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Bill Kenwright est décédé à l’âge de 78 ans : le président d’Everton et légendaire imprésario du théâtre du West End derrière Blood Brothers, Joseph and Fame est décédé quelques jours après son retour chez lui après une opération chirurgicale pour une tumeur cancéreuse du foie

Le président de l’Everton FC et légendaire producteur de théâtre, Bill Kenwright, est décédé à l’âge de 78 ans, a annoncé aujourd’hui sa famille.

Kenwright avait subi une intervention chirurgicale pour retirer une tumeur cancéreuse de son foie en août. Des complications survenues lors de l’opération l’ont amené à passer une période prolongée en soins intensifs avant de rentrer chez lui il y a deux semaines.

Il était l’un des principaux producteurs de théâtre du pays et a contribué à la mise en scène Tim Rice et Andrew Lloyd WebberJoseph et l’incroyable Dreamcoat Technicolor et Jesus Christ Superstar.

Mais le Scouser était peut-être mieux connu pour le hit de longue date du West End, Blood Brothers, qui a duré 24 ans dans le West End avant de jouer pendant trois ans au Music Box Theatre de Broadway.

Kenwright a noué une histoire d’amour avec Everton dès son plus jeune âge, inspiré par son idole, l’avant-centre Dave Hickson. Il était membre du conseil d’administration de Goodison Park depuis 1989 et a été nommé vice-président après avoir acheté une part majoritaire de 68 pour cent du club à Peter Johnson en 1999.

Il était en couple avec l’actrice Jenny Seagrove depuis 1994, à la suite d’un mariage de deux ans avec l’actrice et décoratrice d’intérieur Anouska Hempel. Il laisse dans le deuil une fille issue d’une relation antérieure avec la star de la scène et du cinéma Virginia Stride, ainsi que deux petits-enfants.

Un communiqué publié aujourd’hui par l’intermédiaire de son entreprise indique : « Après une longue bataille contre la maladie, Bill est décédé paisiblement la nuit dernière, entouré de sa famille et de ses proches.

« Bill était motivé par ses passions et y a consacré sa vie ; son profond amour du théâtre, du cinéma, de la musique et de son bien-aimé Everton, ainsi que des familles qu’ils ont créées. Il a eu un impact sur la vie de milliers de personnes, que ce soit par le lancement de carrières ou par sa loyauté sans faille, sa générosité, son amitié et son soutien sans faille.

Le président d’Everton, Bill Kenwright, photographié avec sa partenaire de longue date, l’actrice Jenny Seagrove, est décédé à l’âge de 78 ans.

Kenwright en 1978 avec son ex-femme, l'actrice néo-zélandaise Anouska Hempel

Kenwright en 1978 avec son ex-femme, l’actrice néo-zélandaise Anouska Hempel

Kenwright a été photographié pour la dernière fois en train de regarder Everton jouer à Liverpool le 13 février de cette année.

Kenwright a été photographié pour la dernière fois en train de regarder Everton jouer à Liverpool le 13 février de cette année.

Everton a annoncé la nouvelle de la mort de Kenwright dans un tweet partagé aujourd'hui à 17 heures.

Everton a annoncé la nouvelle de la mort de Kenwright dans un tweet partagé aujourd’hui à 17 heures.

« Au cours d’une carrière primée à plusieurs reprises s’étalant sur six décennies, Bill a produit plus de 500 tournées du West End, Broadway, au Royaume-Uni et des productions théâtrales, des films et des albums de musique internationaux. Son impact sur l’industrie artistique a été profond.

« Pendant son mandat d’actionnaire majoritaire et de président d’Everton FC, Bill a dirigé le club à travers une période de changement sans précédent dans le football anglais. Nous nous souviendrons de lui avec beaucoup d’amour et d’admiration – les spectacles continueront bien sûr, comme il l’aurait souhaité, et son immense héritage se poursuivra.

« Une célébration de la vie et de la carrière de Bill sera annoncée en temps voulu. En cette période très difficile, nous demandons le respect de la vie privée et du respect de la famille et des amis de Bill.

