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« Cela semble surréaliste »: les New-Yorkais condamnés pour le pot se préparent à lancer les premières ventes légales de l’État


La réglementation cherche à corriger ce que d’autres États qui ont légalisé la marijuana ont peut-être échoué : s’assurer que les communautés mal desservies et les entreprises minoritaires bénéficient de l’industrie.

« C’est surréaliste », a déclaré Durham à propos de l’obtention de l’une des licences.

Durham, qui vit à Binghamton, était l’une des 36 personnes, entreprises et organisations à but non lucratif «impliquées dans la justice» à obtenir lundi l’approbation provisoire des autorités de réglementation du cannabis de l’État pour une licence de dispensaire de vente au détail à usage conditionnel pour adultes. Cette décision lui ouvre la voie pour ouvrir l’un des premiers dispensaires légaux de marijuana dans sa région de l’État, qui borde la Pennsylvanie.

Et les nouvelles licences rapprochent New York – où les ventes illégales ont proliféré depuis que les législateurs d’Albany ont approuvé la marijuana à des fins récréatives pour adultes en 2021 – d’un pas de plus vers le lancement définitif des ventes légales dans tout l’État. Les dispensaires pourraient ouvrir avant la fin de l’année, selon les régulateurs.

L’Office de contrôle du cannabis de l’État lundi licences de dispensaire provisoirement approuvées pour 28 particuliers et entreprises, marquant le premier des 150 qu’il prévoit d’attribuer aux candidats ayant à la fois des condamnations antérieures pour marijuana et une expérience en affaires. Ces licenciés seront désormais connectés à un espace de vente au détail et à un soutien financier via un nouveau fonds d’équité sociale de 200 millions de dollars.

Allan Gandelman, président de la New York State Cannabis Growers and Processors Association, a déclaré que l’approche de l’État est unique non seulement en termes de qui obtiendra les licences, mais aussi du fait que les candidats à l’équité sociale sont les premiers à les obtenir. Dans d’autres États, a-t-il noté, les grandes entreprises ont été les premières à obtenir des licences, ce qui rend difficile la concurrence pour les petits dispensaires d’équité sociale.

« C’est important du point de vue de la justice sociale, mais c’est encore plus important du point de vue du marché : donner aux gens l’accès au marché en premier, c’est énorme », a-t-il déclaré.

Les législateurs de New York ont ​​insisté pour que le programme aide d’abord ceux qui étaient blessés par la marijuana illégale, qui étaient des communautés disproportionnellement minoritaires.

« Il ne devrait être perdu pour personne que c’est vraiment le premier du genre [program] n’importe où », a déclaré Jen Metzger, ancienne sénatrice d’État et membre de la Commission de contrôle du cannabis. « Nous sommes vraiment en tête avec l’équité ici. »

Durham, qui possède également une entreprise de construction, a déclaré qu’il avait initialement « vraiment peur d’essayer de participer » à l’industrie de la marijuana en se basant sur ce qui s’est passé dans d’autres États. Mais il a finalement décidé de postuler en raison de la façon dont New York a structuré son programme, affirmant qu’il avait vu à quel point les arrestations pour possession illégale de marijuana étaient devenues injustes.

« Il y avait beaucoup de problèmes avec les forces de l’ordre et les jeunes hommes noirs lorsqu’il s’agissait d’utiliser la marijuana comme excuse pour s’immiscer dans la vie des gens », a-t-il déclaré. «C’était essentiellement l’une de ces situations qui s’est produite – plus d’une fois, cela s’est produit. C’est en fait quelque chose d’assez normal dans ma famille.

Nicholas Koury, qui a également été sélectionné pour l’une des premières licences de dispensaire de l’État à Manhattan, a déclaré qu’il avait postulé parce qu’il avait « toujours eu une passion pour le cannabis ».

« J’aime l’idée de faire partie de l’apporter à nos communautés d’une manière sûre, honorable et respectueuse », a-t-il déclaré dans une interview.

Koury, qui a été arrêté en 2017 pour avoir eu du cannabis dans sa voiture, a déclaré qu’il souhaitait que sa vitrine éventuelle « crée un environnement sûr et un environnement qui contribue à faire passer la stigmatisation du cannabis de négative à positive ».

Dans une autre première, le modèle de New York réserve également 25 licences supplémentaires de ses dispensaires initiaux à des organisations à but non lucratif qui travaillent avec des personnes anciennement incarcérées. Ces titulaires de permis, cependant, ne sont pas admissibles à l’argent du fonds d’équité sociale.

Parmi ceux qui ont obtenu l’une des huit licences à but non lucratif accordées cette semaine, il y avait Housing Works, une organisation basée à New York qui se consacre à mettre fin au sans-abrisme et au sida.

Charles King, PDG de l’organisation, a déclaré que Housing Works s’était engagé à ouvrir un dispensaire qui emploie des personnes « impliquées dans la justice ». Il prévoit également de lancer un programme de formation professionnelle pour aider ces personnes à ouvrir éventuellement leur propre entreprise de cannabis.

« Je pense que c’est en quelque sorte la réalisation ultime de ce que l’État aimerait voir se produire en termes d’organisations communautaires entreprenant ces entreprises », a-t-il déclaré dans une interview.

LIFE Camp, une organisation communautaire basée à New York et axée sur la prévention de la violence, prévoit quant à elle d’utiliser sa licence de dispensaire à but non lucratif pour étendre son travail de justice sociale, notamment en réinvestissant les revenus de ses ventes au détail de cannabis dans les communautés touchées de manière disproportionnée par les lois sur les drogues de l’État.

« L’État a profité de la destruction de notre communauté et de la destruction d’individus de la » criminalisation « de la vente de marijuana et de cannabis dans les années 80 et 90 », a déclaré la fondatrice de LIFE Camp, Erica Ford, dans une interview. « Maintenant, c’est une industrie d’un milliard de dollars – et vous en avez détruit des communautés. C’est donc, sans aucun doute, le mandat que nous investissons et aidons à le reconstruire et à réparer certaines de ces communautés.

Ford, cependant, a contesté la décision de l’État de ne pas étendre le soutien financier au démarrage aux bénéficiaires de licences à but non lucratif. Elle a appelé cela « un mauvais service au succès qu’ils veulent voir des organisations à but non lucratif ».

King a déclaré que Housing Works avait suffisamment de capital de démarrage pour aller de l’avant avec un dispensaire et cherchait à louer un espace de vente au détail de 4 000 pieds carrés dans le bas de Manhattan qui pourrait ouvrir dès le mois prochain.

« Nous aimerions certainement tirer parti du délai d’exécution pour établir notre marque », a-t-il déclaré. « Nous commençons avec un emplacement, c’est tout ce que le conseil approuverait lors de l’incursion initiale. Mais nous espérons en fait avoir au moins deux, voire trois, emplacements à cette époque l’année prochaine et nous étudions également la possibilité d’une consommation sur place.

LIFE Camp, quant à lui, espère ouvrir un dispensaire physique d’ici le début de l’année prochaine. En attendant, il explore la possibilité de lancer des ventes à la livraison – une option qui, selon les régulateurs de l’État, permettra à tous les titulaires de licence CAURD de vendre du cannabis « presque immédiatement ».

« Avec toutes nos licences de dispensaire, l’activité de livraison est également autorisée », a déclaré lundi aux journalistes le directeur exécutif du Bureau de la gestion du cannabis, Chris Alexander, notant qu’au moins un point de vente au détail sera ouvert d’ici 2023. « Nous enverrons plus de conseils à notre titulaires de licence sur la façon dont ils peuvent s’engager dans une activité de livraison avant que leur point de vente ne devienne disponible. »

Il y a un facteur de complication : un procès était un succès plus tôt ce mois-ci en interdisant à l’État d’attribuer des licences dans cinq régions – les Finger Lakes, le centre de New York, l’ouest de New York, la vallée de l’Hudson et Brooklyn. L’Etat se bat la décision, mais le résultat pourrait retarder certaines régions de l’État d’ouvrir des magasins de marijuana.

David Feder, un avocat d’affaires spécialisé dans le cannabis à New York et fondateur de Weed Law, qui représente l’un des premiers bénéficiaires de la licence, a déclaré que bien que l’on ne sache toujours pas exactement comment l’État mettra en place les ventes de livraison pour les titulaires de licence de dispensaire, « il est possible de le faire avant fin de l’année. »

« Les gens sont des épingles et des aiguilles – parce que nous sommes si proches », a-t-il déclaré.


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