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Bloquée par la justice américaine, la fusion entre deux géants de l’édition est définitivement enterrée


Le groupe de médias américain Paramount Global a définitivement renoncé à vendre sa maison d’édition Simon & Schuster à son rival Penguin Random House, quelques semaines après une décision de justice bloquant la fusion entre ces deux géants du secteur au nom des lois sur la concurrence.

L’opération, portant sur un montant de 2,18 milliards de dollars, avait été annoncée en novembre 2020 et aurait réuni deux des cinq plus grands éditeurs américains.

Mais le département américain de la Justice, qui depuis l’arrivée au pouvoir de Joe Biden a intensifié la lutte contre les pratiques anticoncurrentielles, s’est opposé à cette fusion et a porté plainte un an plus tard.

Combinées, les deux sociétés pourraient faire baisser le nombre de livres publiés et réduire les avances versées aux auteurs, ont fait valoir les autorités.

Un juge a tranché en leur faveur fin octobre, estimant que le gouvernement avait apporté la preuve que le projet d’acquisition « pourrait avoir pour effet de réduire considérablement la concurrence » sur le marché des droits les plus vendus.

« Suite à cette décision (…), Paramount a résilié le contrat d’achat conformément aux termes en vigueur », a indiqué le groupe dans un document remis lundi à l’autorité américaine des marchés financiers (la SEC).

Penguin doit maintenant lui verser une indemnité de départ de 200 millions de dollars.

– Lagardère intéressée –

Sa maison mère, la société allemande Bertelsmann, a indiqué lundi que contrairement à ce qu’elle avait initialement annoncé, elle ne ferait pas appel de la décision de justice.

Avec 10 000 employés dans le monde et près de 15 000 livres publiés par an, Penguin domine le marché de l’édition aux États-Unis.

Même sans la fusion avec Simon & Schuster, Penguin « poursuivra sa croissance significative dans les années à venir, à travers ses opérations et ses acquisitions », a déclaré Bertelsmann dans un communiqué.

« Le commerce du livre fait partie de l’identité de Bertelsmann depuis 187 ans, et cela ne changera pas », a déclaré son PDG, Thomas Rabe, précisant qu’il vise une croissance de 5% à 10% par an pour la maison d’édition. édition.

Le groupe a notamment publié en 2020 le premier tome des mémoires de l’ancien président des États-Unis Barack Obama, intitulé « A Promised Land », et ceux de son épouse, Michelle Obama, en 2018, qui se sont écoulés à des dizaines de millions d’exemplaires.

Il se prépare également à publier les mémoires du prince britannique Harry au début de 2023.

Paramount de son côté semble toujours prête à vendre Simon & Schuster, la société américaine soulignant dans son message à la SEC que la maison d’édition ne représente pas pour elle un atout stratégique et ne s’inscrit pas dans sa stratégie globale.

Elle publie environ 2 000 livres par an, compte dans son catalogue des auteurs de best-sellers internationaux comme le romancier Stephen King ou le journaliste Bob Woodward.

Le groupe français Lagardère, propriétaire d’Hachette Livre, avait indiqué fin octobre qu’il postulerait au rachat de Simon & Schuster en cas d’échec de la vente de ce dernier au géant allemand Bertelsmann.

« Si Simon & Schuster était remis en vente par Paramount, nous serions bien sûr intéressés », a déclaré Arnaud Lagardère, PDG du groupe qui porte son nom, lors d’une conférence téléphonique.

Lorsque cette maison a été mise en vente en 2020, son activité a été fortement fragilisée par la crise du Covid-19.

Désormais, « nous sommes prêts à concourir (…) Et nous savons que Vivendi est avec nous quoi qu’il arrive », a assuré Arnaud Lagardère.

Lagardère, dont la fusion avec le géant français des médias Vivendi est étudiée jusqu’au 30 novembre par les autorités européennes de la concurrence, pourrait même s’y risquer avant d’obtenir le feu vert de Bruxelles, avait indiqué le dirigeant.


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