Skip to content
Bills décroche une place en séries éliminatoires dans un thriller enneigé contre les dauphins


ORCHARD PARK, NY – L’arbitre a averti les fans des Buffalo Bills à l’intérieur du stade Highmark comme s’il était un enseignant réprimandant des écoliers pendant la récréation.

Si leurs boules de neige volantes frappaient un joueur des Dolphins de Miami lors d’une action en direct, a déclaré l’arbitre, les Bills seraient pénalisés de 15 mètres. Des agents de sécurité en veste jaune fluo avaient déjà migré vers le banc de Miami pour dissuader les supporters de bombarder les joueurs et les entraîneurs qui s’y trouvaient. Le grand moniteur vidéo au-dessus de la zone d’extrémité a également répété le message.

« C’était génial », a déclaré la sécurité des Bills, Jordan Poyer, lors d’une conférence de presse d’après-match samedi. « C’était la première fois que j’entendais ça. »

L’intensité des fans des Bills a mis en évidence les enjeux accrus du concours, alors que les rivaux de la division se sont battus pour le classement des séries éliminatoires dans l’AFC chargée. Les Bills ont remporté le match, 32-29, décrocher une place en séries éliminatoires et se rapprocher de l’avantage du terrain tout au long des séries éliminatoires. C’est la cinquième fois en six saisons de l’entraîneur Sean McDermott à Buffalo que l’équipe atteint les séries éliminatoires. Les Bills ont été considérés par les livres de sport et les experts comme les favoris du Super Bowl.

« C’est une leçon d’humilité », a déclaré McDermott. « Ça l’est vraiment. C’est ce que je ressens. Je suis honoré d’en faire partie dans cette grande ville qui n’obtient pas autant de crédit qu’elle le mérite.

Un placement de 25 verges par Tyler Bass de Buffalo a mis fin à une affaire de va-et-vient entre deux des meilleures attaques de la ligue. Les Bills ont parcouru 86 verges dans les six dernières minutes du match pour briser une égalité 29-29. À 50 secondes de la fin du match, le demi défensif de Miami Kader Kohou a été appelé pour une pénalité d’interférence de passe contre le receveur des Bills Isaiah McKenzie, amenant le ballon à la ligne des 13 verges des Dolphins. Cela a placé les Bills en première position sur le terrain pour un coup de pied facile pour gagner le match.

Le quart-arrière des Bills Josh Allen a complété 25 des 40 passes pour 304 verges et quatre touchés, tandis que Tua Tagovailoa de Miami a complété 17 des 30 passes pour 234 verges et deux scores. Allen a également ajouté 77 verges au sol en 10 courses, aidant à venger la défaite 21-19 subie par les Bills contre les Dolphins en septembre.

Le jeu a été joué à des températures aussi basses que 27 degrés Fahrenheit. Bien que des averses de neige aient frappé la région plus tôt dans la journée, une tempête de neige qui devrait affecter le match à la mi-temps est restée à distance jusqu’au milieu du quatrième quart-temps. Au coup de sifflet final, le terrain, autrefois dégagé, était recouvert d’une couche de neige fraîche. (Les fans avaient, euh, jeté un peu les bases avec leurs boules de neige au début du match.)

Toute la semaine, les Dolphins ont tenté de minimiser l’impact potentiel des conditions glaciales. L’entraîneur de Miami, Mike McDaniel, portait mercredi un t-shirt sur lequel on pouvait lire « J’aurais aimé qu’il fasse plus froid ». L’équipe s’est entraînée sur les terrains intérieurs de son centre d’entraînement à Miami Gardens, en Floride, avec la climatisation allumée. Le secondeur Jaelan Phillips et le demi de coin Noah Igbinoghene ont participé aux échauffements d’avant-match samedi torse nu, le torse nu exposé au froid.

McDaniel a déclaré aux journalistes qu’il ne croyait pas que les éléments aient affecté la performance des Dolphins dans la défaite, leur troisième consécutive.

« Je sais que beaucoup de gens aimeraient parler de la météo, mais notre équipe ne l’a jamais fait », a déclaré McDaniel. « C’était cool pour vous d’en parler, mais c’était plus à propos du football. »

Les Bills menaient à la mi-temps, 21-13, après qu’Allen ait tiré une passe de touché de quatre verges à James Cook alors que le temps expirait au deuxième quart. Les Bills n’ont accordé qu’un seul touché aux Dolphins en première mi-temps – une course de 11 verges par Salvon Ahmed – malgré l’entrée de Miami dans la zone rouge à trois reprises. Allen a lancé trois touchés avant la mi-temps alors que la défense des Dolphins avait du mal à le contenir, lui et ses receveurs, pendant qu’il se précipitait. Allen n’a pas non plus été limogé en première mi-temps.

Ensuite, les factures sont devenues bâclées. Buffalo n’a converti aucune de ses quatre troisièmes tentatives au troisième quart, crachotant après une première mi-temps explosive. Mais les Dolphins, qui sont entrés samedi avec la neuvième meilleure attaque de la ligue, ont marqué deux touchés dans la période: Tagovailoa a rejoint Jaylen Waddle pour un touché de 67 verges et avec le rapide Tyreek Hill pour un score de 20 verges. Les Bills ont terminé le quart en baisse, 26-21.

« Vous allez avoir des hauts et des bas à chaque match », a déclaré l’ailier serré des Bills Dawson Knox. « Il va y avoir ces accalmies. Les meilleures équipes trouvent des moyens de passer à travers cela. Ils trouvent des façons de gagner, que ce soit par 1 ou 100. »

Miami a étendu son avance au quatrième après que Phillips ait renvoyé Allen et que les Dolphins aient récupéré le ballon. Cinq jeux plus tard, leur avance s’est élargie à 29-21 avec 11:56 restant dans le match après un panier réussi de 47 verges. Allen a été limogé deux fois en seconde période alors que la protection de la ligne offensive s’épuisait et que la ruée vers les passes de Miami commençait à pénétrer plus souvent dans le champ arrière.

Mais les Bills ont récupéré. Allen a lancé une passe de touché de cinq verges à Knox alors qu’il restait environ neuf minutes au quatrième quart. Allen a ensuite plongé au-dessus de la zone des buts pour la conversion en deux points, que les officiels ont jugée réussie après un long examen, égalant le match à 29. Les Dolphins ont passé les trois minutes suivantes à essayer de marquer, mais ont fini par lancer, ouvrant la voie à La conduite gagnante de Buffalo.

Depuis la saison morte, après que les Bills ont ajouté le secondeur Von Miller à une liste déjà solide, les attentes du Super Bowl ont énormément augmenté pour les Bills. Ils ont commencé 6-1 avant de perdre des matchs consécutifs contre les Jets et les Vikings du Minnesota. Ces deux concours ont été décidés par trois points et se sont soldés par des pertes pour les Bills, en partie à cause d’un jeu bâclé et de revirements en seconde période.

Les Bills ont depuis remporté cinq matchs consécutifs, devenant l’une des équipes les plus complètes de la ligue. En entrant samedi, l’attaque s’est classée deuxième en verges et la défense s’est classée deuxième en points alloués même après que Miller s’est blessé au genou contre les Lions de Detroit à Thanksgiving. Mais malgré leurs nobles aspirations, Allen a déclaré qu’il ne voulait pas penser trop loin.

« Vous ne pouvez pas gagner le Super Bowl à moins de participer aux séries éliminatoires », a déclaré Allen. «C’est le but n ° 1 vers le bas. L’objectif n ° 2 est de décrocher la division. C’est comme ça qu’on va s’y prendre, un match à la fois.


sports En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.