzaine de pays, et selon sur la munition utilisée, sa portée s’étend généralement de 20 milles à 40 milles, les fusées les plus avancées pouvant parcourir plus de 100 milles.

Jusqu’à présent, l’invasion du président russe Vladimir Poutine a été une histoire d’humiliation sur le champ de bataille, avec une série d’offensives ratées qui ont fait des milliers de morts et détruit des unités blindées. Ces pertes, et l’imprévisibilité de longue date de Poutine, ont suscité une certaine méfiance quant au fait que les armes – qui peuvent tirer des roquettes plus loin que tout ce que les Ukrainiens possèdent actuellement – pourraient rapprocher l’aiguille de la Russie en recourant à l’utilisation d’armes chimiques ou d’autres armes de destruction massive.

La directrice du renseignement national, Avril Haines, a déclaré la semaine dernière à la commission sénatoriale des services armés que Poutine pourrait glisser dans « une trajectoire plus imprévisible et potentiellement escalade » si la guerre se prolonge « ou s’il perçoit que la Russie perd en Ukraine ».

Les responsables de Kiev se sont plaints du fait que plus l’Occident hésite à envoyer la totalité des armes dont il a besoin, plus les conséquences sont graves pour les civils ukrainiens et donnent à la Russie plus de temps pour organiser des élections locales fictives dans les zones qu’elle contrôle.

« Avec cela à l’esprit, nous voulons vaincre l’ennemi et libérer nos territoires dès que possible », a déclaré mardi le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, devant le Conseil des affaires étrangères de l’Union européenne. L’Ukraine veut acheter des armes rapidement, a-t-il ajouté, notamment « des chars, des véhicules blindés, des systèmes d’armes à feu à longue portée (MLRS, artillerie lourde, avions, missiles) », selon des propos préparés.

S’exprimant lors d’un sommet virtuel des dirigeants du G-7 ce mois-ci, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a été plus précis, disant aux dirigeants que son pays « doit recevoir toutes les armes et tous les équipements de défense qui permettront de vaincre la tyrannie – en particulier le M142 HIMARS et les systèmes de lance-roquettes multiples M270 MLRS et d’autres armes que l’Ukraine a demandés à vos États puissants.

Portée plus longue, plus gros punch

Produit par Lockheed Martin, le MLRS permettrait aux troupes ukrainiennes de tirer à des distances relativement sûres et de faire rapidement leurs bagages et de se déplacer avant que les drones et l’artillerie russes ne puissent repérer leur emplacement.

C’est une arme très différente des obusiers M777 que l’administration Biden a envoyés en Ukraine au cours des dernières semaines, que les troupes russes ont commencé à cibler avec des munitions qui traînent le long de leurs lignes de tir statiques. Ces canons ont une portée d’environ 18 miles mais ne peuvent tirer qu’un seul obus à la fois et doivent être remorqués derrière un camion pour se déplacer d’un endroit à l’autre.

Les obusiers sont déjà au combat et ont fait la différence en ciblant les bases de ravitaillement et les colonnes russes à l’Est, mais le système de roquettes constituerait un bond en puissance de feu alors que la guerre évolue vers une lutte entre l’artillerie lourde, les mortiers et les frappes aériennes.

« Du point de vue russe, cela représente une menace réelle que leur artillerie puisse être retirée avant même d’être à portée de tir », a déclaré Dmitry Gorenburg, spécialiste de la Russie à l’institut de recherche à but non lucratif CNA.

Dans l’ensemble, les troupes ukrainiennes ont obtenu de meilleurs résultats que ne l’avaient prévu la plupart des analystes, repoussant les Russes de la capitale de Kiev et reprenant la ville de Kharkiv, au nord-est, au cours des derniers jours. Au cours du week-end, le ministère ukrainien de la Défense a partagé une vidéo d’un groupe de soldats posant à la frontière russe à l’est de la ville. « Nous l’avons fait. Nous sommes ici, Monsieur le Président », a déclaré l’un des soldats.

L’administration Biden a déjà fourni à l’armée ukrainienne pour 4,5 milliards de dollars d’armes et de fournitures, dont 3,8 milliards de dollars depuis l’invasion russe du 24 février. L’aide au cours de ces premières semaines consistait principalement en missiles antiblindés et antiaériens lancés à l’épaule et en munitions.

Alors que la guerre a changé, cependant, et que les forces ukrainiennes sont passées à l’attaque dans certaines régions pour reprendre le territoire capturé par la Russie, les États-Unis et le Royaume-Uni ont également pivoté, dépassant les limites auto-imposées de ne fournir que des armes défensives à ceux clairement capables d’offensive. opérations.

Ces paquets comprenaient des obusiers, des missiles, des véhicules blindés, des systèmes radar, des chars et des kamikazes et des drones de surveillance se sont précipités au front alors que le combat passait du combat rapproché dans la banlieue de Kiev aux batailles d’artillerie dans le Donbass.

Les nouvelles armes sont plus en phase avec les combats à distance à l’Est, où les Ukrainiens tentent de pousser les forces russes hors de portée de l’artillerie des villes et cités.

Une évaluation des services de renseignement britanniques publiée mardi a averti que « dans les semaines à venir, la Russie continuera probablement à s’appuyer fortement sur des frappes d’artillerie massives alors qu’elle tente de reprendre son élan dans son avance dans le Donbass ».

L’état des transferts d’armes américains vers l’Ukraine est en pleine mutation. L’autorité de prélèvement du président – la quantité d’équipement qu’il peut puiser dans les stocks américains pour envoyer en Ukraine – est tombée à environ 100 millions de dollars, une somme considérable mais qui limite ce qui peut aller ensuite jusqu’à ce que davantage de fonds soient libérés.

Mais davantage de fonds pourraient commencer à être versés dès cette semaine, alors que le Congrès devrait voter sur un programme d’aide militaire et humanitaire de 40 milliards de dollars pour l’Ukraine et l’Europe de l’Est, ouvrant les vannes à environ 20 milliards de dollars supplémentaires de soutien militaire américain à l’Ukraine.


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