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Justin Thomas a offert au cadet Jim ‘Bones’ Mackay un souvenir unique de leur victoire au championnat PGA, soulignant ainsi la mesquinerie de Phil Mickleson, désormais en disgrâce.

Le partenariat de 25 ans de Mackay avec Mickelson a donné cinq titres majeurs, mais s’est terminé dans l’acrimonie en 2017 lorsque Mackay a démissionné, aurait dû des centaines de milliers de dollars en arriérés de salaire.

Cette révélation était contenue dans la biographie de Mickelson qui vient d’être publiée par le journaliste Alan Shipnuck, qui a déclaré que le récit d’une décision mutuelle de se séparer qui avait été poussée en 2017 était loin de la vérité.

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« Les déclarations donnaient l’impression que le divorce était à l’amiable, mais c’était un non-sens », a écrit Shipnuck sur firepitcollective.com.

« Bones avait renvoyé Phil au Mémorial de 2017, pour une série de griefs latents (expliqués en détail dans le livre), y compris des centaines de milliers de dollars d’arriérés de salaire. »

Le livre de Shipnuck a estimé que les pertes de jeu de Mickelson ont totalisé 56 millions de dollars sur une période de quatre ans de 2010 à 2014.

La victoire de Thomas au championnat PGA a mis en évidence un autre trait moins qu’attachant de Mickelson. Il est de tradition dans le golf que le cadet gagnant garde le drapeau du 18e trou, mais au lieu de laisser l’honneur à Mackay, Mickelson a plutôt gardé les drapeaux pour son grand-père.

« C’est un putain de géant pour un caddie », a écrit Shipnuck, citant une source proche de Mackay.

« Quand Phil remporte le Masters, il obtient la veste verte, le trophée, le gros chèque, toute la gloire. Il devait aussi prendre les drapeaux ? Pour Phil, ne pas suivre la tradition était extrêmement irrespectueux. »

Caddy Jim ‘Bones’ Mackay obtient le 18e drapeau vert après la victoire de Justin Thomas au championnat PGA

Lorsque le couple s’est séparé en 2017, Mickelson a envoyé à Mackay les drapeaux, dédicacés en « lettres comiquement grosses » qui, selon Mackay, ont « défiguré » les souvenirs.

L’approche de Mickelson était très différente de celle de Thomas, qui s’est assuré que Mackay gardait le drapeau du 18e green au Southern Hills Country Club, tout en félicitant ‘Bones’ pour un discours d’encouragement après le troisième tour.

« Je suis tout à fait sûr de dire que je ne serais pas ici s’il ne me faisait pas ça… n’était pas nécessairement un discours, mais un discours, si vous voulez », a déclaré Thomas.

« J’avais juste besoin de me défouler. Je n’avais pas besoin de ramener ma frustration et ma colère à la maison. Je n’avais pas besoin de quitter le terrain de golf dans un état d’esprit négatif.

« J’ai plutôt bien joué hier (troisième tour) pour avoir tiré à quatre, et j’avais l’impression d’avoir joué terriblement. Et (Mackay) était juste comme, ‘Mec, tu dois arrêter d’être si dur avec toi-même. Tu’ sont en lice chaque semaine où nous jouons « . »

Mickelson, qui est devenu le plus vieux vainqueur d’un titre majeur au championnat PGA de l’année dernière, n’a pas joué depuis l’international saoudien en février.

Un extrait du livre de Shipnuck plus tard ce mois-là citait Mickleson, qui a été lié à une tournée rebelle soutenue par l’Arabie saoudite dirigée par Greg Norman, décrivant les Saoudiens comme des « mères effrayantes ».

Mickelson aurait également déclaré qu’il valait la peine de faire affaire avec les Saoudiens, malgré leur bilan déplorable en matière de droits de l’homme, si cela impliquait de remodeler le PGA Tour.

L’homme de 51 ans s’est excusé pour les commentaires, qui, selon lui, étaient officieux et sortis de leur contexte.

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