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METTRE À JOUR: L’un des joueurs les plus coriaces et les plus controversés de la ligue de rugby du mauvais vieux temps des années 1970 est décédé d’un cancer à l’âge de 67 ans.

L’homme dur de Western Suburbs, Bob Cooper, qui détient le record de la plus longue suspension de l’histoire du jeu, est décédé hier soir.

Cooper, a été le principal sujet de conversation lors de la réunion annuelle des Wests Magpies vendredi dernier, ses coéquipiers lui envoyant des messages d’encouragement et de bonne volonté.

Bob Cooper, légende des Wests, décède à 67 ans
Bob Cooper en action pour Wests lors d’une demi-finale contre St George en 1980. (Pearce/Fairfax Media)

« C’est très triste – il était Wests de bout en bout », a déclaré l’ancien Magpie Josh White

« Il ne voulait pas que ses coéquipiers viennent le voir à l’hôpital, il était tellement mal en point.

« Mais nous avons tenu notre réunion annuelle la semaine dernière et tout le monde lui a envoyé ses meilleurs vœux – il était l’un des bons. »

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Le grand deuxième rameur a disputé 76 matchs avec les Magpies de 1977 à 1982 et a également participé au premier match State of Origin en 1980.

Mais il restera à jamais dans les mémoires pour un après-midi infâme au Wollongong Showground en 1982 lorsque Wests a rencontré Illawarra.

Dans une bagarre enflammée, Cooper n’a lancé que trois coups de poing, mais chacun a eu un effet révélateur.

Le premier a cassé la mâchoire d’un Steeler, le second s’est brisé le nez et la pommette, et le troisième a laissé un adversaire lourdement commotionné au sol.

L’ancienne NSW Rugby League était déterminée à nettoyer ce qui était un jeu brutal à l’époque et à mettre un ancien juge, Jim Comans, en charge de la justice.

Comans a décidé de faire un exemple de Cooper, le suspendant pendant 15 mois gigantesques.

« Des actes comme ceux-ci doivent être effacés du jeu, et je commencerai par vous effacer », a déclaré Comans à Cooper à l’époque.

Cooper a joué au football australien pendant sa longue suspension, puis a tenté un bref retour avec North Sydney lorsqu’il a finalement été autorisé à jouer à nouveau en 1984.

Mais il n’a jamais été le même joueur et après seulement quatre matchs, il s’est luxé l’épaule et a pris sa retraite.

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