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« Ce ne sont pas des voitures de location »: alors que l’Ukraine plaide pour des chars, l’Occident se retient

Les M-1, par exemple, sont un système complètement différent des chars de l’ère soviétique que l’Ukraine exploite actuellement et nécessitent une maintenance et un soutien logistique importants.

« C’est un obstacle assez important pour obtenir de l’Ukraine non seulement des chars fabriqués aux États-Unis, mais aussi les pièces nécessaires à leur entretien », a déclaré un responsable américain, qui, comme d’autres interviewés pour cet article, a parlé sous couvert d’anonymat pour discuter des conversations en cours. « Vous ne voulez pas leur donner quelque chose qui va tomber en panne et manquer d’essence et ils ne peuvent pas les ravitailler. »

Pour le combat immédiat, les Léopards pourraient être mieux adaptés car ils sont similaires aux chars que l’Ukraine utilise déjà et nécessitent moins de carburant que les Abrams, a déclaré le responsable. Mais l’Allemagne a rejeté à plusieurs reprises la demande de chars de l’Ukraine, la ministre de la Défense Christine Lambrecht ayant récemment déclaré que Berlin avait convenu avec ses partenaires de l’OTAN de ne pas prendre de telles mesures « unilatéralement ».

Ce débat sur les chars est la dernière escarmouche dans le va-et-vient sur les armes entre l’Occident et l’Ukraine. À chaque étape, les États-Unis ont hésité pendant des mois avant de fournir une certaine arme – d’abord les missiles anti-aériens Stinger, puis plus tard le High Mobility Artillery Rocket System – craignant qu’ils ne soient une « ligne rouge » qui risquerait de provoquer la Russie dans une nouvelle escalade , seulement pour changer d’avis et transférer les armes à mesure que la guerre évoluait et que les besoins du champ de bataille changeaient.

Dans ce cas, les chars de style occidental apporteraient une amélioration majeure à la force blindée de Kyiv en termes de portée, de vitesse et de contrôle du tir, permettant aux forces ukrainiennes de toucher une cible russe jusqu’à un mile et demi et de se déplacer avant que l’ennemi ne puisse tirer. arrière, a déclaré le lieutenant-général à la retraite Ben Hodges, ancien commandant de l’armée américaine en Europe.

Mais la formation requise et la queue logistique – une division M-1 peut consommer jusqu’à 600 000 gallons de carburant par jour – pourraient entraver le mouvement de l’Ukraine, a-t-il averti.

« Ce ne sont pas des voitures de location, il y a beaucoup de choses qui vont avec », a déclaré Hodges. «Vous ajoutez essentiellement des centaines de choses supplémentaires qui devraient être emportées. … Vous regardez une compagnie de chars de l’armée américaine aujourd’hui, il y a des milliers de gallons de carburant qui les suivent chaque jour.

La demande de Kyiv pour des chars de type occidental est antérieure à la contre-offensive la plus récente et au retrait de la Russie d’une grande partie de l’est de l’Ukraine. Mais au cours des deux dernières semaines, de hauts responsables américains ont discuté avec des alliés européens, dont l’Allemagne, de la possibilité d’envoyer des chars au combat, selon un haut responsable américain et une personne proche du dossier.

« C’est en tête de leur liste maintenant, ce n’était pas le cas auparavant », a déclaré un membre du Congrès au courant de la demande. « Ils essaient de reprendre du territoire et les chars sont utiles pour le faire. »

Un conseiller du gouvernement ukrainien a déclaré que « les Ukrainiens veulent définitivement les Léopards » et ont été frustrés que l’Allemagne ait refusé les permis à l’Espagne et à d’autres pays qui étaient prêts à en faire don. Le char Leopard est l’un des chars de combat principaux les plus demandés en Europe, utilisé dans plus d’une douzaine de pays.

Les pays de l’OTAN ont fourni à l’Ukraine des chars et des véhicules de combat de l’ère soviétique au cours du conflit, menés par la Pologne, qui a fait don d’environ 250 chars T-72 ce printemps. Varsovie a signé un accord de 1,1 milliard de dollars en juillet pour acheter 250 des chars Abrams les plus modernes pour les remplacer.

