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Certains Biélorusses veulent combattre les Russes en Ukraine.  Ils espèrent aussi libérer leur pays de l’emprise de Poutine


Ils se font appeler le bataillon Pohonia, un groupe de moins de 30 exilés biélorusses vivant principalement en Pologne et dans d’autres pays d’Europe, qui espèrent rejoindre des centaines de leurs compatriotes déjà impliqués dans la bataille pour l’Ukraine.

Les combattants volontaires en herbe disent que pour libérer leur pays de l’emprise du président russe Vladimir Poutine, il doit d’abord être vaincu en Ukraine.

Le groupe, dont les âges varient de 19 à 60 ans, porte des répliques de Kalachnikov. Presque aucun n’a d’expérience de combat.

Parmi eux se trouvent un joueur de poker professionnel, un musicien de rock et un électricien.

Ils sont dirigés par le dissident et restaurateur Vadim Prokopiev. « Nous voyons une fenêtre d’opportunité », a déclaré Prokopiev à CNN lundi.

« J’ai appelé les Biélorusses à se joindre à la bataille pour l’Ukraine parce que c’est la première étape avant la deuxième, qui est la bataille pour la Biélorussie. »

La plupart des membres, y compris Prokopiev, ont été contraints de fuir leur pays en 2020, lorsque le président biélorusse Alexandre Loukachenko – un allié de Poutine soutenu par le Kremlin – a réprimé un mouvement de protestation de masse après avoir revendiqué la victoire lors d’une élection largement contestée, qui a été entaché de fraude.

« Si l’Ukraine perd cette guerre, la Biélorussie n’aura aucune chance de se libérer », a déclaré Prokopiev. « Si l’Ukraine gagne cette guerre, cela signifie que les mains de Poutine sont trop occupées et qu’il est trop affaibli et qu’il ne soutiendra pas Loukachenko avec des ressources. »

Pohonia veut rejoindre la Légion internationale de défense de l’Ukraine, une unité militaire composée de volontaires étrangers, mais au moment de la rédaction de cet article, ils n’ont pas encore été admis.

Des centaines d’autres volontaires biélorusses sont déjà sur le terrain pour combattre aux côtés des troupes ukrainiennes. Quatre ont été tués depuis le début de la guerre, a déclaré la chef de l’opposition biélorusse Svetlana Tikhanovskaya.

« Le peuple biélorusse comprend que le sort de la Biélorussie dépend du sort de l’Ukraine et maintenant il est très important de rendre l’Ukraine libre pour qu’il soit plus facile de se débarrasser du régime de Loukachenko sur notre sol », a déclaré Tikhanovskaya à CNN mercredi.

Certains Biélorusses veulent combattre les Russes en Ukraine.  Ils espèrent aussi libérer leur pays de l’emprise de Poutine

Moscou utilise Minsk comme base satellite pour sa guerre non provoquée contre l’Ukraine. Au début du conflit, Poutine a ordonné aux troupes d’entrer en Ukraine par les frontières russe et biélorusse.

La Biélorussie a été utilisée comme tremplin pour de nombreuses opérations aériennes russes en Ukraine, selon les renseignements recueillis par les avions de surveillance de l’OTAN.

Et l’armée ukrainienne affirme avoir abattu plusieurs missiles tirés vers son territoire depuis la Biélorussie.

Après que la Russie n’ait pas réussi à gagner le terrain qu’elle voulait autour de Kiev, les forces se sont retirées en Biélorussie pour se regrouper et se redéployer.

Et l’OTAN craint que le Kremlin ne demande même à Loukachenko de déployer son armée pour renforcer les forces de Moscou sur le champ de bataille. C’est une perspective qui verrait les exilés biélorusses et l’armée de Minsk de part et d’autre de la ligne de front.

Certains Biélorusses veulent combattre les Russes en Ukraine.  Ils espèrent aussi libérer leur pays de l’emprise de Poutine

L’administration Biden a puni Minsk de sanctions visant les entreprises de défense biélorusses, le ministre de la Défense du pays et a suspendu les relations commerciales normales avec le pays.

Mais Loukachenko n’a montré aucun remords pour son rôle de facilitateur. « Nous n’avons pas commencé cette guerre, notre conscience est claire. Je suis content qu’elle ait commencé », a-t-il déclaré aux journalistes en mars.

Et plus tôt cette semaine, Poutine a remercié Loukachenko pour son soutien indéfectible, en disant : « Nous n’avons jamais douté que si quelqu’un devait nous offrir son épaule, ce serait la Biélorussie ».

Certains Biélorusses veulent combattre les Russes en Ukraine.  Ils espèrent aussi libérer leur pays de l’emprise de Poutine

La résistance biélorusse, fracturée et fragile depuis la répression de 2020, a déclaré que les combattants volontaires faisaient partie d’efforts plus larges pour déstabiliser le régime de Loukachenko.

« Tous ces combattants biélorusses sont de vrais héros », a déclaré Tikhanovskaya à propos des volontaires. « Maintenant, ils défendent l’Ukraine et peut-être qu’un jour ils pourraient également défendre la Biélorussie », a-t-elle déclaré, faisant référence au souhait de l’opposition de voir renverser le régime de Loukachenko.

Certains Biélorusses veulent combattre les Russes en Ukraine.  Ils espèrent aussi libérer leur pays de l’emprise de Poutine

En Biélorussie, une ligne de chemin de fer utilisée par les forces russes pour acheminer des fournitures vers l’Ukraine a été partiellement coupée par des militants en avril lorsque la police biélorusse a ouvert le feu et arrêté trois hommes, qualifiant cela d’acte de terrorisme, selon l’agence de presse d’État biélorusse Belta.

Et des cyber-activistes ont récemment piraté les institutions étatiques biélorusses impliquées dans la guerre contre l’Ukraine et continuent de lutter contre la désinformation russe en ligne, a déclaré Tikhanovskaya.

Mais ces petites mesures ne constituent pas encore une menace réelle pour le règne de 28 ans de Loukachenko, souvent qualifié de dernier dictateur d’Europe.

« Un long voyage commence quelque part, alors nous construisons une petite force pour construire une plus grande force », a déclaré Prokopiev.

Les exilés espèrent maintenant que la dépendance de Loukachenko à Moscou lie son avenir à Poutine et au résultat de ce qui, jusqu’à présent, est une invasion militaire chancelante de l’Ukraine.


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