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Bubba Watson sait que les gens sont fous. Il aime le golf LIV de toute façon.


MARANA, Arizona – Il y a dix ans, Bubba Watson est revenu au Augusta National Golf Club en tant que vainqueur en titre du tournoi des maîtres. A l’époque, il semblait autant connu comme le champion qui avait pleuré que celui qui avait battu Louis Oosthuizen en playoff.

Il a terminé 50e à égalité en 2013, puis il a remporté une autre veste verte en 2014. Maintenant, après avoir quitté le PGA Tour l’année dernière pour LIV Golf, le circuit financé par le fonds souverain saoudien aux questions persistantes sur les intentions du royaume et ses droits de l’homme record, Watson est le capitaine de la seule équipe LIV qui aura ses quatre membres en compétition cette semaine à Augusta, en Géorgie. Le tournoi du Masters, le premier tournoi majeur de golf masculin de l’année, débutera jeudi. Ce sera le premier tournoi majeur de Watson depuis qu’il a participé au championnat PGA l’an dernier et qu’il a ensuite subi une opération au genou.

Dans une interview le mois dernier près de Tucson, en Arizona, Watson, 44 ans, a évoqué Augusta National, les turbulences entourant LIV et ce à quoi il s’attend lors du dîner de mardi pour les anciens vainqueurs du Masters.

Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Il y avait aucune garantie Les joueurs de LIV seraient invité jouer les Masters de cette année. La possibilité d’exclusion vous a-t-elle pesé ?

Cela m’est venu à l’esprit parce que les gens posaient des questions. Cela ne m’est jamais venu à l’esprit comme si je pensais qu’ils ne laisseraient pas les anciens champions jouer. Leur club est bâti sur l’histoire, n’est-ce pas ? Quand vous pensez à l’histoire, c’est l’une des choses qu’ils vendent aux masses. Ils vous disent que les anciens champions peuvent jouer ici jusqu’à ce qu’ils arrêtent. Ils honorent le passé, et j’ai donc pensé que j’allais pouvoir jouer.

Maintenant, vous commencez à avoir des doutes lorsque vous voyez des histoires et que les gens vous posent plus de questions. Mais chez moi, je pensais que nous serions sûrs de pouvoir jouer.

Avez-vous joué Augusta depuis votre opération du ménisque ?

J’étais juste là. Ce qui était intéressant, c’était le n ° 13, le nouveau tee box. C’est incroyable pour moi de voir comment ils peuvent donner l’impression que c’est là depuis 100 ans. Si vous en connaissez 13, ils avaient ce mur de pierre, et ils l’ont démonté comme un puzzle et l’ont remonté – ils l’ont juste déplacé.

J’étais tellement concentré sur le 13 que je n’ai même pas pensé au 11 : il a été reculé, mais décalé. Cela m’aide énormément d’être gaucher et de vouloir couper le ballon. Je peux me balancer vers les clôtures, et le fairway est un peu plus large.

Treize ans, je pensais que c’était très dur. C’était dans le vent quand je l’ai joué. Je l’ai touché vers 310, et j’avais encore 230, 231 au drapeau. J’ai joué deux tours, et donc je pense que j’avais 226 et 231, et j’ai frappé un fer 3 et un fer 4, donc c’était un vrai trou de golf.

Augusta est l’une des promenades les plus difficiles du golf. Comment votre genou a-t-il résisté ?

Je suis à 100 %. Il n’y a pas de gonflement, il n’y a pas de douleur. Mais si je joue mal, je dirai que c’était le genou.

Ce sera votre 15e Master, et vous avez raté la coupe juste une fois. Au-delà d’Augusta, vous avez disputé 42 tournois majeurs et raté 19 cuts. Qu’est-ce qui vous convient chez Augusta ?

En tant qu’enfant, c’est celui que vous regardez toujours, c’est celui que vous voyez toujours. Vous regardez ce cours chaque année, donc quel que soit votre âge, c’est le même lieu à chaque fois, vous pouvez donc vous entraîner et vous préparer. Ils ne trompent pas le parcours avec des fairways hauts et rugueux; c’est juste la météo qui va vraiment dicter à quel point c’est difficile.

Le voir année après année, vouloir jouer là-bas, savoir que je peux frapper des crochets et des coupes autour des arbres, à travers les arbres parce qu’il n’y a pas ce high rugueux fou. Vous pouvez jouer avec de la paille de pin, vous pouvez jouer avec du brut semi-coupé. C’est quelque chose que nous savons et que nous pouvons garder à l’esprit : manquez-le ici, manquez-le ici. Lorsque vous transférez des cours année après année, vous n’avez jamais le temps de voir cela. C’est ce qui fait des Maîtres les Maîtres. Vous l’avez vu pendant tant d’années. Vous connaissez les coups. Vous vous souvenez des coups. Même si vous ne jouez pas, vous vous souvenez de ceci, ceci, ceci et cela.