Les Allemands ont remplacé les petits pays qui envoient leurs propres véhicules blindés en Ukraine et, en mai, se sont engagés à transférer 15 Léopards de leurs propres stocks en République tchèque après avoir envoyé leur propre armure de fabrication russe à Kyiv. En août, Berlin a accepté d’envoyer 15 autres Léopards en Slovaquie pour remplacer les 30 véhicules blindés de combat d’infanterie qu’ils avaient donnés. Plusieurs pays, dont l’Espagne, ont demandé l’autorisation allemande de remettre leurs chars à l’Ukraine, mais se sont vu refuser l’autorisation alors que Berlin continue de se débattre avec sa politique de longue date de refus d’exporter des armes vers les zones de conflit.

La société de défense allemande Rheinmetall a également demandé l’approbation du gouvernement pour exporter 88 chars Leopard vers l’Ukraine, mais Berlin a refusé d’accorder l’autorisation.

Les chars modernes pourraient faire une différence significative sur le champ de bataille à l’approche de l’hiver, alors que Poutine prépare les 300 000 soldats supplémentaires pour le déploiement. Les experts ont déclaré qu’il n’était pas encore clair combien de temps il faudrait à Moscou pour former et équiper les troupes pour le combat, d’autant plus qu’elles ont une expérience de combat variée.

S’exprimant lors d’une conférence de l’industrie de la défense au Texas mercredi, le vice-ministre ukrainien de la Défense, Volodymyr Havrylov, a déclaré que « l’hiver est également une fenêtre d’opportunité pour [our] militaires » et équipés du « bon armement et équipement, nous pouvons aussi réussir davantage pendant l’hiver ».

Avant de se rendre au Texas, Havrylov a passé plusieurs jours à Washington pour rencontrer des responsables du Pentagone et de l’industrie de la défense sur ce que l’Ukraine recherche dans les mois à venir. Il a averti que « certaines personnes ici et en Europe pensent encore que la Russie est un ours endormi, mais en fait c’est un chacal effrayé dans la peau d’un ours ».

Le rappel d’anciens soldats russes dans l’armée n’aura probablement aucun effet sur le champ de bataille avant des mois, mais il a secoué la société russe. Les vols aller simple au départ de la Russie se vendent après l’annonce, alors que les Russes ordinaires se dirigent vers les sorties, et des vidéos montrent des manifestations de masse contre la mobilisation à travers le pays.

Les anciens soldats russes sont mal formés au départ, car le service militaire obligatoire russe n’est que d’un an, selon un rapport de l’Institut pour l’étude de la guerre. Les compétences qu’ils acquièrent se dégradent au fil du temps car ils ne reçoivent aucune « formation de recyclage ».

« L’annonce de la mobilisation partielle manque de clarté et n’aura pas d’impact significatif », a déclaré Hodges. « Il faudra plusieurs mois avant qu’ils puissent être correctement équipés, entraînés et organisés/déployés en Ukraine. Et sans un soutien massif de l’artillerie, ces nouveaux soldats seront de la pure chair à canon, assis dans des tranchées froides et humides cet hiver alors que les forces ukrainiennes continuent de presser.

La mobilisation de la Russie « est une débâcle » pour le Kremlin, a déclaré Dara Massicot, experte militaire russe à la RAND Corporation et ancienne responsable du Pentagone.

Mettre des rappels involontaires « au coup par coup dans des unités qui sont déjà considérablement dégradées, et les mettre dans une situation où le moral est déjà mauvais », ne fera probablement qu’ajouter aux problèmes de moralité et de cohésion d’unité qui affligent l’armée russe, a déclaré Massicot.

« Cela ne résout pas leurs problèmes, cela les accélère. »

À long terme, les États-Unis reconnaissent qu’il pourrait arriver un jour où l’Ukraine devra passer à des chars compatibles avec les alliés de l’OTAN, a déclaré un haut responsable du ministère de la Défense. Mais pour l’instant, les chars de l’ère soviétique sont les mieux adaptés.

« Les chars sont absolument sur la table avec d’autres domaines », a déclaré le responsable. « En termes de combat immédiat, les chars disponibles qui pourraient être fournis très rapidement avec peu ou pas d’entraînement sont des chars de type soviétique, mais nous sommes certainement ouverts à d’autres options à condition que l’entraînement, l’entretien et le maintien en puissance puissent être pris en charge. soin de.

Bryan Bender a contribué à ce rapport.




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