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Ce champion PGA a perdu le trophée Wanamaker.  Oups.


Il est presque impossible de parler du trophée Wanamaker du PGA Championship sans mentionner comment le quintuple champion Walter Hagen l’a perdu à Chicago après avoir remporté l’événement en 1925.

Selon l’histoire, alors qu’il était à Chicago pour célébrer la victoire, Hagen a donné 5 $ à son chauffeur de taxi et lui a demandé d’apporter le trophée encombrant à son hôtel. Non seulement il n’est jamais arrivé, mais Hagen n’a jamais admis la défaite contre la PGA jusqu’à ce qu’il perde le championnat en 1928 et doive remettre le trophée au vainqueur.

Le trophée est lié à l’histoire de la PGA. Il porte le nom du propriétaire d’un grand magasin, Rodman Wanamaker, qui a créé en 1916 la Professional Golfers’ Association of America.

« Rodman Wanamaker était un grand fan du golf professionnel et peut-être encore plus de Walter Hagen », a déclaré Connor Lewis, un historien du golf. « Il croyait que le golf professionnel était la voie de l’avenir – peut-être une décennie d’avance sur le grand public – qui à l’époque croyait aux idéaux du jeu amateur. »

Wanamaker a invité un groupe de professionnels du golf, dont Hagen, à se rencontrer et à former l’association pour aider à élever le jeu professionnel.

« À cette époque, le golf professionnel n’était pas une véritable occupation ; c’était mal vu », a déclaré Tom Clavin, l’auteur de « Sir Walter », une biographie de Walter Hagen.

Wanamaker avait deux motifs principaux, a déclaré Clavin. L’un était de former une association professionnelle pour améliorer la position du golf. Un autre : l’argent.

« Regardons les choses en face », a déclaré Clavin. « Il y avait une motivation commerciale pour former la PGA. L’homme était un magnat des grands magasins. En créant la PGA, il pourrait rendre le golf plus populaire, amener plus de gens à jouer au golf et vendre beaucoup de clubs, de balles et de vêtements.

La PGA a donné son nom à la coupe et le premier championnat de la PGA a eu lieu en 1916 au Siwanoy Country Club à Bronxville, NY Jim Barnes a remporté le trophée, qui a été conçu par Dieges & Clust – la même société qui a créé le trophée Heisman en 1934. Le trophée d’argent PGA pèse 27 livres et mesure plus de deux pieds de haut et deux pieds de large, poignée à poignée.

« Le prestige de Wanamaker et sa bankroll ont donné au golf un bon départ, et c’était un timing parfait », a déclaré Clavin. « C’était après la Première Guerre mondiale, pendant les années folles, et il y avait de plus en plus de professionnels qui jouaient. De plus en plus de gens ont commencé à suivre le golf et voulaient savoir qui gagnait. Il y avait Bobby Jones et Walter Hagen qui faisaient la une des journaux. Les professionnels commençaient à prendre d’assaut les portes. Et Hagen menait la charge.

Hagen a remporté le premier de ses cinq championnats PGA en 1921, mais n’a gagné à nouveau qu’en 1924. Pour l’événement de 1925, Hagen a transporté le trophée à l’événement à Olympia Field Country Club, près de Chicago. Il a gagné à nouveau – mais c’est aussi à ce moment-là qu’il l’a perdu.

En 1926, Hagen a défendu son titre sans le trophée. C’était la politique de la PGA pour le vainqueur de rendre le trophée l’année suivante, selon Bob Denney. un historien de la PGA. Hagen a déclaré aux officiels: « Je le gagnerai de toute façon, donc je ne l’ai pas apporté. » Hagen a dit la même chose en 1927 pour défendre son titre.

« C’était Hagen – ils en ont juste ri », a déclaré Clavin. « C’était un showman et un grand golfeur. Tout le monde faisait juste un clin d’œil – ‘Hé, c’est Walter.’ »

Ce n’est qu’en 1928, lorsque Leo Diegel a gagné, que Hagen a avoué avoir perdu le trophée. Encore une fois, c’était gênant, mais les responsables l’ont ignoré, a déclaré Denney. Le trophée manquant a été remplacé par un autre fabriqué par R. Wallace and Sons of Wallingford, Connecticut. Il était prêt pour le championnat PGA de 1929, avec le nom de Diegel dessus. Diegel a défendu avec succès son titre lors du tournoi de cette année-là et a finalement remporté un trophée, mais ce n’était pas le Wanamaker.

« Vous auriez du mal à trouver la Coupe Stanley ou le Heisman où le vainqueur l’a réellement perdue », a déclaré Clavin.

En 1931, la PGA annonce que le trophée a été retrouvé. Un concierge nettoyant le sous-sol du bâtiment qui abritait autrefois la Walter Hagen Golf Products Corporation à Grand Rapids, Michigan, a découvert une grande boîte contenant le trophée, a déclaré Denney. Comment il est arrivé là reste un mystère.

« Le chauffeur de taxi l’a probablement déposé à l’hôtel, et l’hôtel l’a envoyé au siège de sa société », a déclaré Paul Wold, historien du Rochester Country Club, où Hagen était professionnel du club.

Hagen, qui n’est pas du genre à faire beaucoup d’introspection, n’y a pas réfléchi, a déclaré Clavin.

« Vous avez l’impression qu’il était un vrai prince d’un gars », a déclaré Wold. « Les gens l’aimaient et il a vraiment rehaussé l’estime totale du golf professionnel. »

Il est difficile de surpasser l’incident de Hagen, mais il y a eu des gaffes mineures au fil des ans.

En 2014, au Valhalla Golf Club de Louisville, Ky, le couvercle du trophée est tombé lorsque Ted Bishop, qui était alors président de la PGA, a remis le trophée au vainqueur, Rory McIlroy – qui l’a attrapé avant qu’il ne touche le sol. « Vous m’avez sauvé », a déclaré Bishop.

Lors du championnat PGA 2020 au TPC Harding Park de San Francisco, le couvercle est retombé. Collin Morikawa a hissé le Wanamaker, le secouant jusqu’à ce que le couvercle supérieur se détache et tombe au sol. Morikawa agrippa sa poitrine, replaça le couvercle, souleva doucement le trophée et l’embrassa.

Alors que le Trophée Wanamaker passe à un nouveau champion chaque année, les gagnants reçoivent également une réplique gravée sur place à conserver. La PGA a l’original, qui sera bientôt exposé à son siège à Frisco, au Texas.

« Ce serait moche de n’avoir rien à montrer pour la victoire », a déclaré Wold. « N’est-ce pas ? »


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