Né à Wavertree le 4 septembre 1945 – quatre mois après le jour de la Victoire en Europe – Kenwright a apprécié une percée dans le jeu d’acteur lorsqu’il a été choisi pour jouer dans The Villains de Granada TV, avant d’apparaître dans plusieurs comédies musicales du West End.

Il rejoint le casting de Coronation Street en 1968 dans le rôle de Gordon Clegg, mais décide de quitter le feuilleton à la fin de son contrat de 12 mois.

Au lieu de cela, la star montante s’est tournée vers la production théâtrale avec sa compagnie, Bill Kenwright Ltd, qui est devenue l’une des plus réussies au monde.

En tant que réalisateur, Bill a été responsable de Joseph And The Amazing Technicolor Dreamcoat, Jesus Christ Superstar et Evita de Tim Rice et Andrew Lloyd Webber.

Il a également réalisé Whistle Down The Wind de Lloyd Webber et Jim Steinman, et a été nominé pour un London Theatre Critics’ Award pour West Side Story au Shaftesbury Theatre et un Tony Award pour Blood Brothers à Broadway.

Les films produits par la société de Kenwright incluent Cheri, avec Michelle Pfeiffer ; Le lendemain de la foire ; Sortir de; Ne me brise pas le cœur ; En dehors des rails; et Die, Mommie, Die!, lauréat du prix du Sundance Festival; et Les Purificateurs.

Kenwright a reçu le CBE pour ses services au cinéma et au théâtre dans la liste des honneurs du Nouvel An 2001.

Le réalisateur avec Andrew Lloyd Webber lors d'une soirée après la soirée presse de Whistle Down The Wind au Hilton Green Park en 2006

Le réalisateur avec Andrew Lloyd Webber lors d’une soirée après la soirée presse de Whistle Down The Wind au Hilton Green Park en 2006

Kenwright, photographié assistant à la première mondiale du film Off The Rails de sa société, a connu une carrière légendaire en tant que producteur de théâtre du West End après avoir quitté le métier d'acteur.

Kenwright, photographié assistant à la première mondiale du film Off The Rails de sa société, a connu une carrière légendaire en tant que producteur de théâtre du West End après avoir quitté le métier d’acteur.

Kenwright joue Gordon Clegg dans Coronation Street aux côtés de Jennifer Moss dans le rôle de Lucille Hewitt

Kenwright joue Gordon Clegg dans Coronation Street aux côtés de Jennifer Moss dans le rôle de Lucille Hewitt

Le producteur avec la star de la scène et du cinéma Virginia Stride en 1971. Il a eu une fille avec elle et deux petits-enfants

Le producteur avec la star de la scène et du cinéma Virginia Stride en 1971. Il a eu une fille avec elle et deux petits-enfants

Après s’être fait un nom dans le monde du théâtre, Kenwright a été invité à rejoindre le conseil d’administration d’Everton en 1989.

Il a succédé à Sir Phillip Carter à la présidence d’Everton en 2004.

Un an plus tard, les Toffees ont obtenu une place pour les éliminatoires de la Ligue des champions sous la direction du manager David Moyes.

Il a été persuadé de conserver ce rôle plus tôt cette année par Farhad Moshiri, qui avait acheté une grande partie de la participation de Kenwright en 2016.

Sa participation est finalement tombée à 1,3 % en 2018.

Kenwright était devenu une figure impopulaire auprès d’une grande partie des supporters du club au milieu des difficultés d’Everton sur le terrain.

Il a publié une lettre ouverte aux groupes de supporters plus tôt cette année, niant les affirmations selon lesquelles ses problèmes de santé avaient eu un impact sur le fonctionnement du club.

Kenwright a vendu sa participation majoritaire dans Everton à Farhad Moshiri en 2016 mais en est resté président.

Kenwright a vendu sa participation majoritaire dans Everton à Farhad Moshiri en 2016 mais en est resté président.

Le dirigeant du football assis à côté de l’entraîneur anglais Gareth Southgate à Goodison Park en mai 2022

Le dirigeant du football assis à côté de l’entraîneur anglais Gareth Southgate à Goodison Park en mai 2022

Kenwright a joué un rôle déterminant dans la gestion d'Everton et est photographié annonçant Roberto Martinez comme manager du club en 2013.

Kenwright a joué un rôle déterminant dans la gestion d’Everton et est photographié annonçant Roberto Martinez comme manager du club en 2013.

« Parfois, ce n’est pas facile, mais il y en a beaucoup plus mal que moi », a-t-il déclaré.

« Vous savez peut-être qu’en avril 2015, on m’a informé que j’étais atteint d’une maladie chronique qui m’accompagnerait probablement pour le reste.

«Ce n’est, inévitablement, que le début d’un voyage où les problèmes augmentent généralement. Et ils l’ont fait. Ce que vous savez peut-être aussi, c’est que la plupart des gens trouvent un esprit qui ne cédera pas et, espérons-le, ne sera pas battu.

Everton avait confirmé que jusqu’à son opération en août, Kenwright avait continué à exercer ses fonctions en club.

Cela impliquait de travailler aux côtés de Moshiri pour faciliter le rachat proposé par le groupe d’investissement 777 Partners et de soutenir le directeur du football du club, Kevin Thelwell, dans son activité de transfert estivale.

Les hommages ont afflué pour la star, notamment de la part de son rival d’Everton, le Liverpool FC, qui a tweeté : « Repose en paix, Bill Kenwright. Les pensées de tout le monde au Liverpool FC vont à la famille de Bill, à ses amis et à tout le monde à Everton.

Les stars du monde du théâtre ont également partagé leur tristesse. Sir Ian McKellen a déclaré : « Comme beaucoup d’acteurs reconnaissants, je dois mon emploi à Bill Kenwright. Frank & Percy à son The Other Place sera sa dernière production théâtrale. Et The Critic sera son dernier film.

«Nous étions jeunes ensemble, quand il était dans Coronation Street et que je plongeais un orteil dans Shaftesbury Avenue.

« Depuis, j’admire la manière résiliente avec laquelle il a encouragé le théâtre à prospérer à Londres et dans les régions, qu’il s’agisse d’une énième tournée de cette merveilleuse comédie musicale Blood Brothers ou du parrainage de la Peter Hall Company dans les classiques.

« En privé, Bill adorait les potins et aimait se remémorer des souvenirs. Il semblait connaître tout le monde dans le secteur et se soucier d’eux.

« Pourtant, chaque conversation tournerait autour de sa passion égale : le football d’Everton. La ville qui nous a donné les Beatles et deux grandes équipes de football a également engendré un imprésario unique.

« Que les lumières du West End soient éteintes en sa mémoire, nos affaires seront certainement plus faibles maintenant qu’il est parti. »

Le comédien et acteur Julian Clary a ajouté : « RIP Bill Kenwright. Je lui serai éternellement reconnaissant de m’avoir donné la chance de jouer le rôle du maître de cérémonie dans Cabaret au Lyric Theatre, Shaftesbury Avenue en 2007. Après la première soirée, il m’a dit « Tu es si courageux… si courageux ! »‘

Le présentateur de télévision Jason Manford a également rendu hommage en écrivant : « Je suis attristé d’apprendre que Bill Kenwright est décédé. Nous l’avons rencontré plusieurs fois au fil des années alors que nous essayions de travailler ensemble, c’est très triste que cela n’arrivera plus jamais. A toujours été drôle et honnête et avec un amour profond pour le théâtre et le football. Cela nous manquera beaucoup.

Et le chanteur Antony Costa a rendu hommage en écrivant dans un message sur X, anciennement Twitter : « Je viens d’apprendre la nouvelle, mon ami, mentor et personne qui m’a donné la chance de me produire sur scène, M. Bill Kenwright, est décédé.

« Vous étiez un sur un million, Monsieur… nous aimions parler de football, RIP Bill xx »

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