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Bill Cosby poursuivi pour abus sexuels en vertu de la nouvelle loi sur le look de New York



CNN

Deux anciennes actrices de « The Cosby Show » font partie des cinq femmes qui ont intenté lundi une action en justice contre Bill Cosby devant le tribunal de l’État de New York, l’accusant d’agressions et d’abus sexuels remontant à des décennies.

Le procès de 34 pages est intenté par les actrices Lili Bernard et Eden Tirl ainsi que Jewel Gittens, Jennifer Thompson et Cindra Ladd. La poursuite désigne comme défendeurs Cosby et les sociétés de médias NBCUniversal Media, Kaufman Astoria Studios et The Carsey-Werner Company, qui ont dirigé ensemble «The Cosby Show» de 1984 à 1992.

La poursuite accuse Cosby d’agression, de voies de fait, d’infliction de détresse émotionnelle et de faux emprisonnement et accuse les entreprises de médias de négligence.

« Chaque plaignant a été agressé sexuellement et battu par l’accusé Bill Cosby de la même manière ou d’une manière similaire lorsqu’il a utilisé son pouvoir, sa renommée et son prestige, y compris le pouvoir, la renommée et le prestige que lui ont conférés [the] accusés… d’abuser de son énorme pouvoir d’une manière aussi néfaste et horrible », indique le procès.

« Maintenant, ces cinq plaignants se sont présentés pour se défendre et défendre les autres, après avoir été abusés et agressés sexuellement par Bill Cosby. »

Dans un communiqué, le porte-parole de Cosby, Andrew Wyatt, a qualifié le procès de « frivole » et a nié les allégations.

« Comme nous l’avons toujours dit et maintenant l’Amérique voit [sic] qu’il ne s’agit pas de justice pour les victimes d’agressions sexuelles présumées, mais que tout est question d’argent », a-t-il écrit dans un communiqué. «Nous pensons que les tribunaux ainsi que le tribunal de l’opinion publique suivront les règles de droit et déchargeront M. Cosby de ces accusations présumées. M. Cosby continue de nier avec véhémence toutes les allégations [sic] menée contre lui et attend avec impatience de se défendre devant le tribunal.

NBC, Carsey-Warner et Kaufman Astoria n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La poursuite a été déposée en vertu de l’Adult Survivors Act de New York, adopté le mois dernier, qui donne aux survivants adultes d’abus sexuels une fenêtre d’un an pour poursuivre leurs agresseurs même si le délai de prescription de leurs réclamations a expiré.

La loi reflète celle de l’État La loi de 2019 sur les enfants victimes, qui a également ouvert une fenêtre de deux ans pour que les victimes d’abus sexuels sur des enfants puissent poursuivre leurs agresseurs. Cette loi a donné lieu à environ 10 600 poursuites, dont une affaire importante contre le prince Andrew et Jeffrey Epstein. (Le prince Andrew a nié tout acte répréhensible et a accepté de régler l’affaire.)

L’idée de la fenêtre rétrospective est que de nombreuses victimes d’abus sexuels mettent des années à parler publiquement de leurs traumatismes, et cette loi leur donnerait l’occasion d’avoir enfin leur journée devant les tribunaux.

Les allégations dans le procès de lundi reflètent les accusations de longue date contre Cosby, le comédien et acteur de 85 ans autrefois connu sous le nom de « Papa de l’Amérique » pour sa personnalité publique en tant que figure paternelle intègre.

Selon le procès, Cosby a drogué et violé Bernard, qui a joué Mme Minifield dans « The Cosby Show », dans le New Jersey et le Nevada en 1990 et à son domicile de Manhattan en 1991. Bernard a déjà parlé des abus présumés de Cosby et a parlé sur les marches à l’extérieur du palais de justice lors de ses procès criminels.

Tirl, qui a joué un petit rôle en tant qu’officier de police dans « The Cosby Show », allègue que Cosby l’a touchée de manière inappropriée sans son consentement dans sa loge en 1989. Elle allègue également que Cosby a déclaré qu’il « possédait » NBC, selon le procès.

Gittens allègue que Cosby l’a invitée chez lui à Manhattan en 1989 ou 1990 pour discuter de travailler sur « The Cosby Show », mais l’a ensuite droguée et agressée sexuellement.

Thompson allègue que Cosby l’a obligée à le toucher de manière inappropriée sans son consentement dans sa maison de Manhattan en 1988, alors qu’elle avait 18 ans. Ladd allègue que Cosby l’a droguée et l’a violée en 1969.

En 2014 et 2015, plus de 50 femmes ont présenté des allégations similaires selon lesquelles il leur aurait donné de la drogue pour les neutraliser, les aurait agressées, puis aurait utilisé sa richesse et sa stature dans l’industrie du divertissement pour faire pression sur elles pour qu’elles gardent le silence.

Il a été accusé en 2015 de l’agression sexuelle d’Andrea Constand et – après un premier procès terminé avec un jury suspendu – a été condamné en 2018 lors du premier grand procès du mouvement #MeToo. Il a été condamné à 3 à 10 ans de prison et a été libéré en 2021 lorsque la Cour suprême de Pennsylvanie a annulé sa condamnation, affirmant que ses droits à une procédure régulière avaient été violés.

Plus tôt cette année, un jury de Los Angeles a déclaré Cosby responsable dans une affaire civile intentée par Judy Huth, une femme qui a déclaré l’avoir agressée sexuellement à l’adolescence dans les années 1970.


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