Mais être au même endroit risque-t-il de complaisance ?

Vous ne pouvez jamais vous reposer facilement avec. Il y a quelque chose de nouveau chaque année. Il y a des conditions, il y a des changements de tee box, il y a l’ajout d’un arbre, le retrait d’un arbre. Il s’y passe toujours quelque chose.

Mais peu importe votre âge, votre jeunesse. Quand vous descendez Magnolia Lane, vous êtes un enfant dans un magasin de bonbons. C’est comme si c’était la première fois que vous y alliez.

Lorsque vous arrivez au n ° 10, pensez-vous au tir des séries éliminatoires à chaque fois que vous y êtes?

Ça dépend avec qui je joue. Les gens vont demander, même quand le tournoi est en cours. Les caddies me disent que les gens demandent encore quand les amateurs viennent jouer tout au long de l’année. Ils veulent toujours voir d’où j’ai tiré parce que c’est frais dans l’esprit des gens.

Ted Scott, qui était sur votre sac pour vos deux victoires, est désormais le caddie de Scottie Scheffler. Comment quelqu’un comme lui aide-t-il à déchiffrer Augusta lorsque la pression est la plus forte ?

C’est un grand lecteur vert. Il comprend le jeu, mais un bon caddie est un excellent anti-stress. C’est tellement difficile d’être dans ce classement chaque semaine, mais quand vous y êtes, vous devez avoir un gars sur le sac – et Teddy est ce gars – qui peut soulager le stress, qui peut vous faire vous concentrer sur autre chose. Ou il doit apprendre votre système et ce qui vous motive, puis il doit se concentrer là-dessus.

La plus grande clé d’un caddie est la façon dont vous calmez quelqu’un. Mauvais moment, moment difficile, moment de pression, quoi que ce soit, ils doivent être capables de vous calmer et de vous ramener là où vous êtes censé être. La lecture verte est agréable. Obtenir les métrages corrects est agréable et le vent est agréable, mais c’est vraiment quand vous êtes sous pression. Si vous êtes comme Scottie Scheffler ou l’un de ces grands joueurs qui seront souvent là, il doit être capable de vous enfermer et de vous concentrer sur les bonnes choses. C’est ce que fait si bien Teddy.

Lorsque vous avez gagné en 2014, un finaliste était une recrue du Masters nommée Jordan Spieth. Au cours de deux des trois dernières années, nous avons vu des recrues du Masters terminer deuxièmes. La première victoire de Fuzzy Zoeller en 1979 est-elle l’une de ces choses dont les gens se rapprocheront mais qu’ils ne réaliseront pas à nouveau?

Cela va certainement arriver. L’histoire est faite pour être brisée. Vous n’avez jamais pensé qu’Aaron Judge allait faire ce qu’il a fait, n’est-ce pas ?

Je pense que ce qui retient certains gars – je sais que ça me retient – c’est de penser à où vous en êtes. Suis-je prêt pour cela ? Et puis vous perdez ce qui vous a amené là. Vous êtes sur un putt et vous pensez à gagner au lieu de penser au putt, ou vous êtes sur un coup et vous ne pensez pas au coup et vous pensez à la grande atmosphère dans laquelle vous vous trouvez.

Les golfeurs vétérans disent : « Je n’échoue plus. Je vais me concentrer.

Vous avez organisé pour la première fois le dîner des anciens champions il y a dix ans. À quel genre d’ambiance vous attendez-vous lors du rassemblement de cette année ?

C’est génial chaque année, et la célébration de Scottie concerne évidemment le Masters, mais il a si bien joué, remportant tous ces tournois, je pense que ce sera génial. Et avoir du sang neuf dans le vestiaire, c’est toujours intéressant. Les gens jetteront des histoires.

Je pense que l’ambiance va être géniale. J’ai parlé à Scottie plusieurs fois. Je ne peux pas attendre.

Alors vous vous attendez à une ambiance normale à Augusta pour la semaine ?

Vous avez dit dîner des champions !

Allons plus loin : vous attendez-vous à une ambiance normale à Augusta ?

Non, et la raison pour laquelle – la partie triste – est que nous devons obtenir des clics, mec. Ils vont poser des questions difficiles, difficiles, des questions qui ne veulent rien dire sur les Maîtres, et c’est ça qui est triste. Nous devons nous concentrer sur les Masters.

Si vous êtes dans cette organisation, je suis dans cette organisation, nous allons être amis. Genre, je ne suis pas fâché contre toi. J’adore le PGA Tour. Je pense [Commissioner] Jay Monahan a fait des choses phénoménales. J’ai choisi un itinéraire qui est le meilleur pour moi et ma famille et plus amusant pour moi et ma famille. Une ambiance d’équipe, c’est ce que je voulais faire.

Ce sont les questions qui, je pense, attireront le nuage ou la fumée. Mais dans le vestiaire des champions, nous sommes tous des champions. Nous sommes heureux d’aller à ce dîner chaque année. Nous allons tous porter une veste verte.

Quelqu’un lié à Augusta National a-t-il fait pression sur vous pour que vous ne rejoigniez pas LIV ?

Pas une seule personne. J’ai parlé à de nombreux membres. Ils ont eu beaucoup d’occasions de me dire des choses, et je pense qu’ils savent juste que je suis une graine différente.

S’il n’y avait pas un élément d’équipe à LIV, seriez-vous ici ?

je ne le serais pas. Cette ligue existe depuis de nombreuses années et l’équipe est ce que nous nous efforçons tous de faire. Vous avez une équipe de lycée, une équipe de collège, puis des pros, vous êtes seul.

Y a-t-il eu un moment dans votre carrière où vous avez réalisé : « S’il y a un format d’équipe sur lequel je pourrais jouer régulièrement, je sauterais dessus instantanément ?

Vous n’y pensez pas. Mais voici la suite de ceci : En tant qu’enfant, je n’ai jamais rêvé des Jeux Olympiques, et maintenant je suis un olympien. Les choses évoluent, les choses changent. En 2012, 2013, je n’avais jamais pensé à une ligue avec une ambiance d’équipe.

je a demandé l’ancien président Trump l’année dernière s’il avait eu des doutes sur l’organisation d’événements LIV compte tenu du bruit entourant la série et du bilan des droits de l’homme en Arabie saoudite. Avez-vous déjà eu des hésitations, des réticences à rejoindre LIV ?

Toujours.

Je prends dans la prière toutes les décisions de ma vie et nous y réfléchissons. Il y en a très peu que je fais tout de suite. C’était réfléchir et voir ce que c’est. Mes amis proches, ma famille proche, ils savent ce que je suis. Ils savent que je veux aider.

Donc, oui, c’était une décision difficile à cause du contrecoup. Le contrecoup est-il justifié ? Peut-être pas à un certain niveau, mais nous avons tous des questions et voulons avoir des réponses. Ce fut une décision difficile, mais en fin de compte, je suis tellement reconnaissante d’avoir pris cette décision : plus de temps avec ma famille, plus de temps pour essayer de développer une entreprise — c’est génial, c’est une chose amusante — et puis les trois garçons et les gens autour d’eux et leurs caddies, je vais essayer de les aider.

Vous avez dit ne pas lire les journaux, ne pas prêter attention à ce qui se dit dans la presse. Entendez-vous des gens qui sont sceptiques ou critiques de votre choix ?

J’essaie de ne pas regarder Golf Channel à cause des choses dites. Ils disent des choses plus négatives que positives, et je veux des choses positives dans ma vie. Mais ensuite, Scottie Scheffler et Teddy se maintiennent dans le classement, alors j’ai dû tirer pour eux, n’est-ce pas? Nous sommes allés à l’étude biblique ensemble ! Je dois le regarder.

Mais j’essaie de m’en sortir. Aller à l’application ESPN et ils diront des trucs sur le golf et vous voudrez cliquer dessus, mais vous voyez juste le titre et le titre est comme, « Le monde touche à sa fin dans le jeu de golf. »

Vous avez longtemps été sous les projecteurs sur le PGA Tour. Les projecteurs sur LIV sont-ils différents ?

En dehors des États-Unis, LIV est apprécié. C’est une super ambiance. Regardez combien de champions majeurs il y a, regardez combien de champions Masters, et les gens veulent nous voir.

Aux États-Unis, il est bloqué de la presse négative. Injustement? 100 pourcent.

Qui est le meilleur joueur du monde actuellement ?

Scottie Scheffler.

Cameron Smith, Dustin Johnson, ils sont définitivement là-haut, ne vous méprenez pas. Il y a d’autres gars dans notre ligue qui sont là-haut, mais en ce moment, Scottie Scheffler continue de le faire.

Rien d’autre?

Celui qui me bouleverse vraiment – je vais parler à Jay Monahan, j’envoie toujours des SMS à Jay Monahan – mais le PNC, l’événement parent-junior. C’est la seule chose : ça fait partie de la tournée mais pas vraiment, donc c’est la seule chose, en revenant là-dessus, j’aimerais que Caleb et moi puissions y jouer.

Donnez-moi juste un souhait. Ce serait mon souhait.

Plus d’une troisième veste verte ?

Je pense que j’ai plus de chances de gagner la veste verte en ce moment que de la jouer. je suis sur le terrain. Je ne suis pas dans l’autre domaine.


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