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Brittney Griner à Biden: « Je suis terrifié, je pourrais être ici pour toujours. »


Brittney Griner, la star de la WNBA détenue en Russie pour trafic de drogue depuis février, a envoyé lundi une lettre manuscrite au président Biden lui demandant de ne pas l’oublier.

« Alors que je suis assis ici dans une prison russe, seul avec mes pensées et sans la protection de ma femme, de ma famille, de mes amis, de mon maillot olympique ou de toute réalisation, je suis terrifié à l’idée d’être ici pour toujours », a déclaré Griner dans un extrait du lettre partagée par ses représentants.

Elle a poursuivi : « Je me rends compte que vous faites face à tant de choses, mais s’il vous plaît, ne m’oubliez pas, ainsi que les autres détenus américains. S’il vous plaît, faites tout ce que vous pouvez pour nous ramener à la maison.

Une porte-parole de la Maison Blanche n’a pas voulu dire si le président avait reçu la lettre, mais elle a fourni une déclaration d’Adrienne Watson, porte-parole du Conseil de sécurité nationale.

«Le président Biden a été clair sur la nécessité de voir tous les ressortissants américains retenus en otage ou détenus à tort à l’étranger libérés, y compris Brittney Griner. Le gouvernement américain continue de travailler de manière agressive – en utilisant tous les moyens disponibles – pour la ramener chez elle », a déclaré Watson.

Elle a ajouté que « l’équipe du président est en contact régulier avec la famille de Brittney ».

Griner, 31 ans, a été arrêtée le 17 février après avoir été accusée d’avoir de l’huile de haschich dans ses bagages dans un aéroport près de Moscou. Elle était en Russie pour jouer avec UMMC Yekaterinburg, une équipe féminine professionnelle de basket-ball pour laquelle elle avait concouru pendant plusieurs saisons mortes de la WNBA. Elle joue pour Phoenix Mercury de la WNBA depuis 2013, lorsque l’équipe l’a repêchée avec le premier choix au classement général, et elle a remporté deux médailles d’or olympiques avec l’équipe nationale féminine de basket-ball des États-Unis.

Griner risque jusqu’à 10 ans dans une colonie pénitentiaire si elle est reconnue coupable des accusations de drogue en Russie. Son procès a débuté vendredi et des experts juridiques ont déclaré qu’elle était susceptible d’être reconnue coupable. Mais pas nécessairement sur le fond de l’affaire.

« Il y a un parti pris principalement parce que le système judiciaire russe dit qu’ils ne devraient vraiment pas être jugés à moins que l’accusé ne soit condamné », a déclaré William Pomeranz, directeur par intérim de l’Institut Kennan et expert en droit russe, au New York Times. récemment. « Il n’y a aucune idée ou attente réelle que l’accusé puisse être innocent. Il n’y a pas de présomption d’innocence, vraiment.

Griner n’a pas répondu aux accusations. Le département d’État américain a déterminé en mai qu’elle avait été « détenue à tort », bien qu’il n’ait pas précisé comment ni pourquoi il en était arrivé à cette conclusion. Cette détermination signifiait que les responsables gouvernementaux qui s’occupaient des otages travailleraient pour la libérer. Plus de 40 Américains auraient été détenus à tort dans le monde au début de cette année.

Dans sa lettre à Biden, Griner a fait référence au 4 juillet. « Ça fait mal de penser à la façon dont je célèbre habituellement cette journée parce que la liberté signifie quelque chose de complètement différent pour moi cette année », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle avait voté pour la première fois à l’élection présidentielle de 2020 – et avait choisi Biden.

L’épouse de Griner, Cherelle Griner, a publiquement exhorté Biden à aider à libérer sa femme. Le mois dernier, Lindsay Kagawa Colas, l’agent de Griner, a coordonné une lettre à Biden et au vice-président Kamala Harris de dizaines d’organisations de femmes et de défense des droits civiques. La lettre indiquait que Griner subissait un « traitement inhumain ».

« Nous vous exhortons maintenant à conclure un accord pour ramener Brittney chez elle en Amérique immédiatement et en toute sécurité », indique la lettre.

En avril, les États-Unis et la Russie ont organisé un échange de prisonniers qui a libéré Trevor R. Reed, un ancien marine américain qui était détenu pour voies de fait depuis plus de deux ans. En échange, les États-Unis ont libéré Konstantin Yaroshenko, un pilote russe condamné à 20 ans de prison en 2011 pour trafic de cocaïne.

Les responsables américains n’ont pas dit s’ils envisageraient un échange de prisonniers pour libérer Griner.

Les tensions de longue date entre les États-Unis et la Russie et la guerre en cours en Ukraine ont compliqué la situation de Griner, mais les responsables gouvernementaux ont déclaré que la sécurisation de sa libération était une priorité.

Michael D. Cisaillement reportage contribué.